De jonge wethouder tegen de ervaren rot

De Amsterdamse wethouder Asscher beschrijft in zijn boek hoe hij minister Zalm de beursgang van Schiphol afnam...

amsterdam Het hart klopt in zijn keel als Lodewijk Asscher de ministerskamer van het ministerie van Financiën binnenstapt. Het is donderdag 27 april 2006, 10 uur in de ochtend. Asscher is nog geen 21 uur eerder geïnstalleerd als wethouder van Amsterdam. Hij gaat Gerrit Zalm vertellen dat Amsterdam zijn steun aan de beursgang van Schiphol intrekt. Gerrit Zalm!

Bijna elf jaar minister van Financiën, en al ruim een half jaar de langstzittende bewindspersoon op Financiën die Nederland ooit heeft gehad. ‘Zalm had die afspraak in mijn agenda laten zetten. Hij had zien aankomen dat het nieuwe PvdA-GroenLinks college tegen de beursgang was. Hij wilde dat vuiltje meteen wegwerken.’

Het blijkt de opmaat van een fascinerend gevecht tussen de onervaren wethouder en de door de wol geverfde minister, die beroofd dreigt te worden van zijn laatste kunststukje.

In de maanden die volgen voert Zalm de druk op. Wilco Jiskoot, die bij ABN Amro jarenlang aan de lopende band grote bedrijven naar de beurs bracht, verzekert Asscher dat de beursgang hoe dan ook doorgaat. Asscher: ‘Ik zie hem nog zitten op de bank in mijn werkkamer. Minzaam glimlachend informeerde hij naar mijn ambities voor na de politiek.’

Jan Kalff, voorzitter van de raad van commissarissen van Schiphol en voorheen de hoogste baas van ABN Amro, belt vanuit zijn auto. Hij is woest. ‘Meneer Asscher, ik heb in 27 jaar bedrijfsleven nog nooit zoiets schandelijks meegemaakt.’

Asscher: ‘Ik maakte kennis met het old boys network dat de dienst uitmaakt. De minachting en de onderschatting van de politiek die dat netwerk uitstraalt, vond ik schokkend.’

Uiteindelijk buigt de minister. Asscher: ‘Ik was weer op het ministerie ontboden. Zalm liet whisky aanrukken en proostte: op Fidel Castro aan de Amstel. Ik heb dat vaker gezien bij VVD’ers. Zij kunnen sportiever met een nederlaag omgaan dan sociaal-democraten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden