De demon en andere gedichten op een berk

Omslag

Eén enkele Rotterdamse boom levert genoeg materiaal voor een complete Russische reeks.

Bruine beer, samovar, rode ster, wodka, matroesjka - er is geen gebrek aan symbolen die de ziel van Rusland heten te verbeelden. Toen Arie van der Ent een naam zocht voor de reeks door hem vertaalde en uitgegeven Russische literatuur, vond hij een nog passender beeld: de in Rusland als nationaal symbool vereerde berk. Maar dan wel de zwarte variant in plaats van de bekende witte, omdat de duistere bast beter past bij de kleur van de Russische humor en romantiek waar de Zwarte Berk-reeks in grossiert.

Hoe de omslagen eruit moesten zien, wist Van der Ent ook: 'Ik wilde een foto van een zwarte berk voorop en ik ben gaan zoeken waar zo'n zeldzaam exemplaar in Nederland te vinden is. Nota bene bleek er eentje vlakbij te staan, hier in Rotterdam, op de algemene begraafplaats Crooswijk.'

Van der Ent vroeg fotograaf Michel Salters close-ups van de Rotterdamse boom te maken, 'rondom, consequent op een halve meter hoogte'. Vormgever Joop Steenkamer vond de details in de diep gegroefde schors zo fascinerend dat hij de foto's met zo min mogelijk ingrepen in het coverstramien verwerkte.

Zo kregen de eerste zes Zwarte Berk-titels, van Michael Lermontovs vergeten klassieker De demon en andere gedichten tot Dmitri Danilovs eigentijdse Beschrijving van een stad, een ongewoon uniform aanzien. Is dat geen waagstuk, commercieel gezien? 'Ik heb geen idee hoe het in de winkel werkt', zegt Van der Ent. 'Niet iedereen vindt het mooi, dat weet ik wel. Maar ik wil boeken uitgeven die ik mooi vind, op mijn manier, en die eenheid bevalt mij. Ik ga er zeker mee door in de komende delen. We hebben genoeg schors voor nog wel honderd titels.'

De Zwarte Berk. Omslagontwerp Steenkamerdesign.nl. Tot dusver verschenen zes titels bij uitgeverij Douane; in november volgen er nog drie. Prijzen tussen euro 12,50 en euro 19,50. uitgeverijdouane.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.