De man die de Belgen door barre tijden moet leiden

Profiel premier Charles Michel

Hij was de jongste parlementariër van België, later de jongste minister. Nu hij is de jongste regeringsleider die het land kende. De liberaal Charles Michel (Namen, 21 december 1975) is de man die de Belgen door barre tijden moet leiden.

Belgische premier Charles Michel. Beeld epa

De premier doet dat goed, zelfs in de ogen van Vlaamse media die doorgaans niet zoveel op hebben met Waalse politici. In De Standaard prees de bekende schrijver David Van Reybrouck hem woensdag uitbundig. Michel 'heeft helemaal de juist toon beet,' aldus Van Reybrouck, die zich vorig jaar opwond over de oorlogsretoriek van de Franse president Francois Hollande na de aanslagen in Parijs.

De schrijver analyseert de persconferenties die Michel hield op de dag van de explosies op de luchthaven in Zaventem en het metrostation Maalbeek. 'Met zijn 'wat we vreesden' vat hij direct het 'wij' en het emotionele. En hij doet dat op een kalme en vastberaden wijze. Ook als hij spreekt over de pijn van de slachtoffers en de nabestaanden.' Niet dat de premier een softie is, voegt Van Reybrouck er in één adem aan toe: hij sprak over een 'gemeenschappelijke strijd, zonder grenzen, die we vastberaden moeten voeren'.

Vergelijking Hollande

Ook dagblad De Morgen trok een vergelijking tussen Francois 'We zijn in oorlog' Hollande en Michel. De krant sprak over een 'lastige evenwichtsoefening', waarin de premier de juiste balans wist te vinden. 'Hij wilde er alles aan doen om een psychose te vermijden, en toch moest hij vastberaden klinken. Empathie, maar geen pathetiek, die snaar zocht hij.'

Al bij zijn als premier aantreden in 2014, op 38-jarige leeftijd, werd Michel in de media bejubeld. 'Als Charles Michel niet bestond, had Vlaanderen hem moeten uitvinden,' schreef de Franstalige journaliste Béatrice Delvaux, voormalige hoofdredactrice van Le Soir en voorwaar geen vriendin van Vlamingen. Ze noemde het 'stoutmoedig' dat hij met zijn partij Mouvement Réformateur in een kabinet stapte waarin maar liefst drie Vlaamse partijen vertegenwoordigd zijn. Een stap op de rand van politieke zelfmoord.

Een overzicht van alle artikelen over de terreuraanslagen in Brussel vindt u hier.

Bedachtzaam. Beheerst. Pragmatisch. In die termen wordt hij alom omschreven. Een heel ander type dan zijn voorganger, de flamboyante Waalse socialist Elio Di Rupo. Een andere man ook dan zijn vader, de opvliegende Louis Michel die het wist te schoppen tot minister van Buitenlandse Zaken en Europees Commissaris, maar tot diens teleurstelling nooit tot premier. Charles Michel is 'perfect tweetalig', zoals de Belgen zeggen - zij het dat hij Nederlands spreekt met een zwaar accent. Zijn kennis van het Nederlands heeft de premier deels te danken aan zijn vader, die Germaanse talen studeerde, deels aan een rechtenstudie aan de Universiteit van Amsterdam.

Aan Michel ook de ondankbare taak het imago van zijn land op te vijzelen. In de buitenlandse pers is België vanwege de gebrekkige terreurbestrijding een failed state genoemd, een ontwrichte staat- een begrip dat gebruikt wordt voor landen als Somalië en Zuid-Soedan. Ga er maar aan staan. Toen hij tot veler verrassing premier werd, meldde de Vlaamse omroep VRT: 'Michel krijgt de job die niemand wilde of mocht hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.