De eerste seizoenshelft, een terugblik

Deze voetballoze zondag is misschien een beetje een anti-climax van de eerste seizoenshelft, zeker als je bedenkt welke interessante wedstrijden er vandaag nog op het programma stonden. Maar op deze sneeuwwitte dag is het best aardig eens terug te blikken op wat de competitie ons tot dusverre heeft gebracht. Een willekeurige greep.

Grootste verrassing: de koppositie van FC Twente en de vijfde plaats van Heracles, een vaststelling die ze in het oosten van het land goed zal bevallen. Laat daarbij wel zijn aangetekend dat FC Utrecht vandaag, bij winst in De Galgenwaard, nog voor een iets andere tussenstand had kunnen zorgen. Maar goed, dat blijft nu toch maar speculeren.

Twente heeft een uitzonderlijk goede eerste seizoenshelft achter de rug en verloor, net als PSV, nog geen enkel competitieduel. Voor een ploeg die drie voorname basisspelers zag vertrekken (Elia, Arnautovic en Braafheid) mag dat een prestatie van formaat worden genoemd.

Hetzelfde geldt natuurlijk voor de extreem hoge notering van de ploeg uit Almelo. Want zolang geleden is het nog niet dat fans treiterend ¿Succes tegen Heracles¿ zongen als de opponent van die middag dreigde te degraderen naar de eerste divisie.

Kort na het vorige seizoen besloot voorzitter Jan Smit om trainer Gert Heerkes, die het toch niet onaardig had gedaan, te ontslaan. Hij haalde een oude bekende, de bij Feyenoord mislukte Gertjan Verbeek, terug en een relatief bleke selectie kreeg kleur op de wangen.

Opvallendste speler: Ibrahim Afellay van PSV. Werd van een allesbepalende dragende speler een dienende middenvelder die, geassisteerd door Orlando Engelaar en Otman Bakkal, een nieuwe kant van zichzelf heeft laten zien. Waarschijnlijk moest hij die ook eerst zelf ontdekken.

Stilste aftocht: Timmy Simons, jarenlang aanvoerder van PSV en een niet weg te denken kracht op het middenveld. Nu al bijna een seizoenhelft lang reserve. Maar je hoort de Belg niet klagen, want hij is een uitstekende prof die zijn lot waardig draagt.

Grootste teleurstelling: Mounir El Hamdaoui. De topscorer van het vorig seizoen liet zich bij landskampioen AZ bepaald niet van zijn beste kant zien. Hij maakte nog best een acceptabel aantal doelpunten (7 in 12 wedstrijden), maar zijn vormverlies ging vergezeld van vervelend vedettegedrag. Dieptepunt was een beschamende uitval naar VI-verslaggever Yoeri van den Busken, misschien wel de correctste voetbaljournalist van Nederland.

Grootste hype: de Japanner Keisuke Honda van VVV. Leuke voetballer, mooie traptechniek, goede spelopvatting. Maar let¿s not get carried away, shall we!

Leukste doorbraak: die van de Sparta-talenten, met als uitschieter Erik Falkenburg. Wispelturig elftal wel. Winnen van Feyenoord, punt halen in de Arena tegen Ajax, bijna stunten tegen PSV. Maar dan thuis verliezen van Roda JC en in uitwedstrijden fors verliezen van VVV (5-0) en, zaterdag nog, van RKC (4-1). Eén ding staat vast: na met Volendam al zo¿n leuk elftal gecoacht te hebben, heeft Frans Adelaar opnieuw een (vaak) fris voetballende ploeg onder zijn leiding.

Fijnste dribbelaar: Dries Mertens van FC Utrecht. Klein van stuk, deze van AGOVV overgekomen Belg. Maar wat een heerlijke individuele acties, mits ze slagen. En dat gaan ze na de winterstop hopelijk nóg vaker doen.

Fraaiste assists: die van Balazs Dzsudzsak van PSV. Harde, scherp aangesneden voorzetten die vooralsnog slechts tot acht competitiedoelpunten leidden. Hadden er veel meer kunnen zijn, want PSV heeft de neiging nogal slordig om te springen met de hoeveelheid kansen die het per wedstrijd krijgt.

Mooiste doelpunt: de stiftbal van Feyenoorder Denny Landzaat in de met 5-1 verloren klassieker tegen Ajax. Het maakte al niet meer uit, het leed was al geleden. Maar wat een fijnzinnige voetbeweging! Kleine pleister op een open wond.

Zieligste zelfbeklag: Ajax-trainer Martin Jol over het competitieprogramma. Ajax zou steeds lastige uitwedstrijden moeten spelen na Europese confrontaties en daarachter zou wel eens een complot van de KNVB schuil kunnen gaan. Misplaatst Calimero-gedrag van een coach die dat totaal niet nodig heeft. Misschien was het een probeerseltje. Het maakte geen sterke indruk in elk geval.

Meest opportunistische handeling: het ontslag van Ronald Koeman door AZ. Natuurlijk faalde ook de coach, net als de spelers. Maar waar was de hand in eigen boezem van de clubleiding?

Diepste val: SC Heerenveen. de Noorse bekerwinnaar Trond Sollied werd ontslagen, Jan de Jonge nam het over. De ploeg staat nu nog altijd slechts veertiende. En om nu te zeggen dat Heerenveen herkenbaar voetbal speelt, nou nee.

Meest gemist: FC Utrecht - FC Twente, NAC - Ajax, Roda JC - PSV. Zoals gezegd: een anti-climax is het wel. Maar hé: let it snow, let it snow, let it snow!

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden