De heerser op 't kunstijs wil ook leren klunen

Lammert Huitema is bezorger van leesmappen. 's Morgens staat hij om kwart over zes op, want dan is hij 's middags op tijd klaar voor de training....

TYNKE LANDSMEER

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

AMSTERDAM

Vraag niet aan Huitema waarom hij zo succesvol is. Zo vroeg in het seizoen al in topvorm is eigenlijk vreemd voor Huitema. Trainen doet hij niet meer dan andere jaren. 'Misschien omdat de ijsbaan in Groningen al erg vroeg open was dit jaar, ik weet het echt niet. In de zomer heb ik ook al zo veel gewonnen met wielrennen. Normaal win ik twee koersen, nu wel zeven.'

Huitema is een laatbloeier. Als vijftienjarige werd de Drent aangemerkt als een zeer talentvolle langebaanschaatser, maar de krachttraining van kernploegcoach Henk Boer was fataal voor zijn rechterknie. Na een operatie mocht hij vijf jaar niet sporten.

Toen dat verbod was opgeheven, stapte Huitema op de fiets. Conditie bezat hij al lang niet meer, de weegschaal schommelde rond de honderd kilo. De tweewieler werd na een aantal jaren weer ingewisseld voor de ijzers, omdat hij zijn hart nu eenmaal aan het bevroren water had verpand. Aan het kunstijs wel te verstaan, want schaatsen in de buitenlucht kon Huitema in die tijd maar matig waarderen.

'Voor mij geen Elfstedentocht', zei hij vijf jaar geleden in een interview met de Leeuwarder Courant. 'Ik heb een hekel aan klunen. Ik kan op schaatsen al amper van de kleedkamer naar de baan lopen. En al die Friezen staan als idioten op bruggen te zingen. Ik ben meer een man van kunstijs.'

Op die uitspraak is de 34-jarige Huitema, die vorig jaar het NK natuurijs op zijn naam schreef, teruggekomen. De Elfstedentocht is één van de weinige prestigieuze evenementen die hij nog niet won. 'Als er dit jaar één wordt verreden, sta ik vooraan in het hok, al zal ik het klunen wel nooit leren.'

Onder zijn motto 'één dag niet getraind is één dag niet geleefd', werkte de onfortuinlijke marathonschaatser zich na zijn knieblessure verbeten terug naar de top. Vijf maal brak hij zijn sleutelbeen, aan één oog is hij zo goed als blind, maar Huitema stapte snel over die hindernissen heen. 'Ik vloek wel even, maar ik ben er niet langer dan een uurtje mee bezig. Ik relativeer erg gemakkelijk, misschien wel te gemakkelijk.'

Drie jaar geleden resulteerde die instelling in een voortreffelijk seizoen. Hij was de sterkste tijdens het Nederlands kampioenschap op kunstijs en oppermachtig in de KNSB Cup. Van de zestien races om de felbegeerde beker won hij er drie.

Die prestatie heeft hij nu al geëvenaard. Huitema won niet alleen de officieuze openeningswedstrijd van de KNSB-competitie, maar was ook de sterkste in Amsterdam, Deventer en Alkmaar. De man uit Roden is niet langer slechts de slimste, maar ook de sterkste van het peloton.

Huitema is een schaatser die langzaam in vorm komt. Eenmaal op gang gekomen, verandert hij in een niet te stuiten diesel. Het eindschot is ronduit indrukwekkend. Eén ronde voor de finish zet hij de sprint in. Hij ontwikkelt zo'n hoog tempo dat niemand hem meer kan passeren. De combinatie van techniek en een sterk lichaam maakt van Huitema een niet te kloppen specialist.

Na twee seizoenen als solist te hebben gereden, laat Huitema zich nu bijstaan door Kleine, Kramer en Borst. De ploeg Klerk's is één van de machtigste en rijkste uit het marathoncircuit. De mannen in de rode pakken domineren al jaren de koers en grijpen bijna alle prijzen. Twee jaar lang was Klerk's zijn grootste tegenstander, nu deelt Huitema er de lakens uit.

Na zijn optreden als eenling voelt Huitema zich volledig in zijn element als ploegrijder. 'Het geeft me een extra prikkel. Alleen is ook maar alleen. Egoïstisch ben ik niet, als het moet kan ik best voor een ander werken. Het geeft een lekker gevoel, bij elke ontsnapping kun je rekenen op de steun van je teamgenoten.'

Huitema wil zeker nog één overwinning voor zichzelf reserveren, want dan heeft hij het record van Piet Kleine gebroken. 'Eigenlijk zou het dan afgelopen moeten zijn. Als mijn naam elke week op Teletekst staat, vinden de mensen er geen zak meer aan. Maar opzettelijk verliezen zit niet in mijn aard.'

De opmerking dat hij hard op weg is het marathonschaatsen kapot te maken, lacht de viervoudige winnaar luchtig weg. 'Als ik niet functioneer, dan moet Erica Terpstra mij ook maar zo'n gouden handdruk geven', zei hij, verwijzend naar de IRT-affaire.

Dries van Wijhe is zijn grote voorbeeld. De bewondering voor de oud-schaatser is grenzeloos. Huitema: 'Het is een prachtkerel, als mens èn als schaatser. Zo zou ik ook willen zijn. Hij heeft bijna alles gewonnen en blijft toch een gewone en rustige man.

'Vroeger kwamen er alleen voor Dries al duizend man naar de ijsbaan. We missen zo'n figuur. Er is binnen het peloton niemand meer die het publiek aanspreekt. Vroeger was het publiek gek van Dries. Als die reed zeiden de mensen: kom, we gaan eens naar Dolle Dries kijken.'

Twee marathons winnen was zijn doel aan het begin van het seizoen. Voorzichtig denkt hij nu aan een totaal van zeven. 'Allemaal zal ik ze zeker niet winnen. Dan vreet ik de tafel op waar ik nu aan zit. En die is van marmer.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden