De moeilijkste opponent? Dat zijn ze zelf

Wat is de kracht van de hockey-teams op het WK? Robért Misset schetst waar de kansen liggen, welke bedreigingen ze moeten pareren en hoe belangrijk de strafcorners van Maartje Paumen en Mink van der Weerden zijn.

Even druk zetten en Japan valt om: 6-1. België zal vanavond ook met een nulletje of vijf worden afgevoerd. Voor de hockeysters begint het WK pas in de halve finales en bondscoach Max Caldas weet dat hij Lidewij Welten uit de wind kan zetten. De aanvalster van Den Bosch herstelt van een gebroken middenhandsbeentje, maar het Nederlandse team heeft haar in poule A nog niet nodig.

De kracht

Voor het openingsduel met Japan spreekt aanvoerder Maartje Paumen de selectie toe. Ze memoreert hoe lang en zwaar de weg naar het WK is geweest voor enkele speelsters. 'Het is mooi om dat met elkaar te delen.'


Zo pinken Naomi van As en Kelly Jonker een traantje weg bij het betreden van het ADO-stadion. Van As scheurde haar kruisband, Jonker onderging twee schouderoperaties. Ze bleken bijtijds fit voor het WK.


Sinds de Champions Trophy in Nottingham in 2010 had Jonker vier jaar moeten wachten op een doelpunt voor het Nederlandse team. Zaterdagavond scoort de kleine spits van Amsterdam drie keer tegen het zwakke Japan. 'Toen ik vorig jaar voor de tweede keer moest worden geopereerd aan mijn schouder heb ik wel even getwijfeld of ik weer mijn oude niveau zou halen', vertelt Jonker.


Ze miste al de zomer van 2011 vanwege een scheur in de kraakbeenring van haar linkerschouder. Een jaar later werd Jonker in Amstelveen geridderd als olympisch kampioene, in 2013 moest ze opnieuw onder het mes. Dit keer werd een stukje bot verplaatst om te voorkomen dat de schouder telkens uit de kom schiet. 'Nu moet ik er helemaal vanaf zijn, ik voel me eindelijk weer vrij op het hockeyveld.'


Al toen Van As tijdens haar shoot-out voor Laren in het play-offduel met Den Bosch ten val kwam, dacht ze: 'Kut, het WK.' Ze besefte dat de schade in haar knie groot was, maar deed zichzelf meteen een belofte. 'Ik ga dat WK halen, ik wil dat toernooi in mijn stad niet missen.'


Zaterdagavond giert de adrenaline door haar lichaam, als ze het stadion betreedt. 'Het flitste even door mijn hoofd: ik sta er nu wel. Bij dit toernooi komt voor mij alles samen. Ik ben bewust bij de groep gebleven, ook tijdens de trainingsstage in Zuid-Afrika. Het was heerlijk om weer mijn versnellinkjes te maken.'


Het duet tussen Van As en Jonker bij de 5-0 voor Nederland is tevens een gezamenlijke ode aan hun revalidatie. Jonker: 'Ik raakte geëmotioneerd, toen het Wilhelmus klonk. Toen wist ik waarvoor ik zo hard had gewerkt. Drie goals is een lekker begin, het voelde als een bevrijding.'

De strafcorner

Voor Paumen is de strafcorner indirect de spiegel van haar ziel. Zit ze lekker in haar vel, dan sleept de 27-jarige aanvoerder de bal met haar ogen dicht in het doel. De Japanse keepsters kunnen er niet veel van, maar toch. De eerste corner van Paumen is meteen raak, een benutte strafbal is het toetje na strafcorner drie.


Ze moet niet te vroeg exploderen, zegt Paumen, lachend. 'Op de Spelen scoorde ik pas in de halve finales tegen Nieuw-Zeeland uit de strafcorner. Wat is wijsheid?' Een voordeel: over het rendement uit de corner wordt even niet gezeurd. Strafcornerexpert Toon Siepman hoeft voorlopig niet op de koffie bij zijn bekendste klant.

De kansen

Meteen na de Olympische Spelen richtte Caldas het vizier op het WK in eigen land. Hij gebruikte de zomer van 2013 om nieuwe speelsters te testen. De les van het mislukte EK voor de jeugd, volgens Paumen: 'Je wint niet automatisch goud, wanneer je een oranje shirt aantrekt.'


Slechts een tiener heeft de selectie doorstaan. De pas 18-jarige Xan de Waard brak dit seizoen door bij Kampong. Aan de hand van grote mevrouwen als Paumen, Van As, De Goede en Hoog draait ze bij haar WK-debuut tegen Japan moeiteloos mee. De 23-jarige Roosje Drost toonde haar talenten al op het EK. Met Margot van Geffen is de 20-jarige Frederique Derkx een sterke back. Caldas heeft zijn ploeg op tijd ververst.

De bedreiging

Hoe houdt het vrouwenteam zich wanneer de tegenstander full press durft te spelen of het afbraakhockey cultiveert, zoals Engeland deed op het EK in Boom? Tweede libero Caia van Maasakker oogt kwetsbaar in de persoonlijke duels. Caldas vloekt en tiert na de 6-1 voor Japan.


Er komt ongetwijfeld een crisispotje op het WK, wellicht in de halve finales. En met de shoot-outs kan het alle kanten op, weet de ploeg na het echec op het EK tegen Engeland.

De voorspelling

De vrouwen spelen op het WK vooral tegen zichzelf. 'Het niveau tegen Japan moet de bodem zijn, niet het plafond', zegt Caldas. De hockeysters hoeven op het WK wellicht niet tot het plafond te reiken om de wereldtitel terug naar Nederland te halen. De gouden medailles liggen al klaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden