De lach is weer terug bij Afellay

Met een geplaatste volley schoot Ibrahim Afellay zaterdag in de veertiende minuut Schalke op voorsprong in en tegen Dortmund. Het was zijn belangrijkste bijdrage voor de club uit Gelsenkirchen sinds zijn aantreden en dat wilde de 26-jarige Nederlandse international weten ook. Een wilde vreugdesprint naar de zijlijn eindigde in een kluwen van juichende medespelers. Schalke zou de voorsprong kort na rust zelfs verdubbelen. Het tegendoelpunt van Robert Lewandowski mocht Borussia Dortmund niet baten. De 2-1-zege van Schalke in een vrij vlakke Kohlenpott-derby kwam nooit echt meer in gevaar.


Hij had zich er zo veel van voorgesteld. Bij Barcelona kwam Afellay nauwelijks aan spelen toe. In januari 2011 was hij daar vanuit Eindhoven naar toe verhuisd met aanvankelijk veel succes. Zo gaf hij de assist waaruit Lionel Messi het belangrijke eerste doelpunt tegen Real Madrid in de halve finale van de Champions League maakte. Ook mocht hij in de finale vlak voor tijd komen opdraven en even later de Europa Cup omhoog houden. Daarna ging het mis. In september vorig jaar scheurde hij tijdens een training de voorste kruisbanden van zijn linkerknie. De revalidatie zou vrijwel het hele seizoen duren. Desondanks had bondscoach Bart van Marwijk groot vertrouwen in de net herstelde international en stond Afellay tijdens het EK in de basisopstelling tegen Denemarken en Duitsland. Na dat teleurstellende toernooi begon hij vol hoop aan een nieuw seizoen in Catalonië. Al snel kreeg hij van de nieuwe trainer Tito Vilanova te horen dat er voor hem weinig kans op speeltijd zou zijn. Daarop diende zich de oplossing aan in de vorm van Schalke 04. Trainer Huub Stevens was zijn voormalige pupil bij PSV niet vergeten en bood hem in augustus een jaar speeltijd in de Bundesliga aan. Afellay zou voor zijn ploeg moeten fungeren als tussenstation voor spits Klaas-Jan Huntelaar, zo had de Nederlandse trainer dat voor ogen.


De aanvankelijke vreugde verdween snel toen ook Stevens geen basisplaats voor de huurling van Barcelona reserveerde. Naar eigen zeggen, omdat die zich onvoldoende aanpaste aan het Bundesliga-voetbal. Dit tot groot onbegrip van Afellay zelf. Door een blessure van Julian Draxler mocht hij drie weken geleden van start gaan tegen Wolfsburg. Die kans greep hij met beide handen aan door goed te spelen en te scoren. Na de herverkiezing in de selectie van Nederlands elftal volgde zaterdag opnieuw een prima partij met het belangrijke eerste doelpunt. Schalke staat nu derde, maar wel met een achterstand van liefst zeven punten op koploper Bayern. De lach op het gezicht van Afellay wordt er niet minder om.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden