De leukste plekken in de Algarve

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Dit zijn de beste plekken in de Algarve volgens schrijfster Tessa de Loo, die in Portugal woont.

Beeld Luis Mendo

Tessa de Loo (70), schrijfster van De tweeling en Liefde in Pangea, haar nieuwe boek dat in februari uitkomt, woont al 21 jaar in de Algarve, in Zuid-Portugal. Ze kwam ooit voor de zomerwarmte, 'maar nu zou ik het niet meer in mijn hoofd halen in augustus in de zon te gaan zitten. Dan is het hier een oven en verlang ik naar de Veluwe. Ik vind het voorjaar en najaar de mooiste seizoenen, als het warm is, maar met een frisse ondertoon in de lucht en soms wat regen om het stof weg te spoelen.' Het is vooral het 'heerlijke landschap' dat haar liefde voor de Algarve nog altijd aanwakkert. Er zijn bergen, bossen met parasol-dennen en grillig gevormde kurkeiken en de zee is altijd vlakbij. 'Het toerisme heeft veel terrein gewonnen', zegt De Loo, 'de safari-jeeps zijn de schrik van de streek, maar dit landschap fascineert me nog steeds.'

Beeld Luis Mendo

CAFÉ INGLÊS

Tessa de Loo: Café Inglês leunt in wezen tegen de muren van het Castelo aan. Eind jaren tachtig liepen hier een Engelse moeder en dochter langs, op zoek naar een toilet. Ze vonden geen wc, maar wel een prachtig huis dat te koop stond en dat ze meteen hebben gekocht. Nu is het al jaren een populair restaurant en café voor de Portugezen én voor de import. De bouwstijl doet denken aan de architectuur van Macau, de vroegere Portugese kolonie in China. Binnen is het prettig, maar buiten op het terras onder de bomen, luisterend naar Braziliaanse jazz of fado, is het nog plezieriger.'

Rua do Castelo 11, Silves

Beeld Luis Mendo

FÁBRICA DO COSTA

'Niet ver van de Spaanse grens ligt een beschermd natuurgebied, aan zee. Daar is een lagune, een binnenzee, met aan de overkant van het water een langgerekt strand met fijn wit zand, net of je op de Seychellen bent. Er is niets, alleen het strand en de oceaan. En of dat nog niet genoeg is, aan de rand van het gebied ligt Fábrica do Costa, een zalig visrestaurant. Eet er Cataplana of arroz de marisco en kijk uit over de lagune met de vissersbootjes.'

Restaurante Fábrica do Costa, Rua de Fábrica, Villa Novela de Cacela

FALÉSIA

'Het bijzondere aan de Algarve zijn de stranden, omdat ze zo van elkaar verschillen. Er zijn zandstranden met lagunes, kiezelstranden, er zijn stranden met grote rotsen en grotten. En er is dit unieke stuk kust met de steile, rode rotsen bij Falésia. In een ver verleden zat de zuidkust van Portugal aan Afrika vast. Toen de continenten zich van elkaar losscheurden, zijn de rode rotsen gevormd. Ik sta hier weleens met mijn rug naar de zee en als ik die rode muur voor me zie en de fel blauwe hemel daarboven, is het net of ik hallucineer.'

Praia da Falésia, Aldeia da Falésia, bij Albufeira

CAFÉ CALCINHA

'We hebben een geliefd art-decocafé uit 1928 in Loulé, op nog geen honderd meter van de markt. De Portugezen hebben nogal eens de neiging hun oude gebouwen kapot te renoveren, maar Café Calcinha is mooi gerestaureerd en verreweg het leukste café van de stad. Buiten staat een bronzen beeld van Antonio Aleixo, een analfabete (!) dichter uit Loulé, die over armoede en onrechtvaardigheid dichtte en vaak met vrienden in dit café kwam.'

Praça da República 67

Beeld Luis Mendo

LOULÉ

'Loulé is mijn stad. Het opvallendste gebouw van Loulé is de Mercado, een overdekte markt in duizend-en-een-nachtstijl met rode torens. De markt heeft een enorme visafdeling en verder is er van alles te koop: vijgen, amandelen, delicatessen, producten van kurk, geborduurde tafelkleden, citroen- en kaneellikeur. Op zaterdagochtend strekt de markt zich uit tot de straten rond de Mercado. Dat is de gezelligste ochtend om op een van de terrassen een bica met pastéis de nata, sterke koffie met Portugese roomtaartjes, te bestellen.'

Mercado Central do Loulé, Rua José Fernandes Guerreiro 34

Beeld Luis Mendo

PALÁCIO DE ESTÓI

'In de Algarve staat een frivool 19de-eeuws zomerpaleis. Zo'n paleis waar keizerin Sissi had kunnen wonen. Roze van buiten en van binnen een rococo-interieur met engeltjes en krullerig stucwerk. Palácio de Estói is een pousada, een luxe staatshotel, zoals er veel zijn in Portugal. Ik spreek hier het liefst af met vrienden op het boventerras. Daar zitten we, ook in de winter, met gemak uren te praten bij zwarte thee en amandellikeur, met uitzicht op zee.'

Pousada Palácio de Estói,Rua de São Jose, Faro

Beeld Luis Mendo

CASTELO DO SILVES

'De Algarve heeft, net als Andalusië, een islamitisch verleden. Silves was, voor het in de 13de eeuw door de kruisridders met de grond gelijk werd gemaakt, een bloeiende stad waar je retorica en poëzie kon studeren. Uit de Arabische tijd is nog nauwelijks iets over, behalve de Moorse burcht boven op de berg. Een kasteel van donkerbruine steen met kantelen en binnenin twee reusachtige waterbassins, de vroegere watervoorraad van de dorpsbewoners. Het grote bassin heet El Moura Encantada, omdat je in de echo van het water de klaagzang kunt horen van de betoverde Moorse prinses die door de christelijke legers is achtergelaten. Alleen de islamitische prins op wie zij wacht kan de betovering doorbreken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden