De jeugd bezint zich: wat is een paus eigenlijk?

ENSCHEDE - Terwijl de wereld uitkijkt naar de nieuwe paus, richten de katholieke studenten van Enschede zich op het vuur achter de man: de Heilige Geest. 'De paus is een belangrijke leider, maar ons geloof is in God.'


Wekelijks komen de jongeren van de katholieke studentenvereniging Ariens, vernoemd naar een Enschedese kapelaan, bijeen. De jonge katholieken, bijna allen studenten aan de Universiteit Twente, komen uit alle windstreken, van Brazilië en Kenia tot Almelo. Ze bidden samen de rozenkrans, praten over het geloof of luisteren naar een gastspreker.


Aan de vooravond van het conclaaf staat hun bijeenkomst in het teken van de pausloze periode. Op de derde verdieping van het cultuurcentrum van de Universiteit Twente, met op de achtergrond trombones en pianomuziek, geeft priester Wim Veth uitleg over de tijd tot de nieuwe paus er is.


Het gaat niet over briefjes in kachels, witte en zwarte rook of gekonkel in de wandelgangen, maar over de vraag: wat moeten wij hiermee?Wat is een paus eigenlijk, en wat zijn wij in deze kerk? De paus krijgt goddelijke hulp om de kerk te leiden. 'Maar dat is niet anders dan de hulp die wij krijgen. Alleen is onze business kleiner.'


De studenten moeten zich volgens de priester bezinnen op de eigen 'business'. 'Zijn we apostolisch genoeg? Benedictus XVI zei na zijn reis door Afrika: wat is er mis met ons? Hij heeft gelijk, we zijn te stil.'


In een donkere meditatieruimte bidden de acht jongeren vervolgens hun rozenkrans, onder het toeziend oog van Christus aan het kruis. Voor hun vrienden, familie, de mensen in Venezuela en voor de kardinalen, opdat ze een goede keuze kunnen maken.


Wat dat is, een goede keuze? 'Persoonlijkheden doen er niet echt toe, het gaat om de doctrine die moet worden voortgezet. Het moet wel iemand zijn die niet bang is de waarheid te zeggen, hoe onpopulair die ook is', zegt Rufina uit Kenia.


Met de pauselijke standpunten over homoseksualiteit, condooms of abortus, die vaak tot controverse leiden, hebben de jongeren van Ariëns weinig moeite. 'Er is altijd een discrepantie tussen de kerk en de normen van de maatschappij, maar het gaat erom wat het geloof leert', zegt Rebecca (26) uit Nicaragua, die het eens is met het katholieke standpunt over homo's.


'In mijn land zei een priester eens: we hoeven ze niet aardig te vinden, we moeten van ze houden. Ik heb homovrienden. Die weten dat ik afkeur wat zij doen, maar we houden wel van elkaar.'


De misbruikschandalen hebben haar geloof niet geschaad. Rebecca: 'Ik veroordeel het, maar we moeten niet vergeten dat de kerk gewoon uit mensen bestaat, en mensen zijn overal geneigd tot zonden. Vergelijk het met een accountantskantoor waar iedereen zijn werk doet maar een paar accountants fraude plegen. Dat zegt niets over het vak. Mijn geloof verandert niet door fouten van mensen.'


Ook de Nederlandse student wiskunde Léon (26) worstelt niet met het homostandpunt van de Paus. 'Vroeger dacht ik: hij heeft geen gelijk, in Nederland denken we anders over homoseksualiteit. Maar toen dacht ik: waarom vind ik dat en waarom vindt hij dat? Hij heeft er veel meer over nagedacht dan ik, het is niet zomaar iemand. Ik ben niet in een positie om aan zijn standpunten te twijfelen.'


Of de paus belangrijk voor hen is, voor hun geloof? Hij is bovenal de leider, zeggen de meesten, en staat ver van de dagelijkse beleving van het geloof. Maar hij kan wel inspireren. Léon: 'De discipline en toewijding waarmee hij zich inzet voor het geloof, daar heb ik wel bewondering voor. Het is een hele zware baan. Je zult het maar zijn.'


Léon (26)Student wiskunde


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden