Column

De mannen die de meedogenloze tramontane niet vreesden

Frankrijk stond in de fik, en een stevige wind joeg het vuur verder de bossen door. Blusvliegtuigen vlogen door de rookwolken heen, brachten water waar het te heet was, waar bomen vlam vatten en wijnranken verzengden.

Beeld EPA

Een paar kilometer verderop reden de renners, stijf van de zenuwen. Bij het ontwaken hadden ze de tramontane al om het hotel horen gieren, de luiken horen rammelen. Krachtige wind op onbeschutte wegen veroorzaakt angst, zoals bergen dat kunnen doen. Maar waar bergen klimmers van niet-klimmers onderscheiden op een voorspelbaar, fysiek niveau, test wind het koersinstinct - op meedogenloze wijze.

Dus wilde iedereen van voren zitten. Er vielen slachtoffers in het gedrang op de smalle wegen, mannen belandden in de berm, met hun neus in de aarde, braken botten op het asfalt. Het peloton vloog in zoveel stukken uiteen dat renners in de chaos hun waterdragers en ploegleiderswagens kwijtraakten. Hun kelen schroeiden; het duurde niet lang voordat de neutrale Vittel-motor zonder waterflesjes zat.

In de laatste twaalf kilometer deed de Tinkoff-ploeg voor de zoveelste keer die dag een poging om de tramontane tot hun bondgenoot te maken. Het lukte. Maciej Bodnar en Peter Sagan sloegen een gat. Chris Froome dacht geen seconde te lang na, reed naar ze toe en zijn ploeggenoot Geraint Thomas volgde trouw. Voor Thomas was het de ultieme kans om wraak te nemen op de wind, die hem vorig jaar in Gent-Wevelgem nog genadeloos van de weg blies.

Ze bleven het peloton voor, de vier mannen die de wind niet vreesden, maar het bewustzijn hadden om de tramontane in te zetten als wapen. Froome won seconden en te midden van de smeulende resten van het peloton, vierde Sagan feest.

Tourcolumn

Lidewey van Noord schrijft tijdens de Tour de France tourcolumns. Lees hier haar voorgaande columns.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden