ANALYSE

De Eneco Tour als één grote repetitie voor woestijn-WK

De bezetting van de Eneco Tour was mede zo zwaar omdat de grote renners zich hier voorbereidden op de WK-wegwedstijd. Alleen de wind ontbrak.

De Eneco Tour 2016, in de regen, als voorproefje voor het WK in Qatar. Beeld anp

Ze werden vorige week in de Eneco Tour op hun wenken bediend, de renners die over drie weken het WK in Qatar gaan rijden. Qatar kent geen heuvels of bergen, en om de omstandigheden zo veel mogelijk overeen te laten komen met die in het Arabische emiraat had de organisatie van de Eneco Tour de rit door de Ardennen geschrapt.

Het leverde gemopper op van renners als Greg Van Avermaet en Wilco Kelderman, die juist bergop hun slag hadden willen slaan, maar kon op instemming rekenen van de tijdritspecialisten en sprinters. Daardoor trok er tijdens de Eneco Tour een indrukwekkende stoet aan gerenommeerde renners door Nederland en België.

Hoezeer de organisatie zich ook had ingespannen om de omstandigheden in Qatar zo veel mogelijk te kopiëren, het ontbrak vorige week compleet aan wind. En juist die zou, in het eerste deel van de wegwedstrijd, 150 kilometer door de woestijn vóórdat in de straten van hoofdstad Doha een bochtige omloop begint, weleens doorslaggevend kunnen worden op het WK.

Het is de reden dat waaierspecialist Niki Terpstra, gehard door zijn talloze trainingsritten over de dijken van Noord-Holland, als kopman is aangewezen door bondscoach Johan Lammerts. Terpstra, eindoverwinnaar in de Eneco Tour, won in 2014 en 2015 de Ronde van Qatar. Hij zal er straks het liefst een open wedstrijd van willen maken.

Mocht de woestijnwind op de lange rechte wegen geen vrij spel hebben, dan kan Lammerts in een massasprint zijn andere troef uitspelen: Dylan Groenewegen. De pas 23-jarige Amsterdammer schurkt steeds meer tegen de wereldtop aan. In de Eneco Tour, waar op Mark Cavendish na de gehele sprintelite aanwezig was, toonde hij zich in de eerste etappe in Bolsward de sterkste in de massasprint.

Toch waakt Groenewegen er terecht voor met al te hoge verwachtingen naar Doha af te reizen. Het is pas zijn eerste seizoen op het hoogste wielerniveau en een rit in de Eneco Tour over 184 kilometer is iets heel anders dan een WK over 260 kilometer. Hij zou allang blij zijn mocht hij straks op het podium staan bij de wegwedstrijd.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Winnaar van de Eneco Tour Niki Terpstra Beeld anp
Niki Terpstra. Beeld anp

Wie goed is geweest in de Eneco Tour, zal dat hoogstwaarschijnlijk ook op het WK zijn. In die zin wordt het interessant te zien of Tom Dumoulin nog één keer het uiterste uit zijn vermoeide lichaam weet te persen. Zijn jaar stond in het teken van maar één wedstrijd: de Olympische tijdrit in Rio.

Nu die achter de rug is, sleept hij zich naar het einde van het seizoen. Dat seizoen is voor hem met twee Touretappes, een roze trui in de Giro en Olympisch zilver al meer dan geslaagd. In de Eneco Tour stelde Dumoulin in de korte tijdrit door de straten van Breda met een veertiende plek teleur. Na afloop gaf hij onomwonden toe te worstelen met zijn motivatie. Die hoopt hij, na een korte rustperiode, weer terug te vinden voor de tijdrit in Qatar.

In een interview met De Limburger zei Dumoulin dat wat hem betreft het WK in een ander land dan Qatar had moeten worden gehouden. Eind maart publiceerde mensenrechtenorganisatie Amnesty een rapport over misstanden bij de bouw van stadions voor het WK voetbal van 2022. Arbeiders uit Bangladesh, India en Nepal worden nog steeds op grote schaal. 'Slavernij zou ik het niet willen noemen, maar dat land staat gewoon ver af van onze normen en waarden', aldus Tom Dumoulin.

De Golfstaten vormen momenteel een van de weinige nieuwe geldbronnen voor de wielersport. Qatar betaalde de internationale wielerunie UCI 12 miljoen euro voor de organisatie van het WK. In ruil daarvoor zal de strijd om de regenboogtrui in een weliswaar exotische, maar sfeerloze omgeving plaatsvinden, zonder veel publiek, want wielerminded kun je Qatar niet noemen.

Bovendien zal het er begin oktober nog ziedend heet zijn, een graad of 35. In de vorig jaar in oktober verreden Abu Dhabi Tour- dat emiraat ligt op gelijke hoogte met Qatar - steeg het kwik zelfs naar 45 graden. De eerste etappe werd toen op verzoek van de renners ingekort. Het moet gek lopen wil dat op het WK ook gebeuren. Volgens sjeik Khalid bin Ali al-Thani, hoofd van de WK-organisatie, zullen desnoods ventilatoren langs het parcours worden gezet om de renners van een koele bries te voorzien. En die wind is dan weer goed nieuws voor Niki Terpstra.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden