De cultheld slaat weer toe

Charles Bromet..

Van onze verslaggever en  Charles Bromet

KERKRADE In de catacomben van het Parkstad Limburg stadion neemt Melvin Platje met de hem typerende nonchalance de schade op van een 12 minuten durende invalbeurt tegen Roda JC. Zijn lip bloedt, evenals de vingers van zijn beide handen. Het witte uitshirt van Volendam zit er ook aardig onder, een aandenken van zijn opponent Pa-Modou Kah.

‘Het lijkt een vriendelijke jongen die je een hand geeft, maar in het veld is hij een beest’, zegt Platje over Kah. Als voorzitter Henk Kras even langsloopt, om de invaller te feliciteren met zijn late gelijkmaker, zegt hij quasi geschrokken: ‘Wat is er aan de hand jongen? Hebben ze je gebeten?’

En zo is er steeds opnieuw wel iemand uit de delegatie van Volendam die zich geroepen voelt een dolletje te maken met de 20-jarige aanvaller die zijn status van supersub zaterdag nog maar eens bevestigt in Kerkrade.

In het stadion waar hij Volendam eerder dit seizoen met een machtige volley naar de halve finale van het bekertoernooi schoot, slaat hij dus opnieuw toe. Hij valt in na 78 minuten, scoort vijf minuten later en ziet na afloop zanger Jan Smit pontificaal met een oranjesjaal van Volendam passeren, omdat het degradatieduel op de valreep in een gelijkspel (1-1) is geëindigd.

Zeven competitiedoelpunten staan er nu achter de naam van de handige reserve die met bravoure antwoord geeft op de vraag of hij niet verwacht had wat langer te mogen spelen. ‘Ach, ik weet toch wel dat ik erin kom, of het nu voor 5, 10 of 20 minuten is. Als ik een kans krijg, maak ik ’m af.’

Terwijl Platje uitleg geeft, maakt keeperstrainer Edwin Zoetebier opzichtige gebaren van aanbidding om hem aan het lachen te maken. ‘Je ziet dat de tegenstander angst heeft als hij erin komt’, zegt hij. ‘Ze krijgen geen vat op hem, zo onberekenbaar is hij.’

Platje zelf: ‘Nou, ik had al vier wedstrijden niet meer gescoord, dus het valt allemaal wel mee. Het is leuk om een supersub te worden genoemd als je net komt kijken in de eredivisie. Als ik inval, dan merk ik dat er meteen twee verdedigers op me worden afgestuurd. Dat is wel grappig, dat ze zo angstig zijn voor mij.’

Op het moment dat hij het veld betreedt, is Roda – Volendam al 78 minuten lang een monsterlijk degradatieduel. Het spelniveau is waanzinnig laag. Er sneuvelt aan beide kanten met regelmaat een speler door een ongecontroleerde aanslag op zijn ledematen. En langs de zijlijn staat coach Harm van Veldhoven van Roda zich vrijwel 90 minuten op te winden over eigenlijk elke beslissing die scheidsrechter Wegereef neemt.

Roda komt na 26 minuten op voorsprong door een volley van Bodor, maar verliest dezelfde speler met een rode kaart na een grove tackle op de benen van Bakens. Kort na rust kan Volendam-coach Frans Adelaar zijn strijdplan al direct in de prullenbak gooien als ook De Wit kan inrukken, met een tweede gele kaart.

Roda trekt zich terug en wordt kort voor tijd gestraft voor de laffe tactiek. Vijf minuten nadat hij is ingevallen voor Sheotahul slaat Platje van dichtbij toe, na een knappe combinatie met Dominique van Dijk. Volendam, 16de op de ranglijst, behoudt daardoor zijn voorsprong van een punt op Roda, nummer 17 van de competitie.

‘Melvin is een gelukzoeker en vanavond heeft hij het geluk weer gevonden’, zegt Van Dijk treffend. ‘Zijn kwaliteiten zijn niet goed te analyseren. Hij is een opportunist, een jongen die onervaren is in het leven en in het voetbal, maar profiteert van de slimme jongens om zich heen.’ Ook Van Dijk proefde de angst bij Roda, toen zijn ploeggenoot inviel.

‘Melvin Platje, Melvin Platje’, zingt coach Adelaar als hij de invaller passeert op weg naar weer een cameraploeg. Richting de aanwezige journalisten roept hij: ‘En waarom staat hij niet in de basis?’ De vrolijke houding van Adelaar typeert de gemoedstoestand van zijn club. Met nog twee wedstrijden te gaan (thuis tegen FC Groningen, uit tegen De Graafschap) ziet Volendam de seizoensontknoping met vertrouwen tegemoet.

Als Adelaar verneemt dat Platje niet gelukkig was met het beperkte aantal speelminuten, reageert hij vol begrip. ‘Daar moet hij ook niet blij mee zijn als sportman. Ik heb er geen enkele moeite mee dat hij dat zegt. Die ontevredenheid moet hij houden. Dat tekent alleen maar zijn strijdbaarheid.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden