De Champions League van de oudjaarslijstjes

De jaarwisseling komt eraan en dat wil zeggen: het is lijstjestijd. Wie is de man van het jaar, wie is de vrouw van het jaar, wie is de hond van het jaar, wat waren de hoogte- en dieptepunten, wie kwam er het snedigst uit de hoek, welke modegril willen we het liefst achter ons laten, wat was typisch 2012 en wat zal typisch 2013 zijn, en nu we toch vooruit kijken: wat worden de tien markantste gebeurtenissen van het komend jaar.

Er doen tegenwoordig zoveel lijstjes de ronde, dat het zinvol wordt om een lijstje der lijstjes te lanceren: wie heeft het meest sprankelende dan wel meest ridicule lijstje van het jaar geproduceerd. Te vergelijken met de actor's actor: zoals er een toneelspeler is die, hoewel niet publiekslieveling nummer één, door zijn collega's het hoogst wordt aangeslagen, zo is er een lijstje dat door geoefende lijstjesmakers als het neusje van de zalm wordt beschouwd.

Ik doe een poging, hoewel ik er meteen bij zeg dat ik totaal niet pretendeer alle lijstjes te hebben gezien. Daar is geen beginnen aan. Bovendien stellen sommige uitverkiezingen me voor een raadsel. Zo komt Time niet alleen met zijn traditionele Person of the Year (Barack Obama is de begrijpelijke, zij het ietwat brave keuze van dit jaar), maar ook met de Coolest Person of the Year. Wat je daar precies voor moet doen of juist niet doen, blijft onduidelijk, en op het gevaar af dat ik volgend jaar word uitgeroepen tot de Uncoolest Person of the Year moet ik bekennen dat ik van de winnares, Lena Dunham, nog nooit had gehoord. Dat blijkt evenwel te wijten aan gebrekkig kijkgedrag, want ze is de bedenkster van - en ze acteert in - de HBO-serie Girls. En ze is superblij met de titel, ze e-mailde: 'Wow, that is - for lack of a better word - really cool.'

Laat ik het dus veiligheidshalve houden op drie eervolle vermeldingen. De eerste komt toe aan Peter de Waard, economie-columnist van de Volkskrant. Hij betoogde deze week dat ECB-president Mario Draghi moet worden gezien als de man van het jaar, die precies op het goede moment de quote van het jaar produceerde. Op het eerste gezicht is Draghi een voor de hand liggende keuze - behalve dan dat die curieus genoeg door vrijwel niemand wordt gemaakt. Zelden kom je de naam van Draghi tegen op lijstjes van bijzondere prestaties. Komt dat misschien doordat hij nog een graadje steiler overkomt dan zijn voorgangers Duisenberg en Trichet? Hoe dan ook, er is alle reden om hem dit jaar in het zonnetje te zetten, want zoals De Waard laat zien: met één ferme uitspraak op 26 juli wist de bankpresident de dreigende val van de euro te voorkomen.

Tweede eervolle vermelding: het blad Foreign Policy, dat trouwens geregeld met slim bedachte lijstjes voor de dag komt. Bij wijze van jaaroverzicht belichtte FP 'de tien gebeurtenissen en trends die je het afgelopen jaar over het hoofd hebt gezien, maar die in 2013 voorpaginanieuws kunnen worden'. Hoewel ik me verbeeld dat de internationale ontwikkelingen redelijk goed op mijn netvlies staan, waren er toch een paar verrassingen bij.

Zo was me ontgaan dat de vermaarde telefoonbanken in India, die de argeloze Engelstaligeklant aan de lijn krijgt als er iets mis is met zijn cd-speler, op hun retour zijn. Grote Amerikaanse bedrijven hebben de Filipijnen ontdekt, waar locale krachten goedkoper zijn en Engels met een minder apert accent spreken. Nog zo'n stille trend: dankzij de ontdekking van cruciale mineralen en grondstoffen worden de eskimo's van Canada en Groenland, die vroeger enorm moesten sappelen, steeds rijker en machtiger. Een van de mogelijke gevolgen is dat Groenland ('s werelds grootste eiland, maar slechts 60.000 inwoners) de laatste banden met Denemarken verbreekt en kiest voor volledige onafhankelijkheid.

Maar het meeste plezier heb ik beleefd aan de 'beste schimpscheuten van 2012' in The Guardian. De lijst is rijk gevuld en begint al meteen goed met de tweet waarmee de voormalige Britse vicepremier John Prescott de door afluisterschandalen geplaagde Rupert Murdoch verwelkomde in het domein van de sociale media: 'Welkom bij Twitter @RupertMurdoch. Ik heb een nieuwjaarsgroet voor u achtergelaten op mijn voicemail.'

Prettig malicieus is ook de wijze waarop vicepresident Joe Biden de Republikeinen tartte in zijn rede tot de Democratische conventie: 'Hier is een bumper- sticker voor jullie: Osama bin Laden is dood en General Motors is springlevend.'

En zo reageerde Fox News-directeur Roger Ailes op de kritiek die Matthew Freud, schoonzoon van Fox-baas Murdoch en kleinzoon van Sigmund Freud, op hem had uitgeoefend: 'Mij is verteld dat Sigmund Freud in 1927 een sterilisatie moest ondergaan. Kennelijk waren de dokters toen al te laat.'

Moge 2013 een even spitsvondig schimpjaar worden.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden