De missing link op weg naar goud?

Plotseling was daar Christiaan Sloof als coach van Ranomi Kromowidjojo. Zijn taak: de Nederlandse zwemvedette nog beter te maken voor de Spelen van 2016. Door

Sinds een week of zes is Christiaan Sloof de trainer-coach van olympisch kampioen Ranomi Kromowidjojo. Hij is de opvolger van de aan de kant geschoven Marcel Wouda. Hem wacht de taak de Nederlandse vedette in 2016, in Rio de Janeiro, nogmaals aan dubbel olympisch goud te helpen, op de 50 en de 100 meter vrije slag.


In Herning, aan de vooravond van de Europese titelstrijd kortebaan, zegt Sloof dat er geen tijd te verliezen valt. 'We hebben een mevrouw in Australië die gaat gigantisch hard. En er schijnt nog een goede trainer (Verhaeren, red.) naar toe te verhuizen. We kunnen niet stilzitten, we moeten aan de bak. Hoe krijgen we Ranomi in Rio op d'r allerbest? Het is een plan dat voortdurend in ontwikkeling is.'


De gouden Ranomi van 2012 zal over vier jaar niet goed genoeg meer zijn om in het olympische zwembad te heersen. 'De winnende tijden zullen ongetwijfeld sneller zijn dan die in Londen. Dat waren 53'ers laag. Cate Campbell (wereldkampioen uit Australië, red.) zwemt 52'ers op de 100 vrij, alsof het niets is. De tijden van Ranomi zullen dus sneller moeten. Campbell is de concurrent. Haar tijden aanvallen vormt een mooie uitdaging.'


De conclusie dat niet op de lauweren gerust kan worden, noemt Sloof een inspirerende. 'Dan weet je dat er gewerkt moet worden. Dan is er ook de drang naar vernieuwing. Als je alles maar fluitend wint, word je misschien wel lui, neem je dingen voor lief. Nu, na de WK van deze zomer in Barcelona, weet je: we moeten aan de bak. En dat is ook wel weer fijn.'


De nederlaag van Kromowidjojo in de WK-finale op het koninginnenummer plus de emigratie van haar vertrouwensman Jacco Verhaeren naar Australië triggerden de zwemster tot grote beslissingen. Sloof zegt niet te weten of de nederlaag in Barcelona daartoe heeft aangezet. 'Ze kwam bij mij, omdat ze bij mij de klik voelde die ze zocht. Ik als missing link? Nou zo kun je het zien.


'Ik voelde me vereerd. Verhaeren belde mij vanaf Papendal. Dat Ranomi met Wouda ging stoppen en met mij verder wilde. Ik vond het mooi. Ik heb vooral veel zin in deze klus.'


Hij gaat de boel niet rigoureus omgooien in de coaching van Kromowidjojo. 'Ik weet niet of er gigantische veranderingen moeten plaatshebben. Zij is als zwemster gemaakt door Jacco Verhaeren. Dat is geen slechte uitvoering geworden. Mijn inbreng zal liggen in kleine dingetjes, in finetuning. Veel meer kan ik er nu nog niet over zeggen na een paar hectische weken. Nu zitten we in een wedstrijdperiode. Met de gegevens van deze EK gaan we straks aan de slag met het hele team. Ik doe deze klus niet alleen. Het team is gebleven. Alleen sta ik nu aan de rand van het bad, in plaats van Marcel Wouda.


'De planning tot en met deze maand is nog van de hand van Wouda. Ik heb daar wat inhoud aan toegevoegd. Nu heb ik voor onze eerste grote wedstrijd een piek, zeg maar een vormpiekje, voorzien. Dat gaat in samenwerking met Ranomi die dat allemaal heel goed aanvoelt.


'Ik heb de laatste weken ook veel met Jacco om tafel gezeten. Nu kan dat nog. Liet ik hem mijn schema's zien. Nee het was geen overleg. Ik ging hem uitleggen waarom ik bepaalde keuzes had gemaakt. Hij zei dan van: dat vind ik goed en dat en dat zou ik aanpassen. Of kun je ook zo doen. Het was leerzaam. Hij weet als geen ander hoe zo'n zwemster als Ranomi op bepaalde dingen heeft gereageerd.'


Het werk met zo'n grote kampioen lijkt gemakkelijk. Haar wedstrijdinstelling, Kromo is een killer, is onovertroffen. 'Die moet je houden zo. Het zijn die kwaliteiten die iemand een winnaar of een net-niet winnaar maken. Ik ben er op zo'n toernooi als hier om haar zich lekker te laten voelen. Dat ze ontspannen naar haar races kan toeleven. Dat is mijn kracht.


'Ranomi heeft het niet nodig dat ik met haar ga zitten en ik zeg: dit moet je doen en dat moet je doen. Dat weet ze allemaal al.'


Hoe het nog harder zal kunnen, is de puzzel die de tandem Kromowidjojo-Sloof de komende tijd gaat leggen. 'We hebben al weer hard gewerkt aan haar start, de eerste 15 meter. Bij de Swim Cup in Amsterdam was die zondag eentiende sneller dan bij de Spelen van Londen.'


Keerpunten zijn het volgende aandachtsgebied, net als spierkracht, techniek en gewichtscontrole. 'Maar andere dingen zijn gewoon bekend. Daar hoef je niks aan te doen. We weten wat bij Ranomi werkt en wat niet. Bijvoorbeeld hoeveel trainingskilometers zin hebben.


'Wij werken in Eindhoven volgens een bepaalde stijl, de lijn van kwaliteit. Niet van omvang. Verhaeren werkte zo, Wouda werkt zo, ik ook. Dat is de lijn en iedereen geeft daar nog een persoonlijke draai aan. Maar eerst ga ik een degelijk programma schrijven voor Ranomi. Dat is opdracht 1. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden