De grenzeloze voetbaldroom van Mink Peeters

Een trotse Mink Peeters (rechts) met het shirt van Real Madrid.

Daar staat hij, deze maandag, op de voorpagina van de Madrileense sportkrant Marca. Hij is niet Ronaldo, James Rodriguez of Toni Kroos, de gebruikelijke verkoopkanonnen in de kiosken langs de boulevards in Madrid.

Hij is Mink Peeters uit Nijmegen, 16 jaar. Aanvallende middenvelder. Een mooie speler met lange, donkere lokken. Creatief, technisch begaafd. Jeugdinter-national. Beoogd ster van pakweg 2020. Binnen in de krant staat het artikel over nieuwelingen op trainingscomplex Valdebebas van Real, in de rust buiten de metropool. Tieners nog, die eens zullen schitteren in stadion Bernabeu. Of niet natuurlijk.

In september is Peeters verhuisd van Ajax, tot teleurstelling van de club. Weer een talent vertrokken, nog voordat hij ook maar in de buurt was van de oversteek van voetbalschool de Toekomst naar de Arena. De jongen Mink woont in Madrid, alleen. Op Twitter postte hij, in september: 'Officieel speler van Real Madrid. Superblij met deze kans en ga mijn droom waarmaken. Ga me meisje missen maar schat wij kunnen alles aan!' Gelukkig maar.

Zijn ouders werken en wonen in Nederland. In een artikel in Het Parool schreef Jeroen Siebelink liefdevol over Mink, zijn vader Geert en de afwegingen voor hun keuze. Mink, geboren dus in Nijmegen, heeft vanaf zijn 8ste jaar in busjes door Nederland gereden, pendelend tussen huis, school en club. Zo gaat dat met een talent. Eerst voetbalde hij voor PSV, daarna voor Ajax.

Hij kreeg in Amsterdam nog geen contract, omdat Ajax niet scheutig is met verbintenissen voor Nederlandse jongens. Eerst moeten ze investeren in zichzelf, is de filosofie van Cruijff en co. Bovendien twijfelde Mink weleens over zijn toekomst bij Ajax. Hij speelt het liefst op 10, de positie die bij Ajax is afgeschaft.

Ajax, Feyenoord en PSV halen jongetjes bij de amateurs, Real Madrid, Chelsea en Manchester City nemen ze over van Ajax, Feyenoord en PSV. Dan gaan de bloedjes het avontuur tegemoet. Wij, de buitenstaanders, kunnen waarschuwen zoveel als we willen. We kunnen lijsten opdreunen van jongens die het niet hebben gered. Wij kunnen wijzen naar de opstelling van het eerste elftal van Real Madrid. Denkt Mink Peeters over een paar jaar echt naast Bale en James Rodriguez te voetballen? Ligt het niet meer voor de hand dat Real desnoods gewoon weer een speler van 100 miljoen koopt?

Maar Mink Peeters droomt, zoals hij al onthulde in die ene tweet. Hij wil de beste opleiding voor zichzelf, zoals de talentvolle violiste zoekt naar de beste opleiding voor violisten. Hij mocht dus naar Real Madrid. REAL MADRID. Ja, dan kan half Nederland kritisch zijn dat jongens eerst thuis moeten doorbreken om dan pas te vertrekken, maar het is zijn leven. Toch? Hij zal zijn uiterste best doen, en vooralsnog vindt Marca hem bijzonder genoeg om hem op maandag 24 november op de voorpagina van de krant te zetten, die jongen van 16 uit Nederland.

Misschien kwijnt hij weg door eenzaamheid of concurrentie. Misschien ligt hij 's nachts te huilen in zijn bedje, tussen dromen over Bernabeu en lessen Spaanse taal door. Misschien weet hij zich na eventuele tegenslag weer op te richten, om mentaal gesterkt op te duiken, waar dan ook. En mogelijk gebeurt dat allemaal niet.

De droom van de voetbaljeugd van tegenwoordig is veel groter dan Ajax, Feyenoord of PSV. Kijk alleen op de trainingen bij de jeugd, naar de shirtjes van de kinderen. De kinderen zijn vaker Ronaldo of Messi dan Sigthorsson of Luuk de Jong. De hedendaagse droom is grenzeloos en waart vrij rond door Europa.

Reageren? ruimteoplinks@volkskrant.nl
Twitter @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden