De man die maar niet wil deugen

Wat deugt er allemaal niet aan Iain Duncan Smith in de ogen van zijn eigen partij? Gebrek aan charisma, leiderschap en welsprekendheid, zijn slechte relatie met de media en met de elite in Westminster....

Voordat Iain Duncan Smith (49) tot leider werd gekozen, was hij juist zelf een erkend dwarsligger binnen de partij. Als overtuigd euroscepticus orkestreerde hij de rebellie tegen het Verdrag van Maastricht in 1992 en 1993. Hij steunde in 1995 John Redwood in zijn leiderschapsstrijd tegen John Major.

Duncan Smith is opgegroeid in een militaire traditie. Zijn vader was een oorlogsheld uit de Battle of Britain. Na een eigen militaire carrière, onder meer in Noord-Ierland, werd hij in 1992 Lagerhuislid. Toen William Hague na de verloren verkiezingen in 2001 aftrad als leider, wierp Duncan Smith zich op als opvolger.

Omdat het liberale deel van de partij zeer verdeeld was, haalde hij als de rechtse kandidaat de eindronde, waarin de partijleden de doorslag geven. Zij gaven de voorkeur aan Duncan Smith boven de eurofiel Kenneth Clarke.

Na te zijn verkozen predikte hij aanvankelijk het 'medelevend conservatisme'. Duncan Smith sloeg zelfs een mildere toon aan dan zijn voorganger Hague. Hij noemde zich de 'stille man'.

Maar tijd om zijn politieke boodschap uit te dragen of effectief oppositie te voeren kreeg hij niet. Hij verspeelde al snel het krediet van de Britse 'Torygezinde' media toen resultaten uitbleven. Al op zijn tweede partijcongres leek hij in een overlevingsstrijd verwikkeld: 'Verenig of Sterf', riep hij zijn muitende partijleden vorig jaar toe.

Toen hij dit jaar niet kon profiteren van de vertrouwenscrisis rond Tony Blair leek zijn lot te zijn bezegeld. Het partijcongres stond geheel in het teken van de samenzweringen tegen zijn leiderschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden