'De hele bevolking van Gaza wordt gestraft'

De straten van Beit Lahya in het noorden van de Gazastrook zijn vrijwel verlaten als de zon opkomt boven de vervallen huizen....

Het is een onbeholpen poging een barriere op te werpen voor de Israëlische tanks en pantserwagens die klaarstaan aan de andere kant van het hek dat de Gazastrook afsluit van de rest van de wereld.

Na een rumoerige nacht, waarin het Israëlische leger het zuiden van de Gazastrook binnenviel om de vrijlating van de ontvoerde soldaat Gilat Shalit af te dwingen, bereidt ook het noorden zich voor op een invasie of zelfs een herbezetting van Gaza.

Een zwartgesluierde vrouw haast zich naar huis met een zak rijst op haar hoofd. Wie kan, slaat een voorraad in bij de schaarse winkels die nog open zijn. 'Zij kan tenminste nog rijst betalen', zegt Arafat, een jonge bewoner van Beit Lahya die met een schop een zandwal fatsoeneert. 'De meesten hier zijn werkloos en de ambtenaren hebben al vier maanden geen salaris gekregen door de economische boycot.'

Ook in het noordelijke, dichtbevolkte vluchtelingenkamp Jabalya, een beruchte Hamasbasis, worden barricades opgeworpen. Een inwoner die anoniem wil blijven, vertelt dat Hamas-militanten afgelopen nacht druk bezig zijn geweest met het plaatsen van zelfgemaakte landmijnen.

Maar niemand hier meent dat de Palestijnse militanten hun gijzelaar moeten vrijlaten om de zoveelste humanitaire crisis te voorkomen. 'De afgelopen weken zijn zestien Palestijnse kinderen gedood door Israël. Daar hoor je niemand over', verwoordt Arafat de algemene verontwaardiging. 'Nu een van hun soldaten is ontvoerd, is Israël bereid de hele bevolking van Gaza te straffen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden