De Chinese bieder op kabelbedrijf Draka spreekt vooral Chinees

AMSTERDAM Daar is hij dan, de Chinees die Draka wil kopen. Een mooie vijftiger, met dikke haardos en heldere ogen. Met zijn strakke scheiding, strakke pak, en een gezicht in de plooi luistert hij als een voorbeeldige CEO naar de in het Engels gestelde vragen uit de zaal. Aan geen enkele knippering van zijn ogen valt af te lezen dat hij daar geen woord van begrijpt.


Topman Du Kerong (56) van de Tianjin Xinmao Science & Technology Investment Group Co. Ltd., kortweg Xinmao, heeft deze maandagochtend in het Hilton hotel in Amsterdam een persconferentie laten beleggen om zijn bedoelingen duidelijk te maken. Dat moest hij ook: deze dag loopt de deadline af van zijn aangekondigde bod van 20,50 euro per aandeel op het Nederlandse kabelbedrijf Draka. Waarmee hij het gevecht aanging met het Italiaanse Prysmian, dat een bod van 17,20 deed.


Du zit in het midden van de tafel, geflankeerd door een vrouwelijke tolk en door adviseur Joop Krant, de man die is ingehuurd om de deal te maken. De Chinese topman voert af en toe het woord, maar dat is in het Chinees. Het zijn die twee tafelgenoten die de feitelijke informatie verstrekken.


Dat gaat zo. Vraag: Wanneer wist u dat u Draka wilde kopen? Hoe is dat gegaan? Du zegt wat, de tolk vertaalt: 'We hebben contact gelegd, toen hebben we onderzocht, toen hebben we gecommuniceerd.'


Meestal laat Joop Krant het niet eens zo ver komen. Zelfs op persoonlijke vragen geeft de adviseur het antwoord. Hoe goed Du de familie Fentener van Vlissingen kent, de bezitters van 48 procent van de aandelen van Draka? Krant: 'Die kent hij niet.' Hoe erg Du het vindt dat in Nederland en Europa stemmen opgaan om Draka niet in Chinese handen te laten vallen? Krant: 'Daar kan hij niets over zeggen.'


Du's achtergrond is fascinerend. Na een carrière in het Volksbevrijdingsleger van de jaren zeventig en tachtig, waarin hij het tot luitenant-kolonel bij de luchtmacht schopte - hij was geen gevechtsvlieger, maar gaf leiding aan een bataljon luchtafweergeschut - werd hij directielid van een staatstextielbedrijf. Toen dat in 1992 gesloten werd, in het kader van China's prille economische hervormingen onder Deng Xiaoping, greep hij zijn kans: met de vertrekpremie begon hij een eigen bedrijf, de Tianjin Xinmao Construction Decorating Company.


Hij was een van de eerste nieuwe kapitalisten. Du Kerong bleek een meester in het leggen van connecties, tussen communisten en kapitalisten, tussen binnenland en buitenland, tussen staat en markt. Nu wordt zijn vermogen geschat op 180 miljoen euro.


'Hij is een echte ondernemer', zegt Joop Krant, na de persconferentie. 'Veel van de moderne grote Chinese conglomeraten zijn staatsbedrijven die worden geleid door anonieme bestuurders, vaak nog voortkomend uit de partij.


Du heeft zijn bedrijf eigenhandig opgebouwd. Hij is geen man van formaliteiten, plichtplegingen. Dit is een echte nieuwe Chinees.'


De afgelopen week was Du in Nederland, voor gesprekken met het management van Draka en andere partijen. 's Avonds aten ze in de restaurants van Amsterdam, van de Chinees in de Scheldestraat tot sterrenrestaurant Le Ciel Blue in het Okurahotel. Du, zegt Krant, bleek een heel humoristische man. Ook al spreekt hij geen Engels - de grappen werden vertaald door de twee man in zijn gevolg. 'Het werd de afgelopen week steeds gezelliger.'


Dus staat het bod nog steeds. Met het management van Draka zijn een aantal 'constructieve' gesprekken gevoerd, zegt de tolk. Maar Du heeft zijn afweergeschut klaarstaan. Als het management niet wil, kan hij de overname ook zonder hun instemming doorzetten. Alles hangt af van de grootaandeelhouders, broer en zus Fentener van Vlissingen. Wat vinden die eigenlijk van Du? Krant: 'Gaat het weer over die familie? Daar geven we geen antwoord op.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden