De Kock heeft als ingenieur 'n paar dagen vrijaf

De Koninklijke Wegenbouw Stevin in Limburg moet het deze week zonder Johan de Kock stellen. De 30-jarige international van Roda JC, in deeltijd werkzaam bij KWS in Venlo en Hoensbroek, laat calculatie, werkplanning en acquisitie een paar dagen voor wat ze zijn en vertoeft met het Nederlands elftal in Praag....

Van onze verslaggever

John Volkers

NOORDWIJK

'Ik ben ongetwijfeld de enige semi-prof onder de internationals', lacht De Kock in Noordwijk. Hij komt uit een nijver geslacht, uit baggerdorp Sliedrecht. 'Ik zal die instelling wel van huis hebben meegekregen. Dat zit er bij Sliedrechters van vroeger in.'

De verdediger heeft alle begrip voor jonge voetballers als de Ajacieden die al op jonge leeftijd alles op hun sport zetten. Die verleidelijke keuze was De Kock op zijn vijftiende of zestiende niet gegund. Toen was hij nog amateurvoetballer die door geen enkele profclub in de Rijnmond goed genoeg bevonden werd voor de jeugdopleiding.

'Ik ben zeker geen laatbloeier. Op mijn negentiende speelde ik toch al betaald voetbal bij FC Groningen.' Hij zat toen al op de hts in Dordrecht. 'Ik kon de studie-richting die ik daar had gekozen niet voortzetten in Groningen. Toen ben ik van economische bedrijfskunde geswitcht naar weg- en waterbouwkunde. Die studie heb ik in mijn eerste contractjaar bij Utrecht afgerond.'

Een half jaar later had de ingenieur een baan bij KWS. 'Ik ben geïnteresseerd. Ik wil me na mijn voetbalcarrière verder verdiepen in dit vak. Maar als ik tien jaar als full-prof ga voetballen, dan ben ik natuurlijk alle gevoel en binding kwijt. Je kansen zijn dan niet groot. De combinatie bevalt me. Bij Utrecht nam ik een clausule in mijn contract omdat ik studeerde. Daarna heb ik altijd gewerkt. Sommige weken haal ik dertig uur. Ik train bij Roda JC één keer per dag, nooit twee keer. Ik pas mijn werktijden daarop aan.'

De Kock zal - nog zo'n reden voor zijn ijver en studiezin - nooit gedroomd hebben van het Nederlands elftal. Als bonkige spits met x-benen (drie seizoenen Groningen, één seizoen Utrecht) was hij in elk geval niet goed genoeg. 'De overstap naar het verdedigen is vruchtbaar geweest. Ik ben nu succesvoller dan ik als aanvaller ooit had kunnen zijn.'

Hij heeft als stopper twee interlands achter de naam: begin '93 in Utrecht tegen Turkije en in februari het boycot-duel tegen Portugal te Eindhoven. 'Het debuut was redelijk. Ik moest De Wolf vervangen. Minpuntje was dat ik een strafschop tegen kreeg voor een situatie die een Nederlandse scheidsrechter nooit zou hebben bestraft. Tegen Portugal heb ik een goede, degelijke wedstrijd gespeeld. Dat heeft de bondscoach ook gezegd. Hij had voor de wedstrijd tegen Malta alleen geen extra verdediger nodig.'

Mede daarom kwam voor die EK-kwalificatiewedstrijd zijn Kerkraadse ploeggenoot Van der Luer terug. Voor het 'cruciale' duel tegen Tsjechië heeft die aanvaller plaats gemaakt voor verdediger De Kock. 'Die schijnt hij nu meer nodig te hebben.'

De Kock is in de visie van Hiddink de man voor de wisselbank, hoewel hij een betere kopper is dan Valckx en daarom meer geschikt lijkt om Skuhravy uit te schakelen. Valckx is sinds het WK echter een vaste waarde in het nationale elftal. Valckx was ook de man die De Kock van een job bij topclub PSV afhield.

'Daarin valt niets te forceren. Wat kun je eraan doen als ze voor hem kiezen in plaats van jou? Ik had net voor vier jaar bij Roda getekend. Toen kwam PSV. Je bent duurder dan met een aflopend contract, al heb ik met Nol Hendriks de afspraak dat hij me bij een positie-verbetering niets in de weg zal leggen. Dat is niet in een clausule vastlegd. Ik heb vertrouwen in Hendriks.'

De Kock, gewend aan één-op-één, is een harde. Wat dat betreft lijkt hij op zijn trainer, 18-voudig international Huub Stevens. 'Qua karakter ben ik een doorzetter. Ik ben hard voor mezelf en daarom ook voor anderen. Fysiek lijk ik op De Wolf. Hij deed alleen wat meer aan image-building dan ik. Maar ik ben sneller en sterker. Ik ben niet vaak geblesseerd. Daaruit blijkt ook dat ik sterker ben dan De Wolf. Ik leef ook zuinig.

'Ik heb veertien Europa Cup-wedstrijden gespeeld. Of dat een te geringe ervaring is? Ach, het feit dat ik hier ben zegt genoeg. Mijn kwaliteiten worden dan blijkbaar zo ingeschat dat ze denken dat ik dit aankan. Ik heb echt niet het gevoel dat ik op mijn tenen moet lopen. Of dat ik het conditioneel niet aankan.

'Ik speel al jaren constant, maar val nu op omdat Roda tweede staat. Vorig jaar beleefde ik met Utrecht een dramatisch seizoen. Dan ben je niet in beeld. Ik werd in '93 juist bij het Nederlands elftal gehaald toen Utrecht tweede stond.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.