De muur is overal, en zeker in Wit-Rusland

Een indrukwekkende special 'De muur is overal' met illustraties dat er in Europa nog steeds politieke muren bestaan. Vijf jaar na de val van de muur nam ik 's avonds de (half geblindeerde) bus uit Bialystok, volgepakt met toeristen met een één dag geldig visum, naar Hrodna om daar aan een WHO conferentie over heroïneverslaving deel te nemen. Een tocht van amper twintig kilometer die ruim vier uur duurde en voerde langs zes aparte Wit-Russische douaneposten.

Het was voor mijn werk het begin van een jarenlange samenwerking met hulpverleners in een land dat zonder twijfel voor het predicaat dictatuur in aanmerking komt. Eén van hen was een dissidente psychiater, gewezen hoofd psychiatrie van het ministerie van Gezondheid in Minsk, die regelmatig protestbrieven schreef tegen het zeer autoritaire regime van Loekasjenko. We schonken hem ooit een vulpen waarop hij reageerde met de woorden 'You brought me a new weapon'!

De muur tussen Bialystok en Hrodna vormt een symbool van de muur die Europa (inclusief Oekraïne) en Rusland verdeelt en waar verder naar het oosten dit jaar weer een nieuwe is opgetrokken. En zo zijn er vele in de wereld, waarnaar ook Angela Merkel zondag in Berlijn in haar herdenkingsrede terecht verwees.

Wim Buisman, Haarlem

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden