De koppositie willen vasthouden

null Beeld Johannes Fritz
Beeld Johannes Fritz

Paul Steijnen reageert (O&D, 6 februari) op het artikel in Wetenschap van 3 februari dat aandacht schonk aan het fenomeen van wisselend kopwerk door trekvogels, in dit geval kaalkopibissen die in V-formatie over zee vliegen. Hij verklaart helder het evolutionaire individuele voordeel, dat de onderzoekende biologen niet hadden onderkend.

Mij verbaasde het dat er een uitvoerig en ongetwijfeld prijzig wetenschappelijk onderzoek is uitgevoerd waarvan de conclusie was dat 'vogels voortdurend de koppositie wisselden'. Wie een paar keer zijn ogen de kost geeft, ziet het iedere keer als vogels langstrekken.

Ik durf niet te schatten hoeveel eeuwen terug die 'wetenschap' puur empirisch is opgedaan. Een andere verklaring voor het fenomeen zou kunnen zijn dat trekvogels de aangeboren neiging hebben om vooraan te willen vliegen. Ruiters weten dat paarden dat gedrag kunnen vertonen; ook bij honden komt het voor en mogelijk ook bij andere dieren.

De verklaring voor van kop te gaan is dan eenvoudig: door vermoeidheid kan de kopvlieger zijn plaats niet vasthouden evenals alle opvolgende leiders van het peloton. Wielrenners wisten het ook al.

Wiet ten Doeschate, Gronsveld (Maastricht)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden