De hymne is in orde, nu het voetbal nog

Met het binnenhalen van de Women's Cup wil Saestum het vrouwenvoetbal op de kaart zetten. De landskampioen is de vergelijking met de mannen moe....

Van onze verslaggever Mark Misérus

Begeleid door de officiële Champions League-hymne betreden de voetbalsters van Saestum uit Zeist en het Belgische Rapide Wezemaal het veld. 'Klinkt goed hè', zegt Marco Beijaard, een van de twee voorzitters van de thuisclub.

'Die tune moeten we van de UEFA voor elke wedstrijd van de Women's Cup draaien. Alleen moesten we het nummer wel zelf even downloaden van internet.'

Ruim een maand de tijd kreeg Saestum van de Europese voetbalbond voor de organisatie van de zes wedstrijden in de eerste ronde van de Women's Cup, zeg maar de Europa Cup 1 voor vrouwen. Per poule gaat een team door naar de tweede kwalificatieronde.

Saestum is ingedeeld in een groep met Rapide Wezemaal, Athletic de Bilbao en Glasgow City. De club verzorgt het vervoer, verblijf en de trainingsmogelijkheden van de tegenstanders en stelt het hoofdveld beschikbaar voor de wedstrijden.

De drang om de Women's Cup naar Zeist te halen, ontstond toen Saestum drie seizoenen geleden in Thessaloniki haar groepswedstrijden van de Women's Cup moest afwerken.

'Het was slecht georganiseerd', blikt Beijaard terug. 'Wij dachten: dat kunnen wij ook, maar dan beter. De Women's Cup is een goede manier je als club op de kaart te zetten. En Zeist wordt er ook niet minder van.' Hij kijkt uitdagend naar de wethouder van Sport naast hem, die tactisch zwijgt.

Op een indrukwekkend schema in de bestuurskamer valt te lezen hoe laat welk team traint en hoe het vervoer van en naar het hotel is geregeld. 'Het is een hoop geregel', verzucht Beijaard en hij dist een mooie anekdote op over het hotel waar alle speelsters verblijven.

'Ze hadden daar Spaanse vlaggen opgehangen om Athletic te verwelkomen. Ik heb die dingen nog net op tijd kunnen weghalen.' Bilbao ligt in Baskenland, dat fel is gekant tegen Spanje en strijdt voor de vestiging van een eigen staat.

Saestum was lange tijd de alleenheerser van het Nederlandse vrouwenvoetbal. De club won in de jaren 1995-2000 twee keer de beker en vijf opeenvolgende landstitels dankzij de zwakte van de andere clubs en een soort Bankras-model dat de vereniging toepaste.

Veel internationals, onder wie de huidige bondscoach Vera Pauw, bundelden bij Saestum hun krachten voordat ze naar clubs uit sterke competities als Duitsland en Engeland uitvlogen.

De glorierijke jaren zouden ze op sportpark Noordweg graag overdoen. De eerste stap naar de beoogde nieuwe vaderlandse hegemonie werd gezet in mei. Het jonge team veroverde de landstitel onder leiding van trainer Rik de Groot, die dat seizoen debuteerde bij Saestum. Het succes kwam sneller dan verwacht, erkent Beijaard. 'We hadden op een tussenseizoen gerekend.'

De droom van de ambitieuze amateurclub past in de plannen het Nederlandse vrouwenvoetbal naar een hoger niveau te tillen. De weg naar succes is lang, weet De Groot. 'Het mooiste zou zijn als iemand opstaat en zegt: ik ga veel geld in deze sport pompen. Maar dat zal niet zo snel gebeuren.'

Aan de vergelijking met het mannenvoetbal, die vaak wordt getrokken door de buitenwereld, doen ze bij Saestum niet meer. 'Een vrouw is een vrouw, een man is een man', zegt De Groot. 'Als we ons ooit met de mannen zouden kunnen meten, zal dat nog wel tig jaar duren', denkt Beijaard, die zijn club niettemin typeert als het 'Ajax of het PSV van de vrouwen'.

De enige manier om op korte termijn het Nederlandse vrouwenvoetbal in de lift te krijgen, is door goed te presteren in internationale toernooien. Bijvoorbeeld in de Women's Cup.

Maar De Groot weet dat dit niet meevalt. 'Veel voetbalsters uit het buitenland verdienen een professioneel salaris. Wij zijn een kleine amateurclub die speelsters nog net twee tanks benzine als reiskostenvergoeding kan betalen. Die meiden verdienen bij ons niets, maar betalen gewoon contributie.'

Hij wijst naar het veld, waar groepsfavoriet Athletic door vloeiende combinaties en knap positiespel Glasgow City met 6-2 kleineert. 'Pittig ding, die krullenbol', oordeelt Beijaard over een Athletic-verdediger die bij een hoekschop de Schotse spits met haar ellebogen onschadelijk maakt. 'Heerlijk', geniet ook De Groot van de Baskische strijdlust.

Saestum wint die avond met 2-1 van Wezemaal. Vooral de eerste helft van het saaie treffen is door de vele mislukte passes en slecht getimede loopacties het aanzien nauwelijks waard.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden