De misdaadverslaggeving moet beknopter

Eleanor Roosevelt in 1933.

Hyde Park, New York, 24 april 1937.

Ik zag vanochtend een interessante kop in de krant. J. Edgar Hoover (directeur FBI, red.) vraagt de pers om mee te helpen in de strijd tegen de misdaad. Ik heb al lang het idee dat de pers een dergelijke rol zou kunnen vervullen.

Een gevangenisbewaker vertelde me eens dat de gemiddelde jonge crimineel, die doorgaans niet erg slim is, bijzonder in zijn sas is als zijn foto de voorpagina van de krant haalt. Hij maakt zich minder zorgen om zijn straf, dan om de vraag of hij wel als een echte zware jongen wordt gezien.

Er is ook het verhaal van de jongen die vroeg of hij op zijn handen naar de elektrische stoel mocht lopen, zodat de kranten over zijn curieuze laatste stappen naar de executie zouden schrijven.

Ik denk wel eens dat de nauwgezette beschrijving van alle aspecten van een misdaad er vooral toe dient om minder inventieve geesten op een idee te brengen. Dat een misdrijf nieuws is snap ik, maar ik vraag me af of het niet beter is de verslaggeving kort en bondig te houden. Als de details worden weggelaten, heeft de sterke arm wellicht meer kans op succes in onopgeloste zaken.

De schuld ligt natuurlijk bij het publiek; kennelijk scheppen veel mensen er genoegen in de meest gruwelijke finesses tot zich te nemen. Zou er iets te bedenken zijn om het publiek zo ver te krijgen dat het, voor zijn eigen bestwil, afziet van het lezen van dit merkwaardige genre?

Eleanor Roosevelt (1884-1962), Amerikaanse first lady, echtgenoot van president Roosevelt. Uit My Day. Pharos Books, 1989.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden