De hoop en het verlangen zijn weer geland in De Kuip

Het nieuwe voetbalseizoen staat voor de deur. In Rotterdam-Zuid stijgt de hunkering naar succes tot ongekende hoogte. 'Zoiets heet clubliefde.'

Nicolai Jorgensen verlaat de helikopter die hem in De Kuip heeft afgezet. Hij is de nieuwe hoop van Feyenoord in de spits.Beeld Guus Dubbelman

Met een brede glimlach op het gezicht komt Jesse Meys tijdens de Open Dag van Feyenoord de fanshop uitgestormd. Trots laat Jesse aan vader Dave het Feyenoordshirt zien dat hij zojuist heeft gekocht. Achterop het shirt de naam van zijn favoriete speler Vilhena.

Lange tijd leek het erop dat de middenvelder zou vertrekken, maar zijn zieke moeder hield hem in Nederland. 'Het is belangrijk dat Vilhena is gebleven. We hebben nu een goed team. We beginnen vol vertouwen aan het nieuwe seizoen', zegt vader Dave, die zelf ook in een Feyenoordshirt is gestoken en een stoere gouden ketting draagt.

Het nieuwe voetbalseizoen staat voor de deur. In Rotterdam-Zuid is het de periode dat de hunkering naar succes tot ongekende hoogte stijgt. Hoewel de club in mei met de KNVB-beker voor het eerst in acht jaar weer een prijs pakte, beginnen de supporters ieder jaar vol goede moed aan het nieuwe seizoen. 'Zoiets heet clubliefde, dat vergaat niet', zegt Dave. 'Al ebt het vertrouwen op een goede afloop gedurende het seizoen vaak weg.'

Hoop op succes

Het verlangen naar en de hoop op succes horen bij de cultuur van de club, meent Martin van Geel. Volgens de technisch directeur moet Feyenoord dit seizoen een 'volgende stap' zetten en het gat met Ajax en PSV verkleinen. De Rotterdammers eindigden de afgelopen twee seizoenen op meer dan twintig punten achterstand van kampioen PSV. Van Geel: 'Dat verschil is te groot.'

Over twee weken wacht de eerste test als Feyenoord om de Johan Cruijff Schaal tegen PSV speelt. 'We staan er goed voor', aldus Van Geel, die Feyenoord zaterdag op knappe wijze met 3-1 van de Belgische topclub Anderlecht zag winnen.

De technisch directeur verlengde de contracten met belangrijkste spelers als Kuyt, Elia, El Ahmadi, Kongolo, Karsdorp en Vilhena en trok met de Deen Nicolai Jorgensen een spits aan die hij al langer op het verlanglijstje had staan.

Zeven nederlagen

Trainer Giovanni van Bronckhorst kan verder kneden aan het team dat hij vorig seizoen als beginnend coach ook onder zijn hoede had. Dat leek hem goed af te gaan. Feyenoord stond met Ajax lange tijd aan kop. Maar een dramatische serie van zeven nederlagen op rij na de winterstop maakte aan alle Rotterdamse illusies een einde.

'We hebben vorig seizoen driekwart jaar goed gepresteerd, dat moet nu een heel jaar worden. Als het goed is hebben we geleerd van die dramatische reeks en herkennen we bepaalde situaties eerder', analyseert Van Geel.

Met een meer ervaren selectie kan het gat worden verkleind, maar wil Feyenoord echt weer aanhaken bij Ajax en PSV dan moet het nieuwe stadion er snel komen. Alleen dan kan de club in de toekomst structureel om de prijzen spelen.

Nieuw stadion

'Met een nieuw stadion kunnen we de volledige potentie van deze club benutten. In plaats van 48 duizend supporters hebben we dan iedere veertien dagen 58 of zelfs 68 duizend fans in het stadion. En wie weet dineren er hier dan niet 120 maar drieduizend gasten voor de wedstrijden.'

Het is duidelijk: de staat van de verouderde Kuip loopt niet langer parallel met de ambities van de club. Het openluchtmuseum moet ingeruild worden voor een splinternieuwe voetbaltempel. In september wordt meer duidelijk als de Rotterdamse gemeenteraad zich uitspreekt.

De meningen onder de supporters zijn verdeeld. Voor sommigen is het ondenkbaar de Kuip de rug toe te keren. Anderen beseffen dat de club met de tijd mee moet. 'Mij doet het ook pijn als we hier weggaan, maar heb je binnen al eens goed om je heen gekeken', zegt Dave Meys, terwijl hij de trap naar de tribunes oploopt.

Niet lang nadat hij zijn plek heeft gevonden, verschijnt in de verte traditiegetrouw de roodwitte helikopter met nieuwe spelers. Misschien wel het toonbeeld van de Rotterdamse hunkering naar succes. De hoop en het verlangen zijn geland. Maar voor hoe lang? Dat is de vraag.

Ajax wacht nog op eerste zege onder Bosz

Waar Feyenoord van Anderlecht won en PSV Saint-Étienne versloeg, wacht de andere club uit de traditionele topdrie nog altijd op de eerste overwinning in de voorbereiding. Ajax ging zaterdag in Amsterdam met 2-0 onderuit tegen AA Gent, dat afgelopen seizoen eindigde op de derde plaats in België. Midweeks speelde het tegen de amateurs van AFC gelijk: 2-2. Bosz heeft nog tien dagen om zijn ploeg klaar te stomen voor de belangrijke thuiswedstrijd tegen PAOK Saloniki in de derde voorronde van de Champions League. FC Twente verloor zaterdag van datzelfde PAOK met 2-0. Vitesse won in Slovenië met 2-1 van Roebin Kazan, de nummer tien van Rusland. FC Groningen en Sparta hielden elkaar in Hoogeveen in evenwicht: 3-3. Willem II verpulverde in Tilburg De Graafschap met 8-1. Go Ahead Eagles won in het Gelderse Terwolde met 1-0 van Excelsior. Roda JC versloeg in eigen stadion Alemannia Aachen met 1-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden