De Fransen doen er weer toe in de Tour

Frankrijk heeft weer wielrenners die kunnen meedoen voor het klassement. Romain Bardet staat op 23 seconden van het geel. Warren Barguil, die andere Franse aas, wil wel een handje toesteken. 'Romain het geel en ik de ritzege.'

Romain Bardet. Leeftijd: 26. Ploeg: AG2R. Klassement: 3de. Achterstand: 0.23. Beeld Getty Images

De Franse hoop op wielersucces is gestold in bijna manshoge letters, geplaatst tegen gestapelde hooibalen langs een weg in het Centraal Massief. Romain, tu vas tous bomBardet. De nummer drie in het algemeen klassement, op 23 seconden van de gele trui, moet de natie maar eens verlossen van de schrijnende windstilte sinds 1985, toen Bernard Hinault als laatste Fransman de Tour de France won.

Vandaar dat maandag, de rustdag in de Tour, voor een hotel in Le Chambon-sur-Lignon de parkeerplaats en de bermen vol staan met voertuigen van RTL, France Bleu, L'Equipe, Le Monde, Sporza en verwante media, om van Bardet (26) zelf te vernemen hoe hij dat denkt te gaan flikken. De kopman van AG2R blijft er stoïcijns onder. Het is zijn geschiedenis niet, de winst van Hinault, hij was niet eens geboren. 'Ik zou graag zelf mijn eigen hoofdstuk schrijven. Ik rijd voor mezelf, niet voor Hinault.'

Het zijn de fietsende pendanten van Les Blues die deze editie kleuren. Bardet, Arnaud Demaré, Lilian Calmejane en Warren Barguil wonnen etappes, de laatste rijdt in de bolletjestrui. De successen komen niet uit de lucht vallen. Ploegen als FDJ en AG2R zijn de afgelopen jaren verder geprofessionaliseerd. De budgetten zijn met 10, 15 procent verhoogd. Er is geïnvesteerd in het aantrekken van meesterknechten voor kopmannen als Thibaut Pinot en Bardet, in betere voedingsprogramma's en trainingen op grote hoogte.

Warren Barguil. Leeftijd: 25. Ploeg: Sunweb. Klassement: 13de. Achterstand: 8.48. Beeld ANP

Nieuwe lichting

Wielerjournalist Nicolas Georgereau van RTL: 'Hier in Frankrijk spraken we van een verloren generatie. Na alle dopingschandalen kregen we renners als Sandy Casar, Thomas Voeckler en Sylvan Chavanel. Die waren goed voor een ontsnapping, misschien een keer een zege. Maar deze lichting kan meedoen voor het klassement.'

Bardet is sinds deze Tour de onbetwiste vaandeldrager. Het motto van AG2R is croire en notre rêve, geloven in onze droom. De kopman behoort tot de beste klimmers van het peloton en als bedreven skiër kent hij de limieten als het bergaf gaat.

Belgisch kampioen Olivier Naesen maakt dit jaar voor het eerst deel uit van de ploeg. Hij noemt Bardet 'superrelaxed, supervriendelijk en superdankbaar'. De Fransman slaat hem op de schouder of omarmt hem zelfs als hij twintig minuten later over de finish komt. 'Hij is atypisch voor een twintiger, de rust zelve eigenlijk.' Het hangt ook samen met het herwonnen zelfvertrouwen. In Parijs-Nice en het Critérium du Dauphiné presteerde hij ondermaats, dat zat hem niet lekker. 'Nu is hij klaar. Alles klopt. Hij is echt ontspannen.'

Fransen in de Tour

- 4 Franse renners hebben in deze Tour een etappe gewonnen.
- 36 Franse winnaars heeft de Tour gekend sinds de eerste Tour in 1903, meer dan elk ander land.
- 32 Jaar geleden, in 1985, was Bernard Hinault de laatste Franse winnaar van de Tour.

Bardet is maniakaal met zijn vak bezig. Het was onder zijn impuls dat AG2R een eigen kok inhuurde en er hoogtestages werden ingelast. Volgens ploeggenoot Jan Bakelants let hij op elk grammetje. 'Hij eet zelden een toetje, en als hij een toetje eet, schuift hij het bolletje ijs opzij.' Naesen zag tijdens vliegreizen dat hij steevast bedankt voor de koffie en het koekje - kon hij er zelf mooi twee nemen. De Zwitser Mathias Frank: 'Hij is veel jonger dan ik, maar hij weet van ritten die al 20 jaar geleden zijn geweest nog wie er won en wie mee zat in de vlucht.'

Naesen maakt melding van uitputtende parcourskennis. Afgelopen zondag viel AG2R in de etappe naar Puy-en-Velay aan, vlak voor een klim, waardoor het peloton scheurde. Het was al dagen van tevoren besproken en het kwam uit de koker van de kopman, die in de Auvergne opgroeide. 'Romain wist precies waar de smalle bruggetjes lagen en de vernauwingen in de weg.' Maar hij is toch ook weer niet de alles dirigerende ploegbaas. 'Hij vroeg op het laatst toch ook nog aan mij of we Sky erin moesten betrekken.'

Warren Barguil (25) is de Franse verwachting in vreemde dienst. Hij begon zijn carrière in 2012 bij het Nederlands-Duitse Giant Alpecin, inmiddels Sunweb. 'Zij waren er sneller bij dan Franse ploegen', verklaart hij in een paviljoen aan het zwembad in een hotel in Saint-Étienne.

Beroemd

Daar hebben zich beduidend minder media verzameld dan Le Chambon-sur-Lignon. Het laat Barguil koud dat als gevolg van het rijden voor een ploeg buiten de grens zijn populariteit niet te vergelijken is met die van Bardet of Pinot. 'Het is waar, ja. Maar ik rij niet om beroemd te worden. Ik rij om races te winnen.' Hij voelt zich verbonden aan de ploeg. 'Het was eerst een klein team en ik ben meegegroeid, stap voor stap. Nu kan ik in sommige wedstrijden de baas zijn.'

Barguil is Breton, uit Hennebont in het zuiden. Hij heeft even in Zuid-Frankrijk gewoond, maar keerde snel terug naar het westen. Zijn idool is een streekgenoot: Bernard Hinault. Nog meer dan diens ongelooflijke staat van dienst, bewondert hij zijn manier van rijden. 'Altijd met karakter, altijd met een groot hart.'

Dat hij deze dagen, als leider in het bergklassement, zelf een rol speelt in de wederopstanding van het Franse wielrennen, verbaast hem. Een scheurtje in het bekken na een tuimeling in de Ronde van Romandië haalde een streep door zijn ambities voor het algemeen klassement. 'Ik hoef kennelijk niet zo veel te trainen om snel in vorm te raken.' Een Tourzege is sowieso niet zijn droom. Hij wil volgend jaar vooral wereldkampioen worden.

Bardet wordt belaagd door pers tijdens de tweede rustdag, maandag 17 juni. Beeld belga

De druk van het volk zegt hij niet te voelen. 'Het is fantastisch veel steun te krijgen. Maar ik weet ook dat die snel weg is als de resultaten uitblijven. Dat is typisch Frans, denk ik.'

Barguil is bereid Bardet de komende dagen te steunen. Is een Franse coup denkbaar, bij diens jacht op het geel? Zij samen, misschien wel met Pinot, die de handen ineenslaan om de natie ter wille te zijn? Olivier Naesen van AG2R sluit het niet uit dat zijn kopman Bardet ervan kan profiteren. 'Ik ben ook altijd blij als een Belg wint. Een beetje chauvinisme past bij het wielrennen.'

Barguil heeft wel zijn voorwaarden. 'Romain het geel en ik de ritzege. Er moet wel een deal zijn. Zo werkt het, ook al is hij Frans. Niets voor niets.'

Meer over de Tour

Waarom wielrenners hun benen scheren, en andere vragen over de Tour
Weinig sporten die zoveel curieuze vragen oproepen als wielrennen. En kijken naar de Tour wordt (pas) leuk als je alle ins en outs wél weet. Hier de meest prangende vragen, en elke dag komt er een antwoord bij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden