De 'duivel' die in diplomaat Bolton huist

Oordelen op basis van uiterlijk is natuurlijk riskant, maar wie weleens een foto van John Bolton heeft gezien, krijgt sterk de indruk dat deze man niet het soort collega is waarmee je na werktijd nog gezellig een borrel drinkt....

We kunnen ons vergissen.

Nou, mooi niet dus. John Bolton is zoals hij eruit ziet en vermoedelijk nog veel erger, zoals de lezers van Time en Newsweek deze week kunnen concluderen. Bolton is door president Bush voorgedragen als ambassadeur van de VS bij de Verenigde Naties, maar of deze tiran onder de diplomaten de beoogde functie ook zal krijgen, wordt steeds ongewisser. Vorige week begon kritiek op zijn persoon voorzichtig door te sijpelen; inmiddels regent het negatieve berichten.

Ti m e , dat gretig heeft gespit in het verleden van Bolton, dist een lange reeks anekdotes op waarmee de diplomatieke capaciteiten van de kandidaat-ambassadeur in twijfel worden getrokken. Aan zijn intelligentie (zeer hoog) zal het niet liggen. En het dedain waarmee hij in het verleden over de VN heeft gesproken is evenmin het punt (zo denken Amerikanen in het algemeen over de VN), oordeelt het weekblad.

Maar wat John Bolton vrijwel zeker gaat opbreken, zijn zijn welhaast barbaarse omgangsvormen en woede-uitbarstingen.

Melody Townsel kan erover meepraten. Als medewerkster van een Amerikaans hulpproject in Kirgizië beklaagde ze zich over het gebrek aan financiële steun, waarna ze de verantwoordelijke jurist John Bolton op haar dak kreeg. 'De hel brak los. Hij vloog me achterna door een hotel in Moskou, gooide dingen naar me, schoof dreigbrieven onder mijn deur door, hij gedroeg zich als een gek. Hij bonkte op mijn deur en schreeuwde dreigementen.'

Frederick Vreeland, oud-ambassadeur van Marokko en samen met Bolton werkzaam op het ministerie van Buitenlandse Zaken onder president Bush senior, zegt dat Bolton 'bezoekers van zijn kantoor behandelde alsof ze zijn ondergeschikten waren, tegenover wie hij zich smalend, bot en negatief kon gedragen.'

Townsel en Vreeland hebben hun getuigenissen herhaald tegenover een achttien leden tellende Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen die zich over Boltons kandidatuur buigt. De acht Democraten in de commissie waren al op voorhand tegen Bolton, maar nu ook onder de tien Republikeinse senatoren de twijfel heeft toegeslagen dreigt de uitgestippelde weg naar de VN ineens dood te lopen. Op 12 mei stemt de Senaat.

Time en Newsweek suggereren dat Bush de kandidatuur van Bolton maar beter kan intrekken. Maar of het zover komt, waagt Time te betwijfelen. Het blad citeert vice-president Dick Cheney, die zegt: 'Als het een probleem is af en toe hard, scherp en agressief te zijn, zouden veel Senaatsleden niet geschikt zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden