De dodo was niet zo'n sukkelige vogel

Het heeft even geduurd, drie eeuwen om precies te zijn, maar met een beetje geluk zijn hardnekkige misverstanden over de dodo voortaan uitgesloten....

Hoewel het dier niet kon vliegen, was het ook weer niet zo'n sukkel als vaak is gedacht. 'De dodo werd altijd belachelijk gemaakt door hem af te schilderen als dik, langzaam en lachwekkend', zegt professor K. Thomson van de universiteit van Oxford in The Daily Telegraph. 'Maar wij denken nu dat hij in werkelijkheid eigenlijk behoorlijk snel was.'

Volgens Thomson heeft vooral zijn eigen universiteit bijgedragen aan het ongenuanceerde imago dat tot nu toe van de vogel heeft bestaan. In Oxford hangt namelijk het dodo-portret uit 1651 van Jan Savery, dat Lewis Carroll inspireerde tot zijn beschrijving van een ongelooflijk sullige dodo in Alice in Wonderland. Die beschrijving uit dat wereldberoemde verhaal vestigde de bedenkelijke reputatie van het dier.

'De dodo heeft gewoon een slechte pers gehad', aldus Thomson. 'We vinden het vervelend dat dat deels onze schuld is.' Een nieuwe, fit en alert ogende, opgezette dodo moet het bestaande beeld corrigeren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden