De minutenmaker van Oranje

Van alle internationals voor het WK speelde Joris Mathijsen (30) afgelopen seizoen de meeste minuten. Hij doet overal mee aan alles....

seefeld Dat de huidige assistent-trainer van het Nederlands elftal, Frank de Boer, haast elke training demonstreert over een betere traptechniek te beschikken dan vrijwel alle huidige internationals, daarmee confronteren we zijn opvolger niet. Dat weet Joris Mathijsen zelf ook wel. Ander onderwerp.

Bij deze dan: Joris Mathijsen is de Joris Driepinter van Oranje. De wie? Joris Driepinter. Dat was een fictief kereltje, beroemd geworden in de reclamewereld van de jaren zestig en zeventig, als boodschapper van melk. Als je daarvan drie glazen per dag dronk, werd je beresterk en kon je bijvoorbeeld een olifant optillen.

Joris Mathijsen tilt dan wel geen olifant, maar hij is in vijf jaar uitgegroeid tot een dragende kracht van Nederlands elftal. Op geheel eigen wijze. Zie hem zwoegen, een beetje hoekig lopen, aanwijzingen geven. Hij peurt het maximale uit zijn loopbaan en is bijna de eerste op het wedstrijdformulier, al is het maar omdat nog steeds geen betere linksbenige centrale verdediger is gevonden. Dat is, hoe je het ook uitlegt, een compliment voor de 30-jarige Mathijsen.

Op Joris Mathijsen kun je rekenen, getuige ook de 53 interlands sinds zijn debuut in november 2004 tegen Andorra. En terwijl Khalid Boulahrouz dit seizoen tot slechts 720 minuten voetbal reikte met Stuttgart, is Mathijsen koploper van de internationals met 5325 minuten, verdeeld over 59 duels bij HSV.

Alle aanleiding dus om hem aan de rand van het trainingsveld in Seefeld de prangende vraag te stellen of hij weleens moe is? Zijn antwoord is geruststellend: ‘Tuurlijk.’

Vermoeiender dan voetballen vindt hij trouwens de eeuwige vragen over de defensie van Oranje. Beschouwingen over de achilleshiel van het elftal, zijn altijd weer gelardeerd met opmerkingen over de matige opbouw, over het te lage niveau als de werkelijke top tegenstander is. Op die momenten zucht Mathijsen heel diep.

Hij geeft gewoon alles en hoeft bijna nooit een wedstrijd over te slaan. ‘Het is juist mijn kracht dat ik alles meedoe, vanaf de voorbereiding. In de loop der jaren bouw je een lichaam op dat gewend is het zo te doen.’ Met spijt in de stem: ‘Het zal even wennen worden als we volgend seizoen geen doordeweekse wedstrijden spelen.’ HSV miste Europees voetbal.

Trouwens, hij was wel degelijk op vakantie voordat de selectie naar Oostenrijk vertrok. Een weekje aan de Belgische kust. ‘Ik heb genoten en ben weer fit. Lekker een week helemaal niets gedaan. Ja, dat was nodig. Nu ben ik weer van mijn pijntjes af en kunnen we weer opstarten.’ Lachend: ‘Als je een week niks hebt gedaan, merk je dat. Een week is genoeg.’

Strijdlust tekent Mathijsen, die eens begon in Goirle, bij Van Onder Af Begonnen, VOAB. Vroeger, bij Willem II, viel hij weleens bijna van de scoutingsrapporten en vonden ‘de kenners’ Jos van Nieuwstadt beter. Van Nieuwstadt speelde sindsdien bij Excelsior, Doncaster Rovers en, op amateurbasis, bij Cambuur. En Mathijsen? Willem II, AZ, HSV. ‘Ik heb mijn stap van AZ naar HSV gemaakt. Door veel te spelen op hoog niveau word je niet slechter. Je weet situaties ook beter in te schatten.’

Hij stelt zich vaak juist op, kan goed koppen, ook in aanvallende zin, en hoewel zijn pass nooit de allure van die van Frank de Boer zal krijgen, is zijn trap vooruitgegaan. Je ziet hem tegenwoordig soms iemand vrij voor de doelman zetten. Lachend: ‘Dan heb ik me daarop ook verbeterd.’

De loutering en lauwering van de selectie kan Oranje volgens hem ver brengen in Zuid-Afrika, op zijn alweer tweede WK. ‘Veel van ons spelen al lang in het buitenland. Die ervaring heb je nodig. Succesvolle ploegen zijn bijna altijd ervaren ploegen. We hebben van de laatste twee toernooien geleerd dat we nooit tevreden mogen zijn, dat we altijd moeten doorgaan. Op naar de volgende wedstrijd. We hebben dat ook wel gedaan de vorige keren, maar we moeten blijkbaar een andere mentaliteit krijgen, een nog betere mentaliteit, om dat soort wedstrijden ook te winnen.’

Maar kom hem niet aan met verhalen dat hij veel weerbaarder is dan anderen. ‘Kom op zeg. Heel veel jongens zijn zo. We hebben twee keer (WK, EK) een hele goede groepsfase gespeeld, in de poule des doods. Als je daarin niet goed begint, ben je na twee wedstrijden al thuis. Als we er op het EK niet hadden gestaan tegen Italië en Frankrijk, was het al douchen geweest.

‘We moesten toen al beginnen met een soort finale. Maar achteraf kun je analyseren waarom we bepaalde keuzes hebben gemaakt. We moeten leren van de wedstrijd tegen bijvoorbeeld Rusland, in de kwartfinale van het EK. Intern hebben we daarover gesproken.’

Waaraan de nederlaag lag, ‘ga ik natuurlijk niet zeggen.’ Wel stelt de speler die bij HSV alleen dicht bij de prijzen was: ‘Ik doe echt alles om te winnen. Zo heb ik het altijd gedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden