De diva keert weder: Gladys Knight op North Sea Jazz

Soulliefhebbers kijken er reikhalzend naar uit: na 25 jaar treedt de legendarische zangeres Gladys Knight weer op in Nederland. Wat zal ze zingen?

Gladys Knight in 1968 Beeld getty

Liefhebbers van soulmuziek kunnen dit jaar hun hart ophalen op North Sea Jazz. Opvallend is vooral het grote aantal zangeressen in de programmering. Solange (de zus van Beyoncé), Mary J. Blige, Erykah Badu, Grace Jones en Mavis Staples, ze zijn stuk voor stuk topattracties, maar er is één naam die extra nieuwsgierig maakt, die van een grande dame van de soulmuziek: Gladys Knight.

Ze is inmiddels 73 jaar en ze was voor het laatst op een Nederlands podium te zien in 1992. Precies 25 jaar geleden dus, toen ze ook op North Sea Jazz aantrad, in de Haagse Statenhal toen. Haar stem was nog altijd even imposant als op de hitsingles die ze in de jaren zestig en zeventig maakte met haar broer en twee neven als Gladys Knight & the Pips.

I Heard It Through the Grapevine (1967), Midnight Train to Georgia (1973) en Baby Don't Change Your Mind (1977) zijn nog altijd niet kapot te krijgen. Ze had er destijds bescheiden hitjes mee in Nederland, maar vooral Midnight Train to Georgia zou uitgroeien tot een heuse soulklassieker.

Met dit liedje maakte ze met haar Pips in 1973 een lange neus naar Berry Gordy's Motown-label dat ze had verlaten omdat ze (terecht) vond dat Gordy Gladys Knight & the Pips minder prioriteit gaf dan Diana Ross & the Supremes, The Temptations en The Jackson 5.

Een slepend, met gospel doordrenkt soulnummer, doorleefd gezongen door Gladys Knight met haar wat rauw raspende stem; Midnight Train to Georgia kwam destijds niet hoger dan een 27ste plek in de Top 40, maar het groeide in de decennia die volgden uit tot een klassieker die zich in populariteit kan meten met het beste van Aretha Franklin, Stevie Wonder, Otis Redding en Marvin Gaye. Veelzeggend is de vierde plaats die het liedje in mei van dit jaar nog innam in de Soul & Jazz Lijst 2017 van Radio 2. De luisteraars verkozen het op een plek tussen Stevie Wonders Superstition en Marvin Gayes What's Going On.

Gladys Knight

Nile, zaterdag 8/7, 19.15 uur

Dit mag u niet missen op North Sea Jazz 2017

De Volkskrant zet de beste acts van deze editie van het North Sea Jazz-festival op een rij.

Het liedje zal op North Sea Jazz zaterdag ongetwijfeld een climax worden van Gladys Knights optreden, waar door soulfanaten al jaren naar wordt uitgekeken.

Ook haar grootste hit zal dan mogelijk voorbijkomen. Dat was niet I Heard It Through the Grapevine. Dit liedje zou in de langzamere versie van Marvin Gaye een jaar later een veel grotere hit worden en beroemder dan die van Gladys Knight & the Pips. Ook Baby Don't Change Your Mind, waarop de band als een van de weinige soulattracties een succesvolle flirt met disco had, was niet haar grootste Nederlandse succes.

Dat kwam in 1989, het jaar waarin ze zich ontdeed van haar Pips en solo verderging. Licence to Kill heet haar grootste hit in Nederland, de tune bij de gelijknamige James Bond-film van dat jaar. Het is nog altijd een van de sterkste, fraaist gezongen James Bond-songs ooit. Maar de hit kreeg geen vervolg. Knight bleef optreden en platen maken, maar haar gospel-albums bleven onder de radar.

Toch kwam ze met een zekere regelmaat voor concerten naar Europa en is ze altijd goed blijven zingen. Dat kan in Rotterdam na een kwarteeuw dus wel eens een heel bijzonder weerzien worden.

Gladys Knight, Nile, zaterdag 8/7, 19.15 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden