'De coach staat niet ter discussie bij ons'

FC Groningen zakt steeds verder weg in de Eredivisie. Zeven van de acht laatste wedstrijden werden verloren, met als resultaat een elfde plek op de ranglijst.

FC Groningen-directeur Hans Nijland Beeld PRO SHOTS

Toch weigert FC Groningen-directeur Hans Nijland de zwarte piet aan coach Pieter Huistra te geven, zo zegt hij in de Volkskrant.

Welke indruk maakt Huistra op dit moment?

Nijland: 'Een strijdvaardige. Tijdens het technisch overleg, vandaag, zat er geen terneergeslagen trainer tegenover me die het allemaal niet meer weet. Bovendien weet Pieter zich gesteund door de directie en het management. We hebben onlangs niet voor niets zijn contract met een jaar verlengd.'

Bij terugkomst uit Utrecht werd de spelersbus zondag opgewacht door boze supporters. Wat werd de coach en de spelers voor de voeten geworpen?
'Er werd op fatsoenlijke wijze gediscussieerd en er was absoluut geen bedreigende sfeer. Er werd gezegd dat er geen strijd zou zijn geleverd. Als je de tweede helft tegen Utrecht ziet, lijkt het misschien zo dat er geen passie werd getoond, maar die was er zeker wel. We zitten nu alleen in een vicieuze cirkel. Het zelfvertrouwen van de spelers neemt af, ze hebben geen houvast. Maar laat ik erop wijzen dat wij slechts twee punten zijn verwijderd van de play-offplaatsen. Natuurlijk is het ook zo dat we nog maar zeven punten zijn verwijderd van de nacompetitiestreep. Maar wij hebben er echt het volste vertrouwen in dat deze trainer het tij nog kan keren.'

Maar wat nu als Groningen opnieuw verliest?
'De trainer staat niet ter discussie. Hij manifesteert zich geweldig binnen de club en is net als zijn voorganger, Ron Jans, breder geïnteresseerd dan in voetbal alleen. En laat ik erop wijzen dat er bij de voorselectie van Jong Oranje voor het eerst in de geschiedenis vijf spelers van Groningen zaten. We waren daarmee hofleverancier. En vorig jaar eindigden we als vijfde in de competitie. Dat telt voor ons.'

Hoe is het mogelijk dat de ploeg die van Ajax, Feyenoord (met 6-0) en PSV wint er zo slecht voor staat?

'Het verschil tussen onze ups en downs is gewoon te groot. En misschien is dat ook wel logisch met de jonge groep die we hebben, al blijft het lastig om daar een vinger achter te krijgen. Ik wil me nergens achter verschuilen, maar zonder ervaren krachten als Van de Laak, Enevoldsen, Kwakman en Pedersen blijkt het lastig resultaten op vechtlust over de streep te trekken.'

Beeld anp
FC Groningen-coach Pieter Huistra (rechts) en directeur Hans Nijland. Beeld PRO SHOTS
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden