De Dostojevski's spelen roulette

Portret Fjodor Dostojevski.

Baden-Baden, 5 juli 1867

Als om ons te pesten was het een druilerige dag. Het regende, en ik vreesde al dat we niet zouden uitgaan. We dronken koffie en thee, en Fedja ging naar het casino, met vijftien goudstukken en enige daalders op zak.

Hij beloofde echter vandaag nog niet te zullen spelen en zeker niet alles in te zetten. Ik bleef alleen achter, haalde mijn kleren uit de koffers en bracht mijn garderobe op orde. Ik had een verschrikkelijk slechte bui, verdrietig, ik weet niet goed waarom. Het liefst was ik in het donker blijven liggen, zonder op te staan.

Zo gingen drie uren voorbij, tot Fedja weer kwam. Hij had alles verspeeld wat hij meegenomen had. We hebben nog net vijftig goudstukken over, genoeg om van rond te komen.

Ik kleedde me aan en we gingen samen naar het casino, een flink groot gebouw met een schitterende centrale zaal en nog twee aan weerszijden. Eindelijk dan krijg ik de roulette te zien, dacht ik. Maar ik had het me eerlijk gezegd toch mooier voorgesteld.

Aan een grote tafel, met in het midden de eigenlijke roulette, zitten zes croupiers, twee aan weerszijden van de tafel, die het geld verdelen, en twee aan de hoofdeinden.

We zouden vandaag alleen toekijken. Fedja stelde voor dat ik vijf frank zou inzetten. Ik koos op zijn advies impair. Het werd pair, en ik verloor. Toen begon Fedja te spelen.

Anna Dostojevskaja (1846-1918), echtgenote van de Russische schrijver Fjodor ('Fedja') Dostojevski. Fragment uit haar in 1923 uitgegeven dagboek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden