De kwestie: Zijn vrouwen ziekelijker dan mannen?

Enkele jaren geleden belandden er meer vrouwen dan mannen in de WAO. De opmars van arbeidsongeschikte vrouwen is inmiddels gestopt....

Elsbeth Stoker

Jarenlang kwamen er meer vrouwen in de WAO terecht dan mannen. Tussen 1998 en 2003 nam het aantal arbeidsongeschikte vrouwen met 100 duizend toe, terwijl het voor mannen gelijk bleef. In 2005 keerde de trend en belandden er voor het eerst weer iets meer mannen in de WAO, aldus het Centraal Bureau voor de Statistiek afgelopen maandag.

Hoe kan het dat er tot voor kort zo veel vrouwen in de WAO belandden?

‘Dat heeft twee oorzaken. De arbeidsparticipatie van vrouwen nam tussen 1998 en 2003 toe met 300 duizend naar 3 miljoen. In die periode steeg het aantal werkende mannen met 150 duizend naar 3,85 miljoen. Meer vrouwen werkten, dus het is logisch dat de instroom in de WAO toenam.

‘De tweede reden is dat vrouwen anderhalf tot twee keer meer kans hadden om arbeidsongeschikt te worden. Hier is veel onderzoek naar gedaan, maar er is geen eenduidige verklaring te geven. Enerzijds heeft het te maken met het soort werkzaamheden, anderzijds met de ziekten waarmee zij kampen.

‘In 2002 werd de wet Verbetering Poortwachter ingevoerd. Hierdoor werden werkgevers en arbodiensten gedwongen eerder in te grijpen als een werknemer ziek werd. Door tijdig intensief te begeleiden, zie je dat mensen eerder reïntegreren. Dat heeft een spectaculair effect gehad op het aantal WAO’ers, vooral het aantal vrouwen daalde.’

Zijn vrouwen ziekelijker dan mannen?

‘Nee, maar zij kampen vaak met andere medische problemen. Zo hebben vrouwen vaker een depressieve episode. Dat betekent dat je overspannen en neerslachtig bent. Hiervoor zijn wel meer reïntegratiemogelijkheden. Je kunt makkelijker het aantal uren aanpassen of de taken. Reïntegreren is lastiger als iemand bijvoorbeeld een dwarslaesie heeft.’

Het gaat vooral om jonge vrouwen. Hoe kan dat?

‘Doordat vrouwen met een inhaalslag op de arbeidsmarkt bezig zijn, zijn er relatief meer jonge vrouwen op de arbeidsmarkt. En zijn dus relatief meer jonge vrouwen arbeidsongeschikt.’

Hoe is de recente daling te verklaren?

‘Dat komt enerzijds door de herbeoordelingen en anderzijds door aanscherping van de toelatingsregels voor de WIA, de nieuwe WAO. Vroeger kwam je in aanmerking voor een uitkering als je door je ziekte meer dan 15 procent arbeidsongeschikt was. Nu krijg je pas een uitkering als je 35 procent of meer arbeidsongeschikt bent.

‘Doordat vrouwen gemiddeld minder verdienen dan mannen en omdat veel vrouwen parttime werken, komen zij minder vlug in aanmerking. Als je weinig verdient, neemt je verdiencapaciteit percentueel minder af.’

Zijn vrouwen sinds de invoering van de WIA, afgelopen januari, slechter af?

‘Dat hangt af van hoe je ernaar kijkt. De kans dat ze arbeidsongeschikt worden, is kleiner, de kans dat ze een uitkering krijgen dus ook. Maar het goede punt is dat meer vrouwen aan het werk blijven.’

Elsbeth Stoker

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden