De mannen die Sneijder fit kregen

Lange tijd liet Wesley Sneijder zijn conditie sloffen. In sportschool V3 zette hij dit voorjaar alles op alles om toch het WK te halen. Zijn trainer: 'Ik heb hem geleerd als kickbokser te trappen.'

ISTANBUL - Kickboks-instructeur Phat Khongram (55) trapt in een hoek van fitnesscentrum V3 tegen een zwarte, leren bokszak. 'In het begin trapte Sneijder zo', zegt de tanige Thai, terwijl hij zijn onderbeen laag tegen de zak houdt. 'Ik heb hem geleerd meer als een kickbokser te trappen. Kijk, zo.'

Baf, baf, baf! Khongram schopt hoger tegen de bokszak. Hij vertelt Wesley Sneijder (29) zo'n twee weken lang om de dag te hebben getraind. 'Hij moest vooral sneller en energieker worden.'

Dat vond Louis van Gaal ook. De bondscoach van Oranje maakte voor het WK meerdere keren duidelijk dat hij twijfelde aan de vorm en fitheid van Sneijder, in 2010 nog de beste voetballer van Oranje.

Daarom ging Sneijder dit voorjaar samen met de Turks-Nederlandse kickbokser Gökhan Saki, die in Istanbul was voor een toernooi, naar V3. De middenvelder liet zich daar enkele weken onder handen nemen door onder anderen Khongram, maar ook de bekende Turkse kickbokstrainer Birol Topuz.

Emre Bayraktar (35), een kalende beer van een man, was ook een van de trainers. Hij pakt een glimmende halterstang en legt deze in zijn nek. Hij huppelt heen en weer. 'We deden dit soort oefeningen. Sneijder was sterk en fit, maar hij niet explosief genoeg. Hij moest sneller worden op de eerste meters.'

Na de demonstratie met de halterstang beent Bayraktar naar een rek met kleine, blauwe halters, om een andere oefening te laten zien die hij Sneijder liet doen. De trainer vertelt dat hij en zijn collega's hem ook hebben laten trainen op kickboks-traptechnieken. Hij denkt dat dit Sneijder, op wie tegenstanders vaak overtredingen maken, extra zelfvertrouwen zal geven.

Bayraktar: 'Als het moet, kan hij nu terugvechten. Die traptechnieken vergeet hij niet meer, maar hij zal daar nooit misbruik van maken, zo is hij niet.'

Het V3-fitnesscentrum trekt veel vechtsporters. In het midden van de zaal bevindt zich een halve vechtkooi van stangen en geel gaas. Rondom de kooi staan de gebruikelijke metalen machines en rekken met halters. Er hangen ook touwen en ringen. Op de grond liggen ballen en grote, rubberen tractorbanden. De trainers van V3 gaan er prat op dat ze veel met het eigen gewicht van de sporter werken en dat ze natuurlijke bewegingen oefenen.

'Toen hij hier kwam, wist ik niet dat hij zo'n beroemde voetballer was', zegt kickboks-instructeur Khongram. 'Iedereen wilde met hem op de foto.'

undefined

Fit

Sneijder arriveerde onlangs opvallend fit in het trainingskamp van Oranje in Portugal. 'Daar ben ik ongelooflijk blij mee', zei bondscoach Van Gaal. Sneijder zelf zei dat hij in Turkije 'explosieve oefeningen' had gedaan. 'Ik merk dat ik daar veel profijt van heb, vooral op de korte afstanden, bij het jagen op de bal.'

De kickboks-instructeurs in Istanbul zijn niet verbaasd. 'Sneijder volgde alle gewone trainingen bij zijn club Galatasaray', zegt Bayraktar. 'Daardoor kon hij met extra oefeningen in korte tijd veel resultaat boeken.'

Enkele potige mannen zijn in de halve kooi in de weer met zware halters. Er klinkt gesteun en gekreun. Een bebaarde man is touwtje aan het springen. Volgens Bayraktar was de toenemende fitheid van Sneijder al te zien bij Galatasaray, voordat hij afreisde naar Oranje. 'Hij raakte de laatste vijf wedstrijden steeds beter in vorm.'

Is het niet roekeloos om aan de vooravond van een WK kickboks-oefeningen te doen? Was er geen gevaar dat Sneijder geblesseerd zou raken? De vechtsportinstructeurs denken dat die kans beperkt was. Bayraktar: 'Omdat hij al zo getraind was, viel het risico mee.'

Volgens John Noun, de Amerikaanse manager van het fitnesscentrum, zijn de intensieve snelheidstrainingen die Sneijder deed al jaren gebruikelijk in de Amerikaanse profsporten ijshockey, basketbal en American Football. 'American Football-spelers gaan aan het begin van elk seizoen op boot camp. Ze trainen dan veel in fitnesscentra. Ze blijven dat doen gedurende hun hele loopbaan. Dat is in de VS volkomen normaal. Het is een manier om explosieve snelheid op te doen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden