'De Hele Nelleke' wint onvriendelijke strijd PvdA-voorzitterschap

Nelleke Vedelaar (40) krijgt de taak om humeur, elan en samenhorigheid bij de PvdA weer op orde te brengen. Ze won de strijd om de opvolging van Hans Spekman als partijvoorzitter met 62,5 procent van de stemmen. Ze versloeg het duo Astrid Oosenbrug en Gerard Oosterwijk.

Nelleke Vedelaar. Beeld anp

De uitslag werd vrijdagmiddag bekendgemaakt in het Utrechtse café De Branding. Vedelaar plaatste haar overwinning in het teken van Eberhard van der Laan. 'Dit is een dag om je geliefden vast te houden', zei ze. Ze wil een PvdA die zich verbindt met het alledaagse leven en hoopt dat de Amsterdamse burgemeester haar zal inspireren.

De opkomst was 23,9 procent, wat neerkomt op zo'n 10.000 - meest digitale - stemmen. De geringe animo voor deze voorzittersverkiezing sprak uit de kandidatenlijst. Veel van de partijcoryfeeën zaten na de verkiezingsnederlaag van maart zonder werk. Toch meldden ze zich niet. Terwijl de PvdA - anders dan VVD en CDA - een traditie heeft van prominente voorzitters, die hun stempel willen drukken op de koers van de partij.

Zodoende ging de strijd tussen minder prominente partijgenoten. Het verliezende duo, Astrid Oosenbrug en Gerard Oosterwijk, meldde zich al voor de inschrijving geopend was aan. Vedelaar had meer bedenktijd nodig.

Een tamelijk onvriendelijke strijd werd het, de afgelopen maanden. Waarbij team Oosenbrug/Oosterwijk vond dat Vedelaar in het zadel werd geholpen door het partijbestuur. Het duo zou bij sommige afdelingen niet welkom zijn. En de partijtop zou Vedelaar hebben geholpen met haar campagneteam. Bij de debatten in het land vlogen verwijten over en weer.

De bestuurlijke ervaring van Nelleke Vedelaar (40) bestaat uit acht jaar wethouderschap in Zwolle. Ze won deze zomer bij velen advies in, maar zegt niet door de partijtop te zijn overgehaald om zich kandidaat te stellen. In promotiefilmpjes gaven partijleden als Gerdi Verbeet, Ton Heerts en Pieter Hilhorst een stemverklaring af.

In haar campagne maakte ze gebruik van haar wethoudersnetwerk. Ze sloot een pact met PvdA-lijsttrekkers om de komende verkiezingen over echt lokale thema's te laten gaan. Ze belooft de PvdA weer strijdbaar te maken. Haar leus: 'Met mij krijg je de hele Nelleke en niemand anders.' De Britse Labourleider Jeremy Corbyn is een idool.

De inhoudelijke verschillen tussen de kandidaten waren klein. De nieuwe voorzitter staat voor een duidelijk linksere koers voor de PvdA. Vedelaar wil breken met de cultuur waarbij een viermanschap - Samsom, Asscher, Dijsselbloem, Spekman - van bovenaf de lijnen uitzette. De partij moet van onderaf weer worden opgebouwd. Hoog op haar agenda staat ook het aanhalen van de banden met de andere linkse partijen. Ander punt: het moet weer leuk worden in de partij. Dat Vedelaar in haar vrije tijd zangeres is in een coverband, kan daarbij van pas komen.

Een eerste besluit over de vernieuwing van de partij is al genomen. Het hoofdkantoor van de PvdA verhuist van Amsterdam naar Den Haag. De partij wil ook meer vanuit de regio's werken.

Door het lange aanblijven van Hans Spekman resteren de PvdA vijf maanden zich onder de nieuwe voorzitter voor te bereiden op de gemeenteraadsverkiezingen. Spekman neemt zaterdag afscheid op het partijcongres.

Hoe kijkt afzwaaiend PvdA-voorzitter Spekman terug op de verkiezingen?

Zaterdag zwaait Hans Spekman af als voorzitter van de PvdA. Hoe heeft zijn partij het vertrouwen van zo veel kiezers kunnen verspelen? 'Achteraf gezien had ik keihard op tafel moeten slaan' (+)

De dag na de verkiezingen in maart was er bij de concurrentie vooral medelijden met de PvdA, maar binnen de partij werden de messen geslepen. Het hoofd van voorzitter Spekman lag al snel op het hakblok. De 'rode familie' was opnieuw haar eigen grootste vijand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden