De koning staat ook zelf versteld van zijn macht

Er is in het Tourpeloton niemand die een monstervlucht in de benen heeft of in staat is tot een meesterzet. En dus regeert Nibali met harde hand.

CHAMROUSSE - Het was op 12 kilometer van de top dat Vincenzo Nibali zijn fiets naar de linkerkant van de weg manoeuvreerde. Hij keek geamuseerd naar het groepje renners waarmee hij in de dertiende etappe op stap was gegaan. Een oogopslag maar en de geletruidrager zag dat het goed was.


Drie etappes heeft hij inmiddels gewonnen en de vraag is of het daarbij blijft. Of de veelvraat al verzadigd is. Naast de gele leiderstrui heeft Nibali nu ook de bolletjestrui in zijn bezit. In dat tricot is hij naar eigen zeggen matig geïnteresseerd. 'Zaterdag zal Joaquim Rodriguez die trui wel weer terugpakken en dat vind ik prima', zei hij na zijn zege in Chamrousse. 'Een etappe winnen met de gele trui om de schouders, en ook nog solo, dat telt voor mij. Daarmee schrijf je geschiedenis.'


Nibali heeft de Tour in een verstikkende greep die doet denken aan de overmacht van Chris Froome in 2013, en, toegegeven - zonder bijbedoelingen - ook aan Lance Armstrong in de jaren tussen 1999 en 2005. Met dien verstande dat de Italiaan geen ploeg heeft op wie hij in het heetst van de strijd kan rekenen. De knechten rijden naar vermogen, maar echt nodig lijkt hij ze op weg naar zijn eerste Tourzege niet te hebben.


Tanel Kangert hield het vrijdag het langst vol, tot zo'n 10 kilometer onder de top probeerde hij het ritme strak te houden. Bij de voet van de klim had Lieuwe Westra zijn kopman moeten laten gaan. Jakob Fuglsang was na een zware valpartij toen al achterop geraakt. En vreemd genoeg gaf de meesterknecht van Nibali, Michele Scarponi, helemaal niet thuis in de eerste Alpenetappe.


Nibali maalde er geen moment om. 'Ik heb groot vertrouwen in de kwaliteiten van mijn ploeg', zei hij monter. 'Ik maak me er geen zorgen over. Dat laat ik graag aan jullie.'


Nibali kan erover schouderophalen. Er is in dit peloton (en in het huidige wielrennen) geen renner meer die een monstervlucht in de benen heeft of in staat is tot een tactische meesterzet. Hij had vrijdag rustig de zaken kunnen controleren. Maar Nibali is als geen ander in staat de koers te lezen en besliste anders.


Wie doet hem wat? Valverde staat op meer dan drieënhalve minuut in het klassement, jongeling Romain Bardet op bijna vierenhalve minuut. Zijn laatste serieuze tegenstrever verdween vrijdag uit de top-10: Richie Porte. De Australiër werd bevangen door de hitte en verloor bijna negen minuten.


Bij het monsteren van de groep der klassementsrenners had de Siciliaan al tevreden vastgesteld dat Porte het tempo niet kon volgen. Naar twee renners was vooraf zijn speciale belangstelling uitgegaan: Porte en Romain Bardet. In die volgorde had hij ze opgenoemd op de eerste rustdag.


En dan op enige afstand ook nog Alejandro Valverde. Maar hij kan niet zo goed tijdrijden en zou daardoor voor Nibali een minder grote bedreiging zijn in het klassement, analyseerde de koploper afgelopen dinsdag. De voorsprong die hij op de Spanjaard had opgebouwd zou volstaan als het op de laatste zaterdag van de Tour aankomt. Dan staat de enige tijdrit van deze ronde op het programma.


Nibali was er in zijn hoofd al mee bezig, bleek op weg naar Chamrousse. Om Porte op een zo'n groot mogelijke achterstand te zetten, was hij op ruim 6 kilometer achter de twee vluchters, Rafal Majka en Leopold König aangesprongen. Het was de bedoeling een tijdje in hun wiel te blijven hangen om energie te sparen voor de etappe van vandaag. Maar toen Nibali in de gaten kreeg dat Valverde en de Fransman Thibaut Pinot naderden, versnelde hij nog eens. Zo gemakkelijk, dat het hem zelf ook versteld deed staan.


Niemand had er twee weken geleden bij de start rekening mee gehouden dat de overmacht van Nibali in deze Tour zo groot zou zijn. Hij profiteert optimaal van het machtsvacuüm dat Froome en Alberto Contador hebben gecreëerd. En de concurrentie is drukker met elkaar dan met de onaantastbare leider. 'Als je de beste bent, is het gemakkelijk hè', zei Laurens ten Dam, die nog een tijdlang in het spoor van Nibali probeerde te blijven. 'Iedereen ziet wel dat Nibali de sterkste is.'


Achter de leider heerst de totale anarchie. Geen ploeg is in staat om langer dan pakweg 10 kilometer aan kop het tempo te bepalen. Katoesja deed het een tijd voor de bolletjestrui van Rodriguez, FDJ.fr voor de opgebloeide Pinot en Movistar voor Valverde.


In de middenmoot zijn de renners zo aan elkaar gewaagd dat de emoties in het gevecht om de troostprijzen de komende dagen nog hoog zullen oplopen. Valverde en Pinot kregen het met elkaar aan de stok in de achtervolging op Nibali. Daarachter deden Tejay van Garderen en Romain Bardet precies hetzelfde. Bauke Mollema en Jurgen Van den Broeck wierpen ook geïrriteerde blikken naar elkaar.


Wat Nibali daarvan had meegekregen? 'Ik weet van niets. Ik heb genoeg aan mezelf en ben gewoon blij dat ik misschien wel in de vorm van mijn leven ben. Maar Parijs is nog ver hè?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden