De koffer in: Ranne Hovius

Schrijfster, journaliste en psychologe Ranne Hovius (62) leest als een verslaafde. Gemiddeld twee boeken per week. Het liefst leest ze Engelse of Amerikaanse literatuur, vaak uit de 19de eeuw. Om sciencefiction geeft ze niet. 'Het moet wel realistisch zijn. Ik houd er absoluut niet van als dieren gaan praten.'

Wat is de beste klassieker?

'Ik heb er twee. Mijn beste Nederlandse klassieker is van Louis Couperus: De boeken der kleine zielen, uit 1901. Een familieroman waarin veel verschillende soorten mensen voorkomen. Allemaal herkenbare types. Zijn taalgebruik heeft Couperus tegen, het is een echte Tachtiger.


'Internationaal is mijn absolute topper Pride and Prejudice van Jane Austen, uit 1813. Austen was een moderne schrijfster voor haar tijd, ze gebruikte veel psychologie en ironie. Haar taalgebruik is bijzonder, vol scherpe waarnemingen en humor.'


Wat is het beste boek van nu?

'The Corrections van Jonathan Franzen. Een weergaloos mooi geschreven familieroman, over de relatie tussen ouders en kinderen. Maar het gaat ook over de Amerikaanse samenleving en over de invloed van de farmaceutische industrie op hoe wij onze geestelijke gezondheid ervaren. Alle figuren hebben een rijke psychologie, daar houd ik erg van. Franzen moet een zeer empathisch mens zijn.'


Wat is overschat?

'De ontdekking van de hemel van Harry Mulisch vind ik echt verschrikkelijk overschat. Het is een hoop interessantdoenerij met dikopgelegde symbolen. Op een gegeven moment laat hij ergens een raaf neerdalen, en dat herhaalt hij later nog twee keer. Vervolgens legt hij uit dat hij daarmee doelt op het gedicht van Edgar Allan Poe. Dan denk ik: man, ga het niet ook nog eens uitleggen!'


Wat gaat u op vakantie lezen?

'Een vriend van me raadde me Onvoltooide liefdesbrieven van Michaïl Sjisjkin aan. Ik ben benieuwd, van de schrijver had ik nog nooit gehoord.'


Over welk ongelezen boek voelt u zich schuldig?

'Al veertig jaar probeer ik Ulysses van James Joyce te lezen. Ik ben nog nooit verder gekomen dan de eerste tien pagina's. Alles wat ook maar iets is in de Angelsaksische literatuur heb ik gelezen, maar dit wil er niet in. Er zit een apart notenboek bij met alle verwijzingen, daar heb ik de pest aan. Je kunt geen zin lezen of je moet het notenboek erop naslaan. Ik wil gewoon verdwijnen in een boek.'


Van Ranne Hovius verscheen in mei De eenzaamheid van de waanzin (Nieuwezijds), waarin ze de geschiedenis van de psychiatrie verbindt met voorbeelden uit de wereldliteratuur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden