De Hoop Scheffer roemt debat over missie-Afghanistan

'Het heeft even geduurd', zegt een opgeluchte Jaap de Hoop Scheffer terugblikkend op het Nederlandse debat over de missie naar Uruzgan. 'En ik wil niet verhelen dat binnen de NAVO zorgen hebben bestaan, maar eind goed al goed'....

Van onze verslaggever Arnout Brouwers

Secretaris-generaal van de NAVO Jaap de Hoop Scheffer heeft een goede week achter de rug – en dat is hem aan te zien als hij in de marge van de veiligheidsconferentie in München een groepje Europese journalisten te woord staat in de Tiroler Stube.

Donderdag nam Nederland een positief besluit, dat de NAVO in staat stelt te gaan opereren in Zuid-Afghanistan. En in München hield bondskanselier Angela Merkel zaterdag een opmerkelijke toespraak, waarin ze het 'primaat van de NAVO' bezong en in een klap een einde maakte aan jarenlange speculaties over de tanende Atlantische gezindheid van Duitsland.

De Hoop Scheffer roemt het inhoudelijke debat dat in Nederland gevoerd is en acht de uitkomst van groot belang – niet alleen voor de NAVO-missie in Afghanistan. Het laat volgens hem ook zien dat een skeptisch gehoor te overtuigen valt van het feit dat veiligheidsbelangen soms ver van huis verdedigd moeten worden.

'De ervaring met de Europese grondwet heeft geleerd dat het gevaarlijk kan zijn als de elite te ver voor de muziek uitloopt. Het Nederlandse debat over Uruzgan laat zien dat het moeilijker uit te leggen is als de NAVO zijn basiswaarden verdedigt in de Hindu Kush dan als het gaat om de verdediging van de Duitse laagvlakte. Daarom heb ik zo’n positief gevoel overgehouden aan het Nederlandse debat. Uiteindelijk won het inzicht, bij de oppositie in Nederland en in andere NAVO-landen die naar Zuid-Afghanistan gaan, dat niets doen zeer ernstige gevolgen kan hebben.'

Echt getwijfeld heeft De Hoop Scheffer naar eigen zeggen trouwens nooit. 'Ik ben nooit bang geweest voor stagnatie omdat de NAVO nu eenmaal deze taak heeft aanvaard, ten overstaan van het Afghaanse volk en van zichzelf.'

Vraag: Bondskanselier Merkel sprak vandaag over het primaat van de NAVO. Hoe legt u die uitspraak uit en is er een groot verschil met de vorige regering?

'Wat Merkel vandaag toevoegt aan wat Schröder eerder heeft gezegd, is dat de NAVO het eerste forum moet zijn waar we een transatlantische dialoog aangaan over bepaalde kwesties. Ik geloof niet dat ze wilde zeggen dat de ene organisatie belangrijker is dan de andere. Maar het was een zeer belangrijke toespraak, waarmee ze Duitsland een zeer hoog profiel binnen de NAVO heeft gegeven – en dat stel ik zeer op prijs. Haar rede zal het politieke debat in de NAVO stimuleren, ook over onderwerpen die niet op voorhand uit hoeven te monden in militair optreden.'

Vraag: U heeft vandaag gesproken over de toenemende samenwerking met tal van partners, ook Aziatische landen. Sommige critici waarschuwen voor een NAVO die teveel hooi op zijn vork neemt.

'Ik heb gezegd: de NAVO moet niet de politieman van de wereld worden, maar de NAVO heeft wel steeds meer mondiale partners. Landen als Australie, Nieuw-Zeeland, Zuid-Korea en Japan willen meer contact. Aangezien de dreigingen mondiaal van aard zijn, kunnen we deze landen niet uitsluiten van onze politieke beraadslagingen. Australië en Nieuw-Zeeland zijn actief in Afghanistan, dus het is raar dat ze niet om tafel zitten als we het over Afghanistan hebben.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden