De gouden C van Curaçao, champion en charme

Wie houdt er niet van Churandy Martina? Zaterdag is zijn stralende lach het middelpunt van de FBK Games. En passant wint hij de 200 meter.

HENGELO - Hoe harder Churandy Martina loopt, hoe langer het duurt voordat hij de atletiekbaan kan verlaten. Na een sprint van 20 seconden over 200 meter was hij zaterdagavond bij de FBK Games meer dan 2 uur kwijt aan zijn fans.


De 28-jarige sprinter is geliefd en dat leverde een zeldzaam beeld op bij de belangrijkste atletiekwedstrijd van Nederland. Na zijn race stonden tientallen kinderen en volwassenen te wachten op handtekening of een foto van de snelste man van het koninkrijk. Jonge blonde meisjes gilden als ze hem aanraakten of met hun telefoon een foto van hem hadden gemaakt.


Martina gedroeg zich als een vriendelijke vedette. Toen de laatste atleten hun wedstrijd zaterdagavond hadden gelopen, zat hij nog in een tentje van RadioHengeloTV handtekeningen met opdrachten te schrijven in de biografie (16,95 euro) die onlangs over hem verscheen. Hij lachte zijn gouden hoektand gewillig bloot en genoot van de aandacht.


De gouden 'C' in zijn mond staat niet alleen meer voor Churandy, Curaçao en champion, maar zeker ook voor charme.


Martina dankt zijn populariteit vooral aan zijn olympische prestaties en blijmoedige karakter. In 2008 en 2012 bereikte hij de finales van de 100 en 200 meter, eerst als vertegenwoordiger van de Nederlandse Antillen en daarna voor Nederland.


Maar ook in Hengelo heeft hij de trouwe fans altijd waar voor hun geld geboden. Hij heeft sinds 2007 een voorbeeldige reeks neergezet. Van de zeven wedstrijden over 100 en 200 meter won hij er zes. Alleen in 2011 moest hij genoegen nemen met de tweede plaats.


In 2009 liep Martina als eerste sprinter in Nederland de 100 meter sneller dan 10 seconden: 9,97. En zaterdagavond snelde hij ondanks een pijnlijke lies naar een baanrecord op de 200 meter: 20,23.


Hoewel Martina in Hengelo minder snelle tegenstanders treft dan in de Diamond League is het toch een ongekende serie voor een Nederlandse atleet. Hij staat op eenzame hoogte. Dat blijkt ook uit het feit dat hij als enige Nederlander een vaste plek heeft veroverd in de Diamond League. Vorig jaar won hij zelfs bijna het klassement van de 200 meter.


De Europees kampioen van 2012 verspeelde die eindzege deels door een liesblessure waarvan hij last kreeg na de Olympische Spelen.


Die kwetsuur heeft zijn voorbereiding voor dit seizoen ook danig in de war gestuurd. Pas sinds februari is hij in training. Nog steeds moet hij voorzichtig zijn. Na zijn zege zei hij dat zijn linkerbeen 'nog steeds niet honderd procent is'.


Martina is van plan zichzelf al sprintend te genezen. Tot nu toe slaagt hij behoorlijk in die ongebruikelijke aanpak. Hij is elke wedstrijd harder gaan lopen. Op de 20,59 van Shanghai liet hij 20,36 volgen in het Amerikaanse Eugene.


Donderdag hoopt hij in Oslo zijn tijd van Hengelo te verbeteren. Zijn persoonlijke record staat sinds de Spelen van Londen op 19,85. 'Elke week gaat het beter.'


In Oslo komt Martina uit tegen Usain Bolt, de wereldrecordhouder 100 en 200 meter die hij nog nooit heeft verslagen. In 2008 eindigde hij bij de Spelen in Peking wel als tweede achter de Jamaicaan, maar hij moest zijn zilveren medaille inleveren omdat hij bij het uitkomen van de bocht op de lijn was gestapt.


Bolt verloor vorige week in Rome de 100 meter van Martina's trainingsmaat Justin Gatlin. Dat was pas de derde nederlaag van de Jamaicaan sinds hij zich in 2008 op die afstand is gaan toeleggen. Op de 200 meter heeft de zesvoudig olympisch kampioen sinds 2008 slechts eenmaal verloren, vorig jaar van zijn landgenoot Yohan Blake. In tien eerdere duels, sinds 2003, heeft Martina nooit gewonnen.


Zou het in Oslo voor het eerst anders kunnen zijn? Bolt lijkt kwestbaar. Martina is geen man van grootspraak, anders dan Gatlin. 'Bolt? Ik weet niet hoe het met hem is. Misschien is hij gewoon hard aan het trainen en is hij daarom niet heel snel. Het is altijd aan mij om iedereen te kloppen. Ik weet niet hoeveel beter het donderdag gaat, maar het gaat vast beter. '


Oslo is niet de hoofdzaak voor Martina. Zijn seizoen is afgestemd op de WK atletiek in Moskou, half augustus. Hij hoopt eindelijk een medaille te veroveren, na de vierde, vijfde en zesde plaatsen bij de Olympische Spelen en eerdere WK's atletiek. Misschien laat hij de 100 meter zelfs schieten om meer kans te maken op de 200 meter. 'Het is nog te vroeg om te zeggen. Ik ben pas in februari begonnen met trainen. Ik moet afwachten hoe mijn lichaam reageert op alles.'


Bekele te vermoeid om 5.000 meter te voltooien


Kenenisa Bekele is er niet ingeslaagd de 5.000 meter naar zijn hand te zetten. De Ethiopische wereldrecordhouder stapte met drie ronden te gaan uit de wedstrijd en verklaarde dat zijn lichaam onvoldoende was hersteld van de 10.000 meter die hij vorige week in Amerika liep. Zijn landgenoot Muktar Edris won in 13.04.65.


Oud-wereldkampioen polsstokhoogspringen Rens Blom kende geen geslaagde rentree bij de FBK Games. Hij wist alleen de aanvangshoogte van 5.20 in zijn derde poging te halen. Hij eindige als zesde, achter tienkamper Eelco Sintnicolaas die 5.30 sprong.


Zevenkampster Dafne Schippers werd derde op de 200 meter, in 22,84. Ze hoefde weinig toe te geven op de Oekraiense Europees kampioene Maria Ryemyen, die won in 22,70. Schippers werd vorig vijfde op de EK atletiek, op bijna een halve seconde Ryemyen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden