De jacht op de expat-kiezer is geopend: 'If you love Amsterdam, vote VVD!'

Ongewone slogans voor Nederlandse verkiezingen op de websites van politieke partijen. Your vote Matters! Vote D66. If you love Amsterdam, vote VVD. De partijen hebben de international ontdekt. Een grote groep inwoners zonder Nederlands paspoort mag bij de raadsverkiezingen stemmen. In de grote steden kan hun stem het verschil tussen winst of verlies betekenen.

Een verkiezingsbord op het Rembrandtplein in Amsterdam Foto anp

In Amsterdam gaat het om 89 duizend potentiële kiezers, goed voor zes van de 45 zetels in de raad. In Den Haag staan in potentie zeven zetels op het spel. Buitenlanders mogen stemmen voor de gemeenteraad als ze een EU-paspoort hebben of minstens vijf jaar legaal in Nederland verblijven. Het is een wezenlijke kiezersgroep, nu in steden als Amsterdam en Utrecht het verschil in de peilingen tussen koplopers D66 en GroenLinks slechts enkele zetels is.

De uitdaging is hen naar de stembus krijgen. Vaak weten ze niet eens dat ze mogen stemmen. 'Het is moeilijk vast te stellen hoeveel buitenlandse kiezers opkomen, zegt politicoloog Floris Vermeulen van de Universiteit van Amsterdam. 'Over het algemeen is de opkomst erg laag.'

Die uitdaging gaan de partijen aan, meer dan in 2014. 'Er is de afgelopen vier jaar veel veranderd', zegt campagneleider Yvette Hofman van GroenLinks Amsterdam. Op 19 maart organiseert ze Rock Your Vote! Een avond voor internationale kiezers waar de vijf grootste Amsterdamse partijen zijn uitgenodigd. 'Amsterdam is nog internationaler geworden. We vangen signalen op dat de internationale gemeenschap de onwetendheid over de verkiezingen een groter probleem vindt.'

Campagneleider Marijn Bosman van D66 Amsterdam merkt dat de buitenlandse kiezer zich meer wil uitspreken. 'Er leeft echt iets na Brexit en Trump.' Zij zoekt de reden in de verharding van het debat over nieuwkomers. 'Ze willen zich uitspreken voor een meer internationale samenleving.' In Amsterdam organiseert D66 een borrel voor internationale kiezers en de partij heeft in enkele steden een Engelstalig partijprogramma.

In Den Haag richten de partijen zich specifiek op de vele expats in de stad. Frans de Graaf van de Haagse VVD: 'Ik weet niet of ze geneigd zijn VVD te stemmen, maar ik vind het belangrijk ze aan te spreken.' Hij vindt wel dat andere partijen te ver gaan met internationalisering van hun campagne. Over de Turkse en Chinese flyers van het Haagse CDA is hij niet te spreken. 'Die groepen moet je gewoon in het Nederlands aanspreken.'

D66 en GroenLinks spreken juist niet over expats maar over internationals. 'Bij expat denken mensen aan de superrijken', zegt Bosman. Met hun goede portemonnee zouden expats de huurprijzen voor iedereen in de grote steden opdrijven. Maar Hofman ziet een groep internationals die juist tegen dezelfde problemen aanloopt. 'Veel nieuwkomers kunnen de prijzen hier ook niet betalen, het is daarom belangrijk dat ze een stem krijgen.'

Voor expats die liever onpartijdig geïnformeerd worden is er ook nog de site Dutchnews.nl, een Engelstalige site met het verkiezingsnieuws uit de tien grootste Nederlandse gemeenten.

Verbetering: In een eerdere versie van dit artikel stond dat 'ook buitenlandse expats mogen stemmen'. Dit is niet helemaal correct; sommige buitenlandse expats mogen stemmen.