De gouverneur is optimistisch, zoals het hoort

Nog nooit is de Limburgse club gedegradeerd uit de eredivisie. Kan Roda het tij op de valreep keren? Limburgse coryfeeën over de strijd om te overleven.

Natuurlijk supportert de commissaris van de koning voor de enige eredivisieclub die Limburg rijk is. Wel kent Theo Bovens zijn beperkingen, vanwege een gebroken middenvoetsbeentje. 'Fysiek meejuichen is wat lastig nu ik in het gips zit. Maar het is vooral jammer dat er de laatste tijd minder te juichen valt.'


De CDA'er (1959) is commissaris van heel Limburg en al haar sportploegen. Hij benadrukt daarom dat hij niet alleen Roda JC uit Kerkrade of MVV, uit zijn geboortestad Maastricht, een warm hart toedraagt. Bovens was er negen jaar wethouder en locoburgemeester.


Uit hoofde van zijn functie, die hij bekleedt sinds 2011 en waarmee hij na de troonswisseling niet langer de Koningin dient, straalt hij een en al neutraalheid uit. 'Sinds ik dit ambt vervul, maak ik geen keuze tussen de Limburgse clubs. Maar u weet hoe dat gaat: als MVV verliest, wordt mij dat als Maastrichtenaar en oud-bestuurder onder de neus gewreven. Ook dát hoort bij sportbeleving.'


De verslaggeving in de kranten en op de regionale omroepen heeft de aandacht op het provinciehuis. De prestaties van de vier betaaldvoetbalclubs in Limburg - Roda JC, MVV, VVV uit Venlo en Fortuna Sittard - bepalen er grotendeels de gemoedstoestand. Bovens noemt ook de twee Limburgse trainers in de Duitse Bundesliga, Huub Stevens (VfB Stuttgart) en Jos Luhukay van Hertha BSC, als afgezanten van de provincie die hij nauwlettend in het oog houdt.


De degradatiestrijd van Roda trekt vanzelfsprekend de meeste aandacht. Maar de gouverneur, zoals ze in Limburg zeggen, en zijn staf kijken verder dan de lichtmasten van het stadion. 'Twee weken geleden heb ik nog genoten van de volleybalsters van Peelpush uit Meijel. En we handballen, ijshockeyen en basketballen ook op het hoogste niveau. Dat nog even los van alle toppers in individuele sporten. Die optelsom maakt ons tot een sportieve provincie. Waarbij je kunt winnen, maar jammer genoeg in het geval van Roda de laatste tijd iets te vaak verliest.'


Bovens moet er eerlijk gezegd niet aan denken, dat de eredivisie volgend seizoen verder gaat zonder Roda. 'De wieg van het betaald voetbal in Nederland stond in Limburg, met Fortuna '54 in Geleen. Dan is het extra pijnlijk als Roda als enige Limburgse club in de eredivisie het niet zou redden. Ook voor de club zelf met zijn enorme historie in de eredivisie en als cupfighter.'


Nee, gunstig zijn de vooruitzichten niet, weet ook Bovens. Zaterdag moet de nummer laatst op bezoek bij FC Twente, dat nog jaagt op de tweede plaats. Maar hij is nu eenmaal een gouverneur van de optimistische soort. 'Zolang het laatste fluitsignaal nog niet heeft geklonken, blijf ik geloven in de kansen op lijfsbehoud.'


Dus: waarom zou Roda er niet gewoon in blijven? En, nu de positivo in hem toch aan het woord is: waarom zou het aantal Limburgse clubs op het hoogste niveau volgend seizoen niet verdubbeld kunnen zijn?


'Je moet het ook optimistisch durven bekijken', vindt Bovens. 'Vanuit dezelfde 'als-als-redenering' kun je net zo goed hopen op twee Limburgse clubs in de eredivisie volgend seizoen: Roda door zich te handhaven en VVV dankzij promotie via de nacompetitie. Ook MVV en Fortuna hebben die nacompetitie nog in zicht.'


Provincie. Limburg. Voetbal. De drie woorden vormen al sinds 1996 de inzet van een uit nood geboren plan dat tal van Limburgse fans tegen de haren in strijkt. Een fusieclub is het schrikbeeld van velen. Frans Körver, de gewezen trainer van alle vier Limburgse profclubs, zei vorig jaar in de Volkskrant: 'Zet maar in je stuk: FC Limburg. Komt. Er. Nooit. Punt.'


Blaast een eventuele degradatie van Roda JC die discussie nieuw leven in? Bovens is er terughoudend over en kiest zijn woorden met zorg. 'Zoals u weet heeft mijn voorganger hier een aantal jaren geleden met veel anderen veel energie in gestoken, maar hun inspanningen en goede bedoelingen hebben niet het beoogde resultaat gehad. Het lijkt me niet verstandig dat ik nu zonder enige aanleiding dingen ga zeggen over de toekomst.'


Liever declameert hij nog wat ongebreideld optimisme - je weet immers maar nooit waar het goed voor kan zijn. 'Het belangrijkste op dit moment is dat Roda het weet te redden. En het zou fantastisch zijn als we bijvoorbeeld met VVV ook in Noord-Limburg nóg een eredivisionist in de provincie erbij krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden