De helende handen van Jan Zijlstra

Gebedsgenezer Jan Zijlstra trekt volle zalen. Hij zegt de meest uiteenlopende ziekten te kunnen verhelpen...

‘Sterf, kanker! Sterf! In Jezus’ naam!’ Jan Zijlstra roept het luidkeels door het kerkgebouw, terwijl zijn handen de fragiele schouders van een uitgemergelde vrouw beroeren. Hij kijkt haar opgewekt aan. ‘Hé, daar is Gods kracht. Voel je iets?’ De vrouw begint zachtjes te snikken. Her en der wordt geschreeuwd: ‘amen’, ‘halleluja!’

Kanker, ADHD, reuma, diabetes, hersenbloeding, hernia, astma, dystrofie, anorexia, stress, blaasontsteking, onvruchtbaarheid – het zijn slechts enkele van de aandoeningen die vanavond tijdens de dienst op genezing wachten.

De kracht van Jezus Christus
Eigenlijk is er geen ziekte die de evangelist Zijlstra ‘met de kracht van Jezus Christus’ niet verhelpen kan. Zelfs het ontvangen van een nieuw orgaan behoort tot de mogelijkheden, bezweert hij de zaal gelovigen. ‘Ontvang een nieuw hart! Halleluja!’

Jan Zijlstra (68) is stichter en voorganger van de evangelische beweging de Levensstroom. In de door hem zelf gefinancierde kerk in Leiderdorp (kosten: bijna tien miljoen euro) verzorgt hij twee keer per maand ‘genezingsdiensten’. De vraag naar zijn wonderbaarlijke genezingen is zo groot dat Zijlstra ook regelmatig op tournee gaat.

Via handoplegging en gebed beweert Zijlstra ‘Gods genezende kracht’ naar zieken te kunnen sturen. ‘Ik genees zelf natuurlijk niemand. Dat doet God.’

Niet iedereen komt in aanmerking voor een genezingswonder, zegt Zijlstra. ‘Je moet eerst richting Jezus gaan.’ Ook verlaat niet iedereen volledig genezen zijn kerk, zegt Zijlstra: ‘Als ik iedereen kon genezen, zou ik God zijn.’

Na 18 jaar uit rolstoel
De meest recente ‘wonderbaarlijke genezing’ die hij naar eigen zeggen uitvoerde, is die van Janneke Vlot (44). De vrouw leed bijna 18 jaar aan posttraumatische dystrofie en zat in een rolstoel. ‘Een paar seconden nadat ik haar aanraakte, stond ze op en liep ze rondjes.’

‘Ze is inderdaad genezen,’ laat haar arts Frank Huygen, hoofd van het Pijnbehandelcentrum Erasmus Medisch Centrum, via een woordvoerder weten. Maar van een medisch wonder wil hij niet spreken. ‘Spontane genezingen van patiënten met dystrofie komen regelmatig voor.

Het is aan het publiek van vanavond niet besteed. De 1500 stoelen zijn tot de laatste bezet. De dienst zal tot diep in de nacht doorgaan. In het nabij gelegen hotel Tulip Inn kan tegen gereduceerd tarief een ‘Levensstroom Special’ worden geboekt.

Hoewel Zijlstra’s genezingsdiensten gratis zijn, wordt van de bezoekers wel een ‘offer’ gevraagd. Op iedere stoel ligt een envelop met een voorbedrukte machtigingskaart.

Aardig wat tijd besteedt Zijlstra aan de promotie van zijn boeken, cd’s en dvd’s: ‘Ik heb vanavond een speciale aanbieding: mijn boek Wonderen, ze bestaan nog steeds van 35 euro voor 25 euro.’

De Levensstroom
Zijlstra timmert sinds begin jaren negentig aan de weg met de Levenstroom. De beweging is niet gelieerd aan een gevestigde kerk of stroming. Zijlstra moet dan ook zijn eigen inkomsten genereren. Hij verkrijgt die onder meer uit trainingen en cursussen.

Godsdienstsocioloog Hijme Stoffels spreekt met bewondering over Zijlstra’s ‘zakelijk instinct. ‘In korte tijd is hij uitgegroeid tot een van de grootste religieuze ondernemers van Nederland.’

Stoffels denkt niet dat Zijlstra uit is op persoonlijk financieel gewin. ‘Hij is veel te calvinistisch. Ik denk dat hij oprecht gedreven is om de boodschap van God en genezing te brengen.’

Stoffels is vorig jaar met een groep studenten naar een dienst van Zijlstra in Apeldoorn geweest. ‘We zaten daar anoniem. Ik schrok dan ook toen een van mijn studenten opstond om zich door Zijlstra te laten genezen van bekkeninstabiliteit. Ze werd spontaan genezen en heeft er naar mijn weten nooit meer last van gehad.’

Moeilijk te controleren
In Leiderdorp is de dienst rond half twee ’s nachts voorbij. Spectaculaire genezingen hebben zich niet voorgedaan. Een blinde man die het podium opliep kan nog steeds niet zien. Verlamden blijven aan hun rolstoel gekluisterd.

Er zijn wel honderden, vaak moeilijk te controleren verbeteringen. Een vrouw met reuma zegt spontaan van haar pijn te zijn verlost. Een meisje met een longaandoening rent op bevel van Zijlstra een rondje door de zaal.

Bij de uitgang maakt een grote familie aanstalten om naar huis te gaan. ‘De Heer heeft wonderen verricht,’ roept een vrouw. Ze waren met een flinke lijst aandoeningen naar Zijlstra gekomen. Alles is genezen, vertelt ze. ‘Mijn zoontje is vanavond verlost van ADHD en bronchitis. Mijn neef is genezen van schizofrenie en ik van suikerziekte en slijmbeursontsteking.’

Hoe ze dat zo zeker weet? ‘Ik heb de kracht van de Heer gevoeld.’

Evangelist en gebedsgenezer Jan Zijlstra aan het werk in Leiderdorp. (Jean-Pierre Jans / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.