'De mensen in dit team zijn zeker niet verziekt'

De teamdirecteur begrijpt de redenen om te stoppen. 'In deze wereld zie ik veel onbetrouwbaarheid.'

UTRECHT - 'Loodzwaar' noemt Harold Knebel, directeur van de Rabobankploeg, de beslissing van de bank om met de sponsoring te stoppen. 'Dit kwam als een klap voor iedereen', zegt hij kort nadat Rabobank-topman Bert Bruggink het besluit vrijdagochtend heeft toegelicht. 'Ook voor de bank valt dit ontzettend zwaar.'


Krap vijf jaar na zijn aantreden kan Knebel niet anders dan vaststellen dat de poging om verandering te brengen in de wielersport is mislukt. Onder zijn leiding onderging de ploeg volgens hem een cultuuromslag en werd het team transparanter, maar de wereld daaromheen veranderde niet of nauwelijks mee. Nu de bank aan het einde van dit jaar stopt als sponsor, werkt Knebel aan een doorstart met een naamloze ploeg.


Bruggink sprak van een 'door en door verziekte cultuur' in het wielrennen. Heeft het in zo'n cultuur nog zin om door te gaan?

'Als ik naar de mensen in mijn team kijk, dan vind ik die niet door en door verziekt. Maar als je kijkt naar deze wereld en de betrokkenen, dan zie je daar veel onbetrouwbaarheid en weinig transparantie.'


'Wij hebben geprobeerd daarin verandering te brengen, maar dat is niet gelukt. Het is moeilijk prestaties te behalen in een wereld waar het dopingspook nog steeds rondwaart. Laten we hopen dat de harde woorden die hier worden gesproken een signaal zijn aan de mensen in de wielerwereld, dat het toch anders moet.'


Kunt u begrip opbrengen voor het besluit van de bank?

'De argumenten die de sponsor gebruikt, kan ik begrijpen. Na alles wat de afgelopen weken naar buiten is gekomen, vind ik het erg moeilijk om de schouders er weer onder te zetten en te zeggen dat het beter wordt.'


'Dit is overigens ook geen gemakkelijke stap voor de bank. De wielersport loopt van boven naar beneden door het bedrijf. Je kunt je niet voorstellen wat dit voor de bank betekent, maar als je geen toekomst meer ziet, moet je een keer het besluit nemen.'


In hoeverre heeft de ophef rond dopingzaken zoals die van Carlos Barredo een rol gespeeld?

'Niet. Er is de laatste tijd een hoop gespeculeerd, maar wij hebben geen structureel dopinggebruik aangetroffen. Van alle dossiers hebben we altijd melding gemaakt en die hebben we uitgebreid onderzocht. Daarin zijn we steeds heel transparant geweest.'


Wat gaat er nu met de profploeg gebeuren?

'Voor de Rabo Wielerploegen gaan we een stichting oprichten, waar we de ploeg onder hangen. We hopen dat het team bij elkaar blijft. De verwachtingen daarover zijn goed. Dat vergroot de kans om een gezonde doorstart te kunnen maken.'


U gaat op zoek naar sponsors, om de ploeg ook na volgend jaar in het peloton te kunnen houden. Denkt u dat sponsors nog wel heil zien in de wielersport?

'Het is inderdaad een probleem dat grote sponsoren nauwelijks terugkeren naar de wielersport. Maar er is al belangstelling, kwam mij vanochtend via de e-mail ter ore.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden