'De Ieren hebben ook wel door dat de Belgen gewond zijn'

Het verlies van België tegen Italië (0-2) was een enorme deceptie. Vandaag krijgen de Belgen de kans om zich te revancheren tegen Ierland. Bart Vlietstra volgt voor de Volkskrant het Belgische team. Wat verwacht hij van de wedstrijd? We bellen met hem.

De Rode Duivels.Beeld reuters

Laten we beginnen met de coach Wilmots waar zoveel om te doen is. Jij ziet hem iedere dag. Wat voor indruk maakt hij op jou?

Ik zie vooral dat de media hem iedere dag onder vuur nemen. Ik krijg steeds meer respect voor de man en dat is niet per se vanwege zijn tactische kennis. Met de dag wordt hij strijdbaarder. Hij doet me nu heel erg denken aan Huub Stevens. Hij begint zelfs steeds meer het 'go to war' kapsel van Stevens te krijgen. En hij gaat hetzelfde praten praten als Stevens, terwijl dat eigenlijk niet kan omdat Wilmots Franstalig is opgevoed. Maar ze hebben dezelfde intonatie, dat blaffen. Hij wordt een soort commandant met de kreten die erbij horen. 'We moeten strijden voor ons leven', roept hij de laatste tijd. Iedere persconferentie wordt hij kwaaier en kwaaier. Daaruit blijkt een hoop onzekerheid.

Met de jongens van de krant Het Laatste Nieuws leeft hij nu zo ongeveer op voet van oorlog. Toch verschijnt hij iedere dag op de persconferentie, het lijkt wel een soort masochisme. Misschien heeft hij het nodig om zichzelf op te laden. Als speler ging hij ook door muren. Wilmots was een echte rouwdouwer, zijn bijnaam was Das Kampfschwein. Al kon hij wel iets meer dan dat: hij maakte veel goals, als een soort valse aanvaller. Allesbehalve een pure stilist als De Bruyne en Hazard.

Marc Wilmots.Beeld epa

Heb jij vertrouwen in de Belgen?

Niet echt, moet ik je eerlijk zeggen. Het aanvalsspel blijft heel stroperig. Simpel gezegd: het duurt veel te lang voordat Pietje Klaasje vindt. De ploeg wordt door de Belgen gezien als de beste generatie die ze ooit hebben gehad. Tijdens dit EK in Frankrijk, om de hoek, moet het gebeuren. De spelers zijn allemaal in de twintig en op de piek van hun carrière. Ze komen van Tottenham Hotspur, Chelsea, Atlético Madrid en ga zo maar door. En dan hebben ze 'zo'n prutser' aan het roer. Dat is zo'n beetje het sentiment dat in België leeft.

Hebben de Belgen wel vertrouwen in zichzelf?

Ze roepen heel hard van wel. Op iedere positie hebben ze meerdere goede spelers, ze hebben wel 4 potentiële centrumspitsen. Ik vroeg aan Toby Alderweireld of dat geen spanningen geeft. Hij vond van niet omdat ze bij hun club ook te maken hebben met veel concurrentie. Hij is er van overtuigd dat het tot een uitbarsting gaat komen, een positieve wel te verstaan. Het debacle tegen Italië moet rechtgezet worden. De spelers hebben heel veel revanchegevoelens.

Beeld de Volkskrant

Weet jij al meer over de opstelling van de Belgen?

Laurent Ciman, de rechtsachter, gaat gewisseld worden voor Thomas Meunier. Ciman kreeg een beetje de schuld van de goal van de Italianen. Bij een lange bal moet je als back aan de binnenkant staan. Dat zijn wetten. Verder weten we niet veel over de opstelling. Wilmots roept dat iedere speler het gevoel moet hebben dat hij erin kan komen. Misschien is het verstandiger om wat meer vastigheden en vertrouwen in te bouwen.

Wat kunnen we verwachten van de Ieren?

Ze worden door de Belgen heel groot gemaakt. Maar het valt allemaal wel mee. De helft speelt in het Engelse Championship (het tweede niveau red.) en de andere helft zit op de bank of is basisspeler bij een kleinere club uit de Premier League. Shane Long, spits van Southampton, is goed. Rechtsback Séamus Coleman van Everton is ook een degelijke kracht.

Tegen Zweden was de linkerkant het sterkst. Daar spelen Jeff Hendrick en Robbie Brady. Die twee hebben op hun zesde al samengespeeld bij Saint Cavens Boys in Dublin. Verder hebben ze nog Wes Hoolahan, die de Irish Messi of Wessi wordt genoemd. Hij is al 34 jaar, dus hij moet opschieten die bijnaam waar te maken. Al scoorde hij fraai teen Zweden. En dan is er nog John O'Shea die jarenlang bij Manchester United heeft gespeeld. Maar hij is nu ook al 35. Nee het is niet om wakker van te liggen.

Maar de Ieren hebben niks te verliezen. Dat gevoel proefde ik net bij de Ierse supporters aan het ontbijt. Ze hebben ook wel door dat België gewond is. Bovendien veel Kick and Rush, veel lange ballen dus. De Belgen werden tegen Italië juist geklopt met een lange bal.

Ierse en Belgische supporters.Beeld afp
Toby Alderweireld (rechts) in duel met Éder.Beeld epa

'Bij Maalderink weet je dat de helft van het item zal gaan over hoe moeilijk het is een item te maken met voetballers die niet willen praten, bondscoaches die besloten trainen en persvoorlichters die alles willen controleren', schreef onze tv-recensent Haro Kraak over de televisie-items van NOS-verslaggever Bert Maalderink. Heb jij ook zoveel moeite in het Belgische kamp?

De Belgen zitten in een lastige situatie en toch komen er iedere dag drie spelers naar de pers om vragen te beantwoorden. Wilmots zit iedere dag weer op de persconferentie. Dat zie je echt bij geen ander land hoor. Tijdens een eindtoernooi bij het Nederlands elftal kon je één, misschien twee keer in de week aanschuiven bij een speler.

Maalderink is bij het Nederlands elftal gewend om meerdere vragen te kunnen stellen aan de coach om zo een gesprek in te leiden. Maar bij de Belgen hoort hij niet bij het nationale televisiestation en wordt hij na twee vragen afgekapt. Dat is best te begrijpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden