De dood kwam alsnog 25 jaar na Parijs - Dakar

Motorrijder Jean-Michel Baron viel in Parijs-Dakar van 1986 en kwam 25 jaar lang niet meer bij kennis...

Door Ariejan Korteweg

Of het hem gelukt zou zijn, niemand zal het ooit weten. Jean-Michel Baron begon in 1986 aan de rally Parijs - Dakar om te winnen. Een jaar eerder was hij ook ver gekomen. Hij had vier van de klassementsproeven gewonnen en gold als een kandidaat voor de eindzege. Een ernstige schouderblessure wierp hem ver terug.

Baron zou een jaar later terugkomen om te laten zien dat hij meer waard was dan een twintigste plaats. Aan het materiaal zou het niet leggen; Baron was intussen fabrieksrijder geworden voor het team van Honda-Total.

Het gebeurde na afloop van de achtste etappe, op 11 januari 1986. De motorrijders hadden net een klassementsproef tussen Agadem en Nguigmi achter de rug. Jean-Michel Baron was als tiende geëindigd; in het algemeen klassement stond hij op de elfde plaats. Hij verliet Ténéré in Niger over een asfaltweg, op weg naar Zinder om zich te melden voor de start van de volgende etappe.

Zijn snelheid was behoorlijk hoog, zo’n 150 kilometer per uur, toen hij met zijn voorwiel in een diepe kuil kwam. De rijder werd gekatapulteerd, zijn helm werd afgerukt, zijn gezicht verminkt; allerlei botten braken bij de val.

Toen de helikopter van organisator Thierry Sabine landde, met medisch personeel aan boord, lichtte Baron nog één keer zijn hand op. Daarna raakte hij in een coma waaruit hij niet meer zou ontwaken. ‘Een vegetatieve toestand’, zo werd door artsen zijn situatie omschreven.

Donderdag is na bijna 25 jaar een eind gekomen aan die lange slaap; ademhalingsproblemen waren de directe doodsoorzaak. Afhankelijk van zijn toestand verbleef hij in het ziekenhuis of thuis, in Fontaine-Chalendray, verzorgd door echtgenote Jocelyne, later ook door zijn kinderen Aorore en Cédric. Zijn dagen bracht hij door in een blauwe rolstoel, het hoofd leunend tegen een kussen.

Baron, die 55 jaar zou worden, combineerde de motorsport met een boerenbedrijf. Zijn loopbaan als motorrijder begon in 1970 bij Moto-Club Saint-Jean d’Angély, niet ver van La Rochelle. Als rijder voor de Moto-Club de Cognac boekte hij zijn eerste successen.

Als junior stond hij al bekend om zijn durf en omstuimigheid. In 1979 werd hij tweede bij de Franse kampioenschappen 250 cc, een jaar later was hij de winnaar. Zoals zoveel coureurs van zijn generatie koos hij daarna voor de motorrally.

Die achtste editie van Parijs-Dakar zou een van de zwartste worden uit de toch al bloederige geschiedenis van de wedstrijd. Drie dagen na het ongeluk van Baron stortte de helikopter van Sabine neer.

De rallyorganisator en vier andere inzittenden kwamen daarbij om het leven. Een van hen was zanger Daniel Balavoine. Hun dood zou de zware verwondingen van Baron overschaduwen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden