De Messias heeft het in Bugarach te druk met interviews geven

In het Zuid-Franse bergdorp Bugarach doen de autoriteiten er alles aan om het einde van de wereld vlekkeloos te laten verlopen.

BUGARACH - Mochten de wilde geruchten waar zijn en er stijgt vandaag daadwerkelijk een ufo op uit het binnenste van de Franse berg de Pic de Bugarach, dan krijgen de buitenaardse wezens een wel heel curieuze samenstelling van de aardse bevolking te zien. Drie menssoorten zullen overleven: de opgefokte journalist, de gehoorzame gendarme en de onverstoorbare inwoners van het Zuid-Franse dorpje Bugarach.


Twintig kilometer van Bugarach vandaan zijn de dorpjes nog zoals de dorpjes in de Pyreneeën in de winter horen te zijn: de stilte is zwaar, de straten zijn leeg en het ruikt er naar houtvuur. Maar de dag vóór de wereld ten einde dreigt te lopen, lijkt in Bugarach de zondvloed al gekomen.


Busjes met schotelantennes rijden af en aan. Meer dan 250 journalisten uit Japan, Duitsland of de Verenigde Staten sjouwen door de straten met camera's en voicerecorders, druk bellend en sigaretten rokend. Agenten te motor, paard en bus cirkelen ertussendoor, vrijwilligers van het Rode Kruis doen hun ronde en in de weilanden staan brandweerwagens klaar.


Te midden van de drukte is een groep opvallend afwezig: de mensen die denken dat morgen de wereld vergaat en Bugarach de enige plek is waar je veilig bent. 'Daar is er één', roept een Spaanse journaliste. Een man met lang krulhaar en een rood gebreid vest aan wordt omsingeld. Hij denkt dat hij de Messias is en laat tekenen in zijn hand zien. 'De 21ste gaat er extern niets gebeuren. Maar ik verwacht wel een innerlijke metamorfose', zegt hij in de microfoons onder zijn neus.


Even verderop onder een boom leunt Russo Jean-Claude op een stok. Hij zegt paranormaal te zijn en wacht op het tv-station BFM-tv waaraan hij een onthulling gaat doen over documenten die hij heeft ontcijferd. Ook hij denkt dat er morgen 'iets' gaat gebeuren. 'Of vandaag, je weet niet hoe precies die Maya's waren.'


Maar van hordes eindtijdgelovigen is - vooralsnog - geen sprake. 'Als er niemand komt, heb ik nergens spijt van,' zegt de prefect van de regio tegen een tent vol journalisten. 'Dan feliciteer ik mezelf, want dat betekent dat we incidenten hebben kunnen voorkomen.'


Twee jaar geleden al waarschuwde het Franse overheidsorgaan Miviludes, dat sektes in de gaten houdt, voor groepen new-agegelovigen die zich eind 2012 bij de Pic de Bugarach zouden verzamelen om aan de Apocalyps te ontsnappen. De berg in het land van de Katharen en de vele grotten is van oudsher al met mysteries omhult, maar trekt de laatste jaren steeds meer 'verlichten' van allerlei pluimage. Ook leden van de sekte Ramta zouden zich in grotten in de buurt willen verschuilen tijdens de Apocalyps, waarschuwde Mivilude.


De Franse autoriteiten namen de waarschuwing ter harte en togen aan het werk om 'het einde van de wereld' vlekkeloos te laten verlopen. Het resultaat laat zich zien: op 15 kilometer van het dorp zijn de eerste controles van de gendarmes. Alleen bewoners of mensen met een perskaart mogen erdoor. De berg zelf is in het geheel afgesloten. Op woensdag is de berg met behulp van speleologen en helikopters uitgekamd, naar verluid zijn enkele mensen uit een grot gehaald.


'Totale gekte', zegt Dominique Lemmens in zijn bakkerij ver van de drukte. Hij woont sinds 12 jaar in het dorp. Hoewel er nu nauwelijks eindtijdgelovigen zijn, heeft hij ze geregeld in het dorp ontmoet. Zelf gelooft hij niet in de Apocalyps. 'Maar speciale energie is hier zeker', zegt hij over de berg. 'Je voelt het als je er wandelt, niet met je neus maar met je hele lijf.'


Ook de Nederlandse Jan van Aarsen, sinds zeven jaar in Bugarach, weet dat de plek een speciale aantrekkingskracht heeft. 'Dat komt door de elektro-magnetische velden. Ik waarschuw wandelaars die ik mee de berg op neem altijd dat hun fotocamera vreemd kan doen.'


En de Pic de Bugarach is niet de enige plek met mysteries. 'Hierachter ligt de Mont Cardou, die heeft een meer vrouwelijke energie. En uit de tegenoverliggende Mont Canigou komt ieder jaar één zomernacht licht.'


Vorig jaar zei Van Aarsen in de Volkskrant dat er eind 2012 iets zou gebeuren. 'We zijn aan het einde van de materiële wereld', zegt hij nog steeds. 'Maar dat hangt niet op een dag. Wel voel ik sinds een week de spanning in de lucht, ik slaap slecht.'


Vandaag zal hij daarom in rust ervaren. En aan het einde van de dag zal hij met kristallen klankschalen de zonnewende vieren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden