De meesters van het minimalisme

Argentinië maakt nog weinig indruk op dit WK. Toch staat het in de halve finales, waarin Oranje wacht. Wat kan Nederland verwachten? De verdediging is kwetsbaar, Messi is lastig te stoppen. 'Hij is als water in de woestijn.'

AMSTERDAM - Ze gingen beiden nog met een paardenstaart door het leven toen ze kampioen werden onder Louis van Gaal. Doelman Sergio Romero in 2009, bij AZ. Verdediger Martin Demichelis een jaar later, met Bayern München.


In het Argentinië van dit WK zijn zij de zwakke plekken in een defensie waarvan Arjen Robben en co. bepaald niet wakker hoeven te liggen. Bij de nummer 5 van de wereldranglijst is het sowieso de kunst liefdevolle gedachten aan Lionel Messi los te laten en te kijken naar wat er om hem heen verzameld staat.


Dat is namelijk niet zo imponerend allemaal. Aanvalskompaan Sergio Agüero (Manchester City) heeft moeten afhaken en Angel di María (Real Madrid) is ook geblesseerd weggevallen. Zo staat het ventje dat Barcelona nu al jaren draagt er nagenoeg alleen voor.


Alle ogen waren al op hem gericht. En Argentinië heeft de gedachte niet kunnen wegnemen dat er zonder Messi nooit een wereldtitel zal volgen. Populair op sociale media is de foto van een stel wachtende bouwvakkers die toezien hoe eentje het zware werk doet. De werkers hebben de namen van de overige Argentijnen gekregen, 'Messi' doet het graafwerk.


Zo werkt het in de praktijk natuurlijk niet, maar het scheelt niet veel. Denk Messi eens weg uit de ploeg van bondscoach Alejandro Sabella. Wat je overhoudt is een weinig samenhangend geheel. Sabella zei zaterdag, na de zege tegen de Belgen: 'Elke bal op Messi geeft ons hoop. Hij geeft de anderen lucht. Hij is als water in de woestijn.'


Als Sabella dat kennelijk al vindt, is dat veelzeggend. Het is ook weinig vleiend voor de anderen die, zeker als je het hebt over spelers als Gonzalo Higuaín en Ezequiel Lavezzi, daarmee onrecht wordt aangedaan.


Feit is wel dat Argentinië vooralsnog zeer negatief voetbal speelt en behoorlijk teleurstelt als favoriet voor de titel. De groepswedstrijden tegen Bosnië-Herzegovina (2-1), Iran (1-0) en Nigeria (3-2) maakten al duidelijk hoe groot de afhankelijkheid van Messi is. Zonder zijn bevliegingen geen goals.


Dat kreeg een vervolg in de werkelijk verschrikkelijke achtste finalewedstrijd tegen Zwitserland. Toen maakte Di María 1-0 op aangeven van Messi, op het moment dat strafschoppen zich leken aan te kondigen. In de 121ste minuut kopte Blerim Dzemaili nog tegen de paal, waardoor die penaltyreeks alsnog mogelijk was geweest.


Zaterdag in Brasilía tegen de Belgen toonden de Argentijnen zich opnieuw meesters van het minimalisme. Al vroeg werd de voorsprong gerealiseerd, toen Higuaín scherp reageerde op een van richting veranderde steekbal van Di María. Ineens schoot hij raak: laag, strak in de hoek. Het schot was zelfs doelman Thibaut Courtois te machtig.


Higuaín viel ook na rust één keer op: met een solo waarbij hij aanvoerder Vincent Kompany door de benen speelde en afrondde op de lat. Veel meer werd niet gecreëerd, wat ook logisch is met een middenveld dat het niet van zijn creatieve oplossingen moet hebben.


Javier Mascherano, ploeggenoot van Messi bij Barcelona, speelt net als in Catalonië met rugnummer 14. Maar dat is dan ook meteen de enige associatie met Johan Cruijff. Mascherano is wat Nigel de Jong voor Oranje was: de ordebewaker die de grens van het toelaatbare regelmatig opzoekt.


Hij werd zaterdag geassisteerd door de zeer sober spelende Lucas Biglia, die jarenlang uitkwam voor Anderlecht en sinds vorig seizoen onder contract staat bij Lazio Roma. Toen de winst zaterdag moest worden veiliggesteld werd Higuaín naar de kant gehaald voor controleur Fernando Gago, die we nog kennen van het jeugd-WK van 2005. Toen werd Argentinië kampioen in Utrecht, na een wat tegenvallende finale tegen Nigeria.


Tegen de Belgen viel de afhankelijkheid van Messi mee, doordat hij zich minder nadrukkelijk manifesteerde. Maar ook dan geeft hij de liefhebber nog altijd iets om te koesteren.


Zaterdag was dat de splijtende pass, waarmee hij Di María vanuit het niets één tegen één zette tegenover Vincent Kompany. Zijn schot werd geblokt, maar de loepzuivere pass was machtig om te zien. Het was de 28ste minuut en even had je het idee dat je genoot. Even dus maar.


De wereldkampioen van 1978 en 1986 heeft nog geen indruk kunnen maken en werd door de afwachtende, angstige Belgen nauwelijks op de proef gesteld.


De vleugelverdedigers Pablo Zabaleta en José Basanta weten dat ze woensdagavond in São Paulo tegen Nederland wel aanvallers treffen die ze continu zullen uitdagen. Wat dat betreft zegt het niet zoveel dat ze zaterdag 'de nul' konden vasthouden. Ze werden domweg niet getest.


Kwartfinale


Argentinië - België 1-0. 8. Higuaín 1-0. Scheidsrechter: Rizzoli (Ita). Toeschouwers: 68.551. Geel: Biglia (Argentinië), Hazard, Alderweireld (België).


Argentinië: Romero; Zabaleta, Garay, Basanta, Demichelis; Mascherano, Di María (33. Pérez), Lavezzi (71. Palacio), Biglia; Higuaín (81. Gago), Messi.


België: Courtois; Alderweireld, Van Buyten, Kompany, Vertonghen; Fellaini, Witsel, De Bruyne; E. Hazard (75. Chadli), Mirallas (60. Mertens), Origi (59. Lukaku).


Diego Maradona denkt dat Argentinië in de halve finale tegen Nederland de favoriet is. De oud-speler van het Zuid-Amerikaanse land zei dat bij de Venezolaanse tv-zender Telesur, waar hij tijdens het WK analist is. 'Ik denk dat Argentinië de te kloppen ploeg is', zei hij. Volgens de aanvaller die Argentinië in 1986 naar de wereldtitel leidde is zijn land steeds beter gaan spelen tijdens het WK en raakt Lionel Messi steeds beter in vorm. Dat Angel di María geblesseerd is geraakt, noemt hij een behoorlijke aderlating. 'Dat doet me echt pijn.'


Maradona: 'Argentinië is favoriet tegen Oranje'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden