De Kort neemt afscheid van een tijdperk bij Giant-Alpecin

Geruisloos neemt de Ronde van Spanje afscheid van een tijdperk. 'Ja, dat gaat een hele verandering worden', zegt Koen de Kort. 'Niet voor mij, maar wel voor de ploeg.'

Koen de Kort Beeld null
Koen de Kort

De Kort, een 33-jarige man met een jongensachtige kuif, is de enige die in de Vuelta herinnert aan genoemd tijdperk. En de grote afwezige is zijn kopman John Degenkolb.

Normaal gesproken had Degenkolb maandag een hoofdrol gespeeld in de 16de etappe, die nu werd gewonnen door de Fransman Jean-Pierre Drucker. En die rol had de 27-jarige Duitser vermoedelijk al een keer of drie opgeëist in de afgelopen weken. Kwestie van een massasprint in de Ronde van Spanje.

Jarenlang domineerde John Degenkolb de gezamenlijke aankomsten in de Vuelta, met tien ritzeges als gevolg. Hij deed dat namens de zwarte-witte formatie die dit seizoen onder de bedrijfsvoering van Giant en Alpecin valt.

Samen met landgenoot Marcel Kittel was Degenkolb jarenlang het uithangbord van de ploeg. Samen boekten ze 22 ritzeges in de grote ronden. Daarbij werd de voorbereiding van hun sprint bij Giant naar een nieuwe graad van perfectie getild.

Eind dit seizoen verlaat Degenkolb de ploeg, nadat Marcel Kittel vorig jaar al zijn heil elders had gezocht. Het tijdperk eindigt dus in deze Vuelta, nota bene in afwezigheid van de grote roerganger zelf.

Het ene heeft niets met het andere te maken, bezweert ploegleider Rudi Kemna. Degenkolb werd dit jaar geacht zijn beste beentje voor te zetten in de Tour de France. Zo best was dat beentje trouwens niet. In de aanloop van dit seizoen werd John Degenkolb aangereden en hij is nog niet op zijn oude niveau.

Koen de Kort in de Tour van 2015. Beeld null
Koen de Kort in de Tour van 2015.

Koen de Kort vormde de afgelopen jaren (samen met Roy Curvers, Tom Veelers en Albert Timmer) de lanceerbasis die de Duitse raketten vooruitschoot. Ook hij neemt na negen jaar trouwe dienst afscheid van de ploeg. Volgend jaar rijdt De Kort voor de Amerikaanse Trek-formatie, opnieuw in dienst van John Degenkolb.

Nu, in deze Vuelta, rijdt hij nog hard voor Niklas Arndt, ook een Duitse sprinter. Tot nu toe zijn de werkzaamheden tevergeefs, ook maandag in Peñinscola. De massasprint wordt ontregeld door een demarrage van Bennati en Arndt eindigt als derde.

De Kort verwijt hem niets. 'We hebben hem gewoon niet in de juiste positie weten te krijgen. Dat reken ik mezelf ook aan. Ik ben zo gewend met John te werken en dan is dit toch even anders.'

Bij zijn naderende afscheid is er, zegt hij, geen sprake van gemengde gevoelens. 'Natuurlijk kijk ik al uit naar volgend jaar. Maar ik heb altijd met overtuiging gereden en dat doe ik nu ook.'

Twee maanden geleden stak De Kort zijn teleurstelling niet onder stoelen of banken. Voor het eerst in zes jaar selecteerde de ploegleiding hem niet voor de Tour. 'Ik vond dat ik een betere behandeling had verdiend. Dat vond ik vooral jammer: hoe het is gegaan.'

Hij beschouwde het als een straf voor zijn aangekondigde vertrek. 'Maar dat draag ik nu niet meer met me mee. De jongens die hier rijden, kunnen er ook niets aan doen. Ik wil geen bitter persoon zijn die alleen maar met zijn eigen zaakjes bezig is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden