Column

De engel van Michael Matthews

De Tour baarde tussen Escaldes-Engordany en Revel een wolk van een kopgroep. Wereldkampioen Peter Sagan was van de partij, net als onder anderen Vincenzo Nibali, Greg Van Avermaet, Edvald Boasson Hagen, Michael Matthews en de Franse vedette Sylvain Chavanel.

Michael Matthews zegeviert in de tiende etappe en verslaat onder andere Greg van Avermaet en Peter Sagan.Beeld anp

De Australiër Matthews was min of meer per ongeluk in die kopgroep terecht gekomen, vertelde hij achteraf. Eigenlijk stond hij al op het punt zijn relatie met de Tour de France te verbreken, te accepteren dat het er gewoon niet inzat. Vorig jaar reisde hij vol ambitie af naar de Tour, maar kwam zwaar ten val in de etappe naar Hoei. Zijn shirt scheurde open bij de rug. Het gat was zo groot dat de benen en een stuk vleugel zichtbaar waren van de enorme engel die hij op zijn rug liet tatoeëren nadat hij in 2010 wereldkampioen werd bij de beloften.

Matthews hoopte al nergens meer op. Maar toen Sagan op vijfentwintig kilometer van de meet zijn geduld verloor en de chique kopgroep in tweeën trok, zat de Australiër met zijn ploeggenoten Daryl Impey en Luke Durbridge bij de eerste groep.

Ook Greg Van Avermaet, Samuel Dumoulin en Boasson Hagen konden aanhaken bij Sagan. Durbridge sleurde op kop tot zijn krachten op waren, daarna zette iedereen zich in het wiel van Sagan. Daar bleven ze zo trouw zitten dat het leek alsof de wereldkampioen een lange, kleurrijke staart had die vrolijk over de weg kwispelde.

Impey plaatste nog een paar aanvallen, maar sorteerde weinig effect. Dus trok hij uiteindelijk de sprint aan voor de andere vijf. Zijn kopman maakte het feilloos af.

Als het fysiek mogelijk was geweest, had Matthews ongetwijfeld zijn engel gekust. Nu zwaait hij er misschien even naar, vanavond in de spiegel.

Matthews na zijn valpartij in de Tour van 2015.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden