REPORTAGE

'De Copacabana zal beachvolleybal een nieuwe impuls geven'

Boven in het beachvolleybalstadion heb je een mooi uitzicht op de Atlantische oceaan en het strand van de Copacabana. Ruim elfduizend Braziliaanse fans bejubelen de moeizame zege van de wereldkampioenen Barbara en Agatha, waarna de vrouwen in hun topje en korte broekje het publiek bedanken. Hier komen de Spelen thuis in Rio, op het strand waar volleybal het leven zelf verbeeldt.

null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

Reinder Nummerdor zegt niet gevoelig te zijn voor de romantiek van beachvolleybal op het strand van de Copacabana. 'Op het veld zie je de Copacabana niet eens. Ik krijg hier geen strandgevoel. Dit stadion had overal kunnen staan, al is het zand in Rio wel anders. Je zakt er minder diep in weg.'

Na zijn geslaagde debuut op de Spelen tegen de Russen Dmitri Barsuk en Nikita Liomin heeft Alexander Brouwer de magie van de Copacabana wel ervaren. 'Dit stadion met zijn geweldige sfeer, op het strand spelen bij kunstlicht. Dichter bij de kern van deze sport kun je niet komen. Het is bizar hoe steil die tribunes zijn. Ik mocht een gesigneerde bal het publiek in schieten. Ik raakte hem vol op de wreef en dacht echt dat de bal het stadion uitging. Maar hij landde ergens halverwege.'

En zijn partner Robert Meeuwsen: 'De Copacabana is een van de stranden, waar beachvolleybal is geboren. Deze locatie zal de sport een nieuwe impuls geven; ik weet zeker dat de kijkcijfers enorm zullen zijn.'

Gefilterd zand

Madelein Meppelink en Marleen van Iersel mogen zaterdagavond warmdraaien tegen het Venezolaanse koppel Pazo/Agudo. In de catacomben van het stadion heeft Meppelink het zand nog op haar buik. 'Het gefilterde zand van de Copacabana', zegt ze lachend. 'Heerlijk om op te spelen.'

Van Iersel: 'We hebben vaak getraind op de Copacabana. Het voelt als ons tweede huis. Brazilië is het land van beachvolleybal. Het is hier de tweede sport na voetbal.'

Meppelink: 'Het helpt enorm dat we nu op de Copacabana spelen. Beachvolleybal is een relatief jonge sport, die nog steeds groeit. Gelukkig zien mensen het niet meer als een campingsport.'

Dat valt nog te bezien. Vier jaar geleden speelden Meppelink en Van Iersel bij de Spelen van Londen - met andere partners - in het fraaie stadion achter Buckingham Palace. Britse media constateerden sarcastisch dat Queen Elizabeth vanaf haar balkon halfnaakte vrouwen kon zien rondrennen. Het olympische programma in Londen was er zelfs op afgestemd: zo veel mogelijk vrouwen op primetime.

null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

Op de Copacabana valt een schaars geklede vrouw niet op, zegt van Iersel. En lachend: 'Voor Braziliaanse begrippen hebben wij nog veel aan. Wij dragen nog een broekje, Braziliaanse vrouwen lopen op het strand vaak alleen met een veter rond.'

Is beachvolleybal voor veel mannen nog steeds het beste excuus om naar lekkere meiden te kijken? 'Moeten ze vooral doen', aldus Meppelink. 'Is toch een compliment?' Van Iersel: 'Onze kleding is functioneel.' Meppelink: 'Een shirt zou me alleen maar in de weg zetten. Als onze outfit de sport populairder maakt, vind ik het prima.'

De mannen moeten hun shirt aanhouden in Rio en spelen in een normale sportbroek. 'In de Amerikaanse competitie spelen ze al met ontbloot bovenlijf', vertelt Meeuwsen. 'Ik sta er zeker voor open, maar nu dragen we nog keurig een oranje shirt.'

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij
null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

Serieuze sport

Bij het WK beachvolleybal in Nederland was de verpakking soms belangrijker dan de inhoud. De mooie plaatjes van wedstrijden op de Hofvijver, de sensuele danseressen tijdens de time-outs bevestigden ook het beeld van beachvolleybal als lifestylesport. Brouwer: 'Ik had vroeger een coach die dacht dat bij beachvolleybal een barbecue en een biertje hoorde. Voor het publiek is beachvolleybal synoniem aan zon, zee en strand.'

Brouwer en Meeuwsen trainden nog op het strand van Barra. 'De locals wilden ons meteen uitdagen en daarna een potje voetvolley spelen, dat is de sfeer van Rio.'

Toch waarschuwt Brouwer dat de sport niet moet ondersneeuwen bij een overdosis entertainment. 'Het gevaar is dat mensen beachvolleybal alleen zien als een sexy sport met veel show eromheen. Daarom benadruk ik dat het voor ons topsport is.

null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

'Wij staan 25 uur per week in het zand. We doen veel aan krachttraining, want beachvolleybal is ook fysiek een zware sport. Het is aan ons om de balans te bewaken, want de grens wordt soms overschreden in het beachvolleybal. Maar zeker in Brazilië krijgt onze sport het respect dat het verdient.'

Van Iersel: 'Juist in Rio wordt beachvolleybal als een serieuze sport gezien, meer dan tijdens de Spelen van Londen.' Meppelink: 'In Londen had ik het idee dat een deel van het publiek net de spelregels had geleerd. Op de Copacabana wordt dagelijks gevolleybald. De Brazilianen houden echt van beachvolleybal. En dus gaat het hier alleen om topsport.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden