De leukste plekken in Antwerpen

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Antwerpen volgens liedschrijver en zanger Jan Rot die daar sinds kort woont.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Jan Rot, singer-song-writer, winnaar van de Annie M.G. Schmidtprijs voor het beste theaterlied, woont sinds kort in Antwerpen. 'Na dertien jaar in Ossendrecht waren we weer toe aan de grote stad. In Antwerpen vonden we een Steinerschool in een waanzinnig art-decogebouw op 't Zuid. Op zo'n school had ik willen zitten, dachten mijn meisje en ik toen we er binnen liepen. Emigreren. Het buitenland en toch, met een uurtje ben je in Utrecht. Ik kan gewoon in Nederland blijven optreden en kijken of ik hier een nieuw publiek kan aanboren. Vlamingen kennen me nauwelijks, maar ze houden van taal en troubadours, dus waarom niet? Toch leuk als iemand vraagt waar je woont en ogen die meteen gaan glimmen: 'Ah Antwerpen, heerlijke stad...' Op mijn nieuwe plaat zing ik: O, die bovenste beste Belgen, zo exotisch en toch dichtbij. Ja, die bovenste beste Belgen, als ik Belgen zie dan ben ik altijd blij.'

Sir Richard

'In Ossendrecht liep ik in korte broek naar de supermarkt. Dat mag hier niet van vrouw en oudste dochter. Ik heb in de solden wat snelle pakken gekocht. Mijn gewoonte voor de spiegel mijn haar te knippen, was helemaal verboden. Kappers genoeg. Maar die ene etalage aan de Britselei trok meteen. 'Ik wil er niks aan hoeven doen, maar het moet wel een beetje rock-'n-roll blijven', zei ik. Baas Richard keek streng naar mijn bovenkant, en ging aan het werk. Met resultaat. Een kapper die niet lult, daar heb ik mijn leven op gewacht.'

Britselei 1

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo
null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal

'Begin jaren negentig speelde ik twee weken in het Fakkeltheater, vlak bij de Oude Koornmarkt, in een serie cabaretiers die Vlaanderen wilden veroveren onder de naam Hollandse Nieuwe. Het liep voor geen meter. Ook Hans Teeuwen, Hans Dorrestijn en Jules Deelder stonden voor een zwart gat met vooraan een plukje stille Belgen. 'Nieuwe Ollanders', schimpte de bejaarde zaaltechneut in stofjas. Maar elke avond als ik terugliep naar het hotel, en langs Onze Lieve Vrouwe, golfde het warm door mijn hart en deed ik mezelf de belofte: ooit ga ik hier wonen. Zoals de oude Wester in de Jordaan of de Dom in Utrecht geeft ook de kathedraal het gevoel: we zijn weer thuis.'

Groenplaats 21

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Muziekkoepel in het Albertpark

'Ik ben niet van winkelen en de tijd van 'op café gaan' heb ik gehad of moet nog komen, dus als ik een stukkie wil lopen, wordt dat een park. Ze zijn groot, ze zijn mooi, er is niemand. Ik was op slag verliefd op de muziekkoepel in het Albertpark, zo'n mooie ronde, met art-deco-ijzerwerk. Als je zingt, kaatst je stem warm tegen het witte ronde dak. Wherever I lay my hat, that's my home, zong Marvin Gaye al, maar dit zijn van die plekken waarbij je denkt: ik heb maar één leven en ik woon nu hier en dat is goed.'

Koning Albertpark

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Openluchttheater Rivierenhof

'Een kwartiertje fietsen uit het centrum, een heerlijk amfitheater in het park. Veel singer-songwriters, cabaret, toneel. Bart Peeters, vast uitverkocht, en namen van hier: Adriaan Van den Hoof met Nee het was gisteren ook al laat of De Grungblavers met Specioal vor moederkesdag brenge w'oek nief liekes. Al ga je toch snel naar landgenoten. Roosbeef. En Jan Jaap van der Wal, grappend over Nederbelgen.'

Turnhoutsebaan 246, Deurne

Wasbar

'In afwachting van de verkoop van ons paradijs in Ossendrecht huurden we een duplex-etage, honderd meter van school. Volgens mijn timmermansoog kon onze Miele niet om het nauwe trappetje, dus beloofde ik de wasserette op me te nemen. Vlakbij was de nieuwe Wasbar, met broodjes, sapjes en muziek en blauwe stoelen, terwijl de trommeltjes lustig draaien. Topformule. De eerlijkheid gebiedt dat ik vaak tussen de andere immigranten in de tl-wassalon Oase halverwege ben beland, omdat ik geen zin had in sfeer, en de beproeving van vier waszakken aan mijn fietsstuur in calvinistisch plichtsbesef wilde dragen. Zoiets nuchter Hollands dat ik hier hoop af te leren.'

Graaf van Egmontstraat 5

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Loket Vreemdelingenzaken

'Wist ik niet. Qua administratie is België net India. Papiertje hier, formuliertje daar; voorlopig bewijs van inschrijving; voorlopige goedkeuring van lidmaatschap; controle aan huis; vignet; inverkeerstellingsbewijs; instantie, instantie, instantie. En dat er dan natuurlijk van alles fout gaat. Dat het gezin op een formulier opeens is uitgebreid met een tweeling, zoon en dochter met dezelfde naam. Mensen, dat is lachen. Maar evengoed, als je dan de straat op loopt met het begeerde Belgenpasje met Rijksregisternummer dat je overal moet laten zien, voel je je ineens een wereldburger.'

Districtshuis Deurne, Maurice Dequeeckerplein 1

Mijn bureau

'Wat kies ik als laatste plekje? De Vlindertuin in de Zoo, waar zelfs het drukste Rotje in een standbeeld verandert in de hoop dat er een op z'n hoofd gaat zitten? Of de hamburgers in Paul's Boutique in de Nationalestraat, juist ook zonder vlees? Of: mijn bureau, kantoor aan huis.

Al staat Ossendrecht nog te koop, we zijn verhuisd naar zo'n schitterend Antwerps herenhuis aan 't Zuid, dat in Amsterdam onbetaalbaar is. Vandaag zit ik achter mijn bureau en kijk door drie kamers en suite uit op onze stadstuin. Kaaskop in Kuifjeland. Ik ga hier gelukkig zijn.'

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden